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[서소문사진관] 바다거북, 500만원짜리 추적기 업고 제주바다로

29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 구조, 치료를 받은 바다거북이 바다로 돌아가고 있다. [연합뉴스]

29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 구조, 치료를 받은 바다거북이 바다로 돌아가고 있다. [연합뉴스]

'내 고향 바다로 돌아간다.'
 
29일 국제적 멸종위기종 바다거북 13마리가 바다로 돌아갔다. 해양수산부는 이날 제주 중문 색달해수욕장에서 바다거북 방류행사를 열었다. 방류한 거북은 바다에서 구조해 치료한 개체 3마리, 인공부화 한 개체 5마리, 생태연구용으로 해외에서 반입한 개체 5마리다. 
29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 김영춘 해양수산부 장관을 비롯한 참가자들이 바다거북을 방류하고 있다. [연합뉴스]

29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 김영춘 해양수산부 장관을 비롯한 참가자들이 바다거북을 방류하고 있다. [연합뉴스]

방류 행사에는 김영춘 해양수산부 장관과 해양환경공단, 국립해양생물자원관, 한화 아쿠아플라넷 등 관계기관과 지역주민 등 200여명이 참석했다.   
제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 인공부화한 새끼 바다거북들이 바다로 들어가고 있다. [연합뉴스]

제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 인공부화한 새끼 바다거북들이 바다로 들어가고 있다. [연합뉴스]

전 세계에 서식하고 있는 바다거북은 7종으로 연안 개발과 환경 오염으로 모두 멸종위기에 처해 있다. 국제사회는 바다거북을 보전하기 위해 서식환경 조사. 인공부화, 방류 등 다양한 노력을 기울이고 있다.  
 
해양수산부도 2012년부터 우리 바다에 서식하는 4종의 바다거북을 보호대상해양생물로 지정했다. 지난해 2월에는 국내 최초로 푸른 바다거북의 인공부화에 성공했고, 같은해 9월에는 제주 바다에 인공부화 한 바다거북 80마리를 방류한 바 있다.
 
지난 해에 이어 올해도 방류 장소로 선정된 제주 중문 색달해수욕장은 과거 여러 차례 바다거북의 산란이 확인된 곳이다. 
인공부화한 새끼 바다거북들이 바다로 들어가고 있다. [연합뉴스]

인공부화한 새끼 바다거북들이 바다로 들어가고 있다. [연합뉴스]

이번에 방류되는 바다거북 중 일부에는 인공위성추적장치 또는 개체인식표를 부착하여 바다거북의 이동 경로를 파악하고, 이를 바다거북 보전을 위한 생태연구에 활용할 계획이다.  
 붉은 바다거북도 인공위성추적장치를 달았다.[연합뉴스]

붉은 바다거북도 인공위성추적장치를 달았다.[연합뉴스]

29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 국제적 멸종위기종이자 보호대상해양생물로 지정돼 있는 바다거북이가 고향인 너른 바다로 돌아가고 있다.[뉴시스]

29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 국제적 멸종위기종이자 보호대상해양생물로 지정돼 있는 바다거북이가 고향인 너른 바다로 돌아가고 있다.[뉴시스]

거북용 추적장치의 무게는 몸무게 대비 5%이하라야 한다. 이번에 방류한 새끼 붉은거북은 한화 아쿠아플라넷 여수에서 인공부화시켜 지난 1년 동안 몸무게 2.2kg까지 키운 것으로 추적장치는 40g에 불과해 야생 활동에 별로 영향을 주지 않을 무게다. 새끼 거북에 부착하는 추적장치는 배터리 용량의 한계로 150일 정도 추적할 수 있다. 큰 거북에게는 더 큰 추적기를 부착해 2~3년까지 추적이 가능하다. 등껍질에 부착할 때 접착제로 사용하는 에폭시도 생체용이라 해롭지 않다고 한다.

 
운영비는 위성사용료를 포함해 한 마리당 500만원에 이른다. 이번에 방류한 13마리 중 10마리에 추적장치를 부착했다.   
 '그래, 이 맛이야!' 29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 구조, 치료를 받은 바다거북이 바다로 돌아가고 있다.[연합뉴스]

'그래, 이 맛이야!' 29일 오전 제주 서귀포시 중문 색달해변에서 해양수산부 주최로 열린 '바다거북 방류행사'에서 구조, 치료를 받은 바다거북이 바다로 돌아가고 있다.[연합뉴스]

구조돼 치료를 받은 바다거북이 29일 고향 바다로 돌아가며 시원한 파도를 맞고 있다. [연합뉴스]

구조돼 치료를 받은 바다거북이 29일 고향 바다로 돌아가며 시원한 파도를 맞고 있다. [연합뉴스]

최정동 기자

 
 

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