preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[사설] 북한의 억지로 다시 파탄 기로에 선 북·미 관계

미국이 마이크 폼페이오 국무장관의 방북 취소에 이어 중단했던 한·미 연합훈련을 재개할 뜻을 밝히면서 북·미 간 긴장이 고조되고 있다. 제임스 매티스 미 국방장관은 지난 28일(현지시간) “현재로선 한·미 연합군사훈련을 더는 중단할 계획이 없다”고 발표했다. 미 트럼프 행정부가 이렇듯 대북 강경책을 잇따라 쏟아내는 건 북한 탓이 크다. 제대로 상황 파악을 못한 김영철 북한 노동당 부위원장이 불쑥 협박성 편지를 미국에 보내 위기 상황을 자초한 것이다. 김 부원장은 “(북한 비핵화 협상이) 다시 위기에 처해 있으며 무산될 수 있다”며 미국 책임론을 주장했지만 잘못이 있는 쪽은 김정은 정권이다. 6·12 북·미 정상회담 정신에 따라 진작 핵무기 리스트나 비핵화 일정을 내놨다면 을지프리덤가디언(UFG) 등 연합훈련이 재개되는 일은 없었을 것이다.
 
피로써 맺어진 양국 간 동맹관계를 상징해온 한·미 연합훈련은 북한으로서는 두렵고도 못마땅한 행사였다. 훈련이라곤 하지만 언제 진짜 공격으로 돌변할지 모르는 데다 한·미 전투기가 뜨면 가뜩이나 어려운 형편에 값비싼 항공유를 써가며 북한 비행기도 출격시켜야 했기 때문이었다. 북한이 무엇보다 한·미 연합훈련 중단을 우선적으로 요구해왔던 것도 이런 이유에서였다. 그러기에 한·미 연합훈련을 잘못된 처신으로 되살아나게 한 건 도끼로 자기 발등을 찍은 것과 다름없다.
 
북한이 명심해야 할 대목은 이뿐만이 아니다. 매티스 장관의 이번 선언은 북한에 대한 트럼프 행정부의 달라진 기류를 상징한다는 점에서 더욱 중요하다. 지금 분위기로는 과거에 취했던 ‘최대 압박(maximum pressure)’ 정책으로 돌아갈 가능성이 점점 더 커지고 있다. 이런데도 북한이 성의 있는 비핵화 조치를 취하지 않거나 또 다른 도발을 감행하면 트럼프 행정부가 어떻게 변할지 모른다.
 
하지만 김정은 정권은 북한을 향해 열어놓은 미국의 문이 아직은 닫지 않았다는 사실도 잊어선 안 된다. 지금이라도 성의 있는 조치를 취하면 북한 주민들이 더는 허리띠를 졸라매지 않아도 될 큰 길이 열려 있다. 실제로 폼페이오 장관도 28일 대변인 성명을 통해 “방북은 연기됐지만 김정은 위원장이 북한의 완전한 비핵화를 이행할 준비가 돼 있으면 언제든 대화할 수 있다”고 밝혔다.
 
문재인 정부 역시 운신의 폭이 좁을 수밖에 없다. 개성 연락사무소 설치 및 철도협력과 같은 남북 교류를 통해 한반도 긴장 완화를 추진해도 북한이 성의 있는 태도로 나오지 않는 한 중재 역할을 하기 어렵기 때문이다. 따라서 북한이 우선 미국 등 국제사회가 납득할 조치를 취하는 게 중요하다. 핵무기 리스트나 비핵화 일정을 내놓거나 핵폭탄의 60~70%를 미국 또는 제3국으로 반출하는 방안을 고민할 필요가 있다. 이 정도의 성의를 보이지 않는 한 아무리 남북 정상회담을 열거나 중국과의 관계를 개선하려 해도 고립과 자멸 외에는 다른 길이 없음을 북한은 명심해야 한다.
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.