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강신욱 통계청장 방식으론 소득 양극화 대폭 줄어든다

강신욱

강신욱

강신욱(사진) 통계청장이 취임 전 청와대 요청에 따라 가계소득동향 조사의 문제점을 지적한 보고서를 제출했다고 밝혔다. 강 청장은 29일 오전 정부세종청사 기획재정부 기자실을 방문해 “당시에는 (한국보건사회연구원의) 연구원 신분으로 제출한 것”이라며 이같이 전했다.
 
그는 지난 5월 통계청의 1분기 소득 부문 가계동향 조사의 문제점을 지적하며 새로운 조사 방식에 대한 보고서를 청와대에 제출했다. 당시 통계청 조사에서는 하위 20%(1분위)의 소득이 급감하며 소득 양극화가 심해진 것으로 나타났고, 이는 정부가 추진하는 소득주도 성장이 역효과를 내고 있다는 비판으로 이어졌다.
 
강 청장은 가처분소득을 산정할 때 퇴직금이나 자녀로부터 받는 용돈 등 비경상소득을 제외하는 방식을 제안했는데, 이를 적용하면 올해 1분기 1분위의 소득 감소율은 12.8%에서 2.3%로 줄어든다.
 
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이에 대해 강 청장은 “가처분 소득을 그렇게 정의하는 건 그 당시 연구자들이 통상 썼던 방식”이라고 설명했다. 그러나 그는 ‘당시 조사 방식에 오류가 있다는 의미인가’라는 질문에 “저는 오류라는 표현을 쓴 적이 없다”며  “(청와대에) 드린 건 좀 더 디테일한 분석이었다”고 설명했다.
 
그는 실제 조사 방법을 바꾸는 것에 대해서는 신중한 입장을 취했다. 강 청장은 “예전에 제가 생각했던 것과 통계청장 보고를 받은 뒤 논의한 게 다른 부분이 있다”며 “조사 방식 변경은 신중하게 결정하겠다”고 말했다. 그는 이어 “구체적인 수치가 나오는 행정자료를 이용해 설문조사 방식을 보완하는 것을 검토 중”이라고 덧붙였다. 그는 또 ‘통계 외압’ 우려와 관련해선 “조사에만 근거해 (통계를) 발표하고 대응하겠다”고 강조했다.
 
한편 통계청 공무원노동조합은 최근 논란이 된 통계청장 경질과 관련해 성명서를 내고 “통계청의 공정성과 중립성을 무너뜨리는 어리석은 조치로 보인다”며 “‘좋지 않은 상황을 좋지 않다’고 한 현재 상황을 투명하게 절차대로 공표했음에도 마치 통계 및 통계청에 문제가 있는 것처럼 왜곡하더니 결국엔 청장 교체에까지 이르고 말았다”고 비판했다. 
 
세종=손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
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