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이재갑 신임 고용부 장관 내정자에 담긴 의미…조직 재건과 안정, 고용정책 궤도 정상화

이재갑 신임 고용노동부 장관 내정자는 제26회 행정고시(1982년)에 합격한 뒤 줄곧 고용부에서 잔뼈가 굵었다. 국제협력관과 고용정책과장,노사정책실장, 고용정책실장을 거쳐 2013년 고용부 차관을 끝으로 공직을 떠났다. 이후 근로복지공단 이사장을 지낸 뒤 현재는 한국기술교육대 인력개발대학원 대우교수로 재직 중이다.
 
이재갑 고용노동부 장관 내정자

이재갑 고용노동부 장관 내정자

이 내정자는 고용부 내에서 선비로 통한다. 저녁은 늘 집에서 부인과 함께 할 정도로 가정적인 인물로도 유명하다. 고용부 내에선 "성격이 부드러우면서도 일처리는 냉정하고 깔끔하다"는 평을 듣는다. 노사관계보다는 고용 문제를 주로 다룬 정통파 고용정책 라인에 속한다.
 
이 전 차관을 신임 고용부 장관으로 전격 발탁한 것도 이런 그의 성격이나 업무 경험이 작용했을 것이라는 게 중론이다. 복수의 정부 관계자에 따르면 청와대가 현 고용부의 조직 상황을 심각하게 여겼다고 한다. '조직을 재건해야 하는 수준에 내몰렸다'는 분석까지 나왔다고 한다. 그래서 조직을 안정시키고 활력을 불어넣기 위해 처음부터 관료출신을 후보군에 올려놓고 인사검증을 진행했다는 후문이다.
 
고용부는 현 정부가 노정(勞政)간 파트너십을 통한 소득주도성장을 추진하는데 전위부대의 성격을 지닌다. 금융노조 출신인 김영주 장관을 현 정부의 초대 고용부 장관으로 임명한 것도 그런 기조가 반영된 것으로 해석됐다.
 
그러나 김 장관 부임 이후 조정과 중재 대신 근로감독관을 동원해 사법처리를 전제로 한 행정적 완력에 의한 해결에 무게를 두면서 상당한 후폭풍이 일기도 했다. 전문성 논란도 좀처럼 수드러들지 않았다. 고용부 내부 조직마저 상당히 흔들렸다. 고위공직자 상당수가 적폐로 몰려 좌천이나 퇴출되는 일이 지금까지 계속되고 있다. 차관·실·국·과장으로 이어지는 업무체계가 무너졌다는 평가도 나왔다.이로 인한 정책 혼선이 국회 등에서 노출되기도 했다. 기획재정부가 최저임금이나 근로시간단축과 같은 고용부의 업무를 컨트롤하는 일이 비일비재했다. 고용부 관계자는 "조직 내에 피로감과 자괴감, 무력감이 쌓여왔다"며 신임 장관에 기대감을 드러내는 이유이기도 하다.
 
이 내정자가 고용부의 정책 가운데 고용 부문에 전착했던 점도 고려대상이었던 것으로 전해졌다. 이 내정자 발탁에는 고용정책의 궤도 정상화를 꾀하겠다는 뜻이 담겨 있다는 뜻이다.
 
◇이재갑

▶1958년 생▶서울 인창고▶고려대 행정학과▶미국 미시간대 노사관계학 석사▶82년 제26회 행정고시▶노동부 국제협력관, 고용정책과장, OECD 고용노동사회국 파견, 노동시장 정책관, 노사정책실장, 고용정책실장, 고용노동부 차관, 근로복지공단 이사장
 
김기찬 고용노동선임기자 wolsu@joongang.co.kr
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