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[우리말 바루기] 얼굴이 ‘넙적’해 고민이라고요?

요즘 JTBC에서 방영 중인 ‘내 아이디는 강남미인’이 인기를 얻고 있다. 내용도 재미있지만 평소 겉으로 보이는 모습에 얼마나 편견을 가지고 있는지 스스로를 돌아보게 만든다.
 
자신의 외모에 대해 조금은 고민을 가진 사람이 있을 수도 있다. “난 얼굴이 너무 널쩍해서 고민이야” “넙적한 얼굴을 갸름하게 고치고 싶어”라 말하는 사람이 있을지도 모르겠다.
 
펀펀하고 얇으면서 꽤 넓다는 의미를 나타낼 때 이처럼 ‘널쩍하다’ 또는 ‘넙적하다’고 쓰는 것을 종종 볼 수 있다. 그러나 이는 잘못된 표현으로 ‘넓적하다’고 적어야 바르다.
 
‘넓적하다’는 ‘넓다’에서 온 말이다. 같은 ‘넓다’에서 온 말이지만 ‘널찍하다’ ‘널따랗다’는 원래의 형태를 살려서 적지 않기 때문에 ‘넓적하다’도 ‘널쩍하다’나 ‘넙적하다’로 적어야 하는 게 아닐까 생각할 수도 있겠다.
 
그러나 한글맞춤법 제21항을 보면 겹받침에서 뒤에 것이 발음되는 경우 그 어간의 형태를 밝혀 적고, 앞에 것만 발음되는 경우엔 어간의 형태를 밝히지 않고 소리 나는 대로 적는다는 내용이 있다.
 
‘넓적하다’는 발음이 [넙쩌카다]와 같이 나기 때문에 ‘넓-’의 ‘ㅂ’이 발음되는 경우라 할 수 있다. 따라서 어간의 형태를 밝혀 ‘넓적하다’로 적는다.
 
‘널찍하다’ ‘널따랗다’는 [널찌카다] [널따라타]로 발음한다. 어간 ‘넓-’의 ‘ㅂ’이 사라지고 [널-]로 발음이 나기 때문에 어간의 형태를 밝히지 않고 소리 나는 대로 쓰게 된 것이다.
 
‘넙적하다’는 부사 ‘넙적’에 ‘하다’를 붙여 만든 동사로, ‘넓적하다’와는 전혀 다른 의미를 지니고 있다. “큰 개가 고기를 넙적하며 받아먹는다”에서와 같이 ‘말대답을 하거나 무엇을 받아먹을 때 입을 냉큼 벌렸다가 닫다’는 뜻으로 쓰인다. 또 “그는 너무도 고마워서 넙적하고 엎드려 절을 올렸다”처럼 몸을 바닥에 바짝 대고 냉큼 엎드린다는 뜻으로 사용되기도 한다.  
 
김현정 기자 nomadicwriter@naver.com
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