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김영철 "비핵화 협상 결딴날 수도" 美에 협박 밀서

북한이 미국에 평화협정 체결에 호응하지 않으면 비핵화 협상 판을 깰 수 있다고 협박했다고 미 CNN방송이 28일(현지시간) 보도했다. 이 때문에 도널드 트럼프 미 대통령이 갑작스레 마이크 폼페이오 미 국무장관의 4차 방북을 취소했다는 것이다.
 
CNN은 김영철 북한 노동당 부위원장이 폼페이오 장관에게 보낸 편지에서 “비핵화 협상은 다시 위기에 처해 있으며(at stake) 결딴이 날 수도 있다(may fall apart)”고 경고했다고 전했다. CNN은 이런 사실을 비핵화와 관련한 북한의 입장에 직접적 지식이 있는 소식통 3명으로부터 확인했다고 했다. 그러면서 “타협이 이뤄지지 않고 초기 협상이 어그러진다면 북한이 핵과 미사일 활동을 재개할 수도 있다”고 이 소식통들의 전망도 보도했다.
 
앞서 워싱턴포스트(WP)의 외교 전문 칼럼니스트인 조시 로긴은 지난 27일 칼럼에서 “폼페이오 장관이 금요일(방북 취소를 발표한 24일) 오전 김영철로부터 비밀 서한을 받았으며 백악관에서 이를 트럼프 대통령에게 보여줬다”고 전했다. 이어 “메시지의 정확한 내용은 확실치 않지만 이는 트럼프 대통령과 폼페이오 장관으로 하여금 방북을 취소하게 결정할 만큼 충분히 호전적(sufficiently belligerent)이었다”고 설명했다.
 
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CNN 보도에 따르면 김영철의 서한에 담긴 호전적 내용은 비핵화 협상 테이블을 걷어찰 수 있다는 위협인 셈이다. CNN은 “서한에는 미국이 평화협정 서명을 향해 진전된 조치를 취하는 것과 관련해 북한의 기대를 충족시키지 못하고 있으며, 이 때문에 김(정은 북한 국무위원장) 정권은 (협상) 과정이 앞으로 나아가지 못하고 있다고 느낀다는 내용이 담겼다”고 설명했다.
 

외교가에서는 북한이 종전선언을 넘어 평화협정까지 들고 나온 것을 주목하고 있다. 연내 종전선언은 남북이 이미 4·27 남북 정상회담에서 합의한 내용이다. 그러나 평화협정은 완전히 다른 문제다. 평화협정은 종전선언과 달리 법적 구속력을 지니며, 1953년 이후 한반도를 의율해 온 정전체제를 대체한다는 의미다. 또 평화협정 체결은 북한을 사실상 국가로 인정한다는 뜻으로, 한반도의 안보 지형도 완전히 달라진다. 남북관계가 공식적인 국가 대 국가 관계로 전환될 수 있고, 정전체제의 관리자였던 유엔군사령부의 지위 변경도 불가피하다.
 
CNN 보도가 사실이라면 김정은 위원장이 비핵화 프로세스의 마지막 단계이자 결과물인 평화협정을 입구에 놓으면서 크게 판을 흔들려는 의도를 드러낸 것으로 볼 수 있다. 청와대는 ‘김영철 친서’와 관련해 신중한 입장을 보였다. 김의겸 청와대 대변인은 이날 브리핑에서 김영철의 친서 내용과 관련, “(친서가 전달됐다는) 기사의 진위 자체를 판단할 위치가 아니다”고 말했다. 다만 “한·미 간에 긴밀히 논의가 진행되고 있고 한반도 문제를 포함해 여러 외교 현안에 대해 긴밀히 협조하며 튼튼한 관계가 이뤄지고 있다”고 강조했다.
 
◆평화협정
북·미 관계 정상화를 알리는 공식 선언. 북한을 정상 국가로 인정하고 체제를 보장한다는 미국의 약속이다. 평화협정을 통해 북·미 수교가 가능해진다. 정전협정이 평화협정으로 대체되면 주한미군 주둔 등도 논의 대상이 된다.

 
유지혜 기자 wisepen@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.