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중국은 날고 일본은 뛰는데 … 한국만 뒷걸음

아시안게임 6관왕에 오른 일본 여자 수영천재 이케에 리카코가 역영하고 있다. [AFP=연합뉴스]

아시안게임 6관왕에 오른 일본 여자 수영천재 이케에 리카코가 역영하고 있다. [AFP=연합뉴스]

자카르타·팔렘방 아시안게임이 중반을 넘어섰다. 6회 연속 종합 2위를 지키려는 한국의 메달 전략에 차질이 생겼다.
 
26일 오후 6시 현재 한국은 금메달 25개, 은 28개, 동 36개로 3위를 달리고 있다. 중국은 한국과 일본의 금메달을 합친 것보다 많은 금 72개로 선두를 독주하고 있다. 일본은 37개의 금메달을 획득해 2위다. 한국은 지난달 18일 대회 개막한 이후 줄곧 일본에 밀리는 분위기다. 매달 총 개수에서도 한국이 89개, 일본은 113개로 격차가 크다. 자카르타·팔렘방 대회에서 한국이 종합 2위를 지키기는 어려울 것으로 보인다. 한국은 지난 1998년 방콕 아시안게임부터 2014년 인천 대회까지 5회 연속 중국에 이어 2위를 차지했다.
 
한국과 일본의 격차는 대회 첫 주 벌어진 수영에서 크게 벌어졌다. 기초 종목 육성에 힘을 기울인 일본은 이번 대회 수영 경영에 걸린 41개의 금메달 중 19개를 따냈다. 중국과 금메달 수가 같다. 금·은·동메달을 모두 합치면 총 52개로 중국을 제치고 경영 종합 1위에 올랐다. 특히 일본의 ‘수영 천재’ 이케에 리카코(18)는 금메달 6개와 은 2개를 따내며 이번 대회 최고의 스타로 떠올랐다. 그는 또 역대 아시안게임에서 가장 많은 금메달을 따낸 여자 선수가 됐다. 남녀를 통틀어 이케에보다 많은 금메달을 딴 것은 1982년 뉴델리 대회에서 7관왕에 올랐던 사격의 서길산(북한) 뿐이다.
 
또 다른 기초 종목인 육상에서도 일본은 많은 메달을 추가할 것으로 보인다. 25일 남자 마라톤에서 이노우에 히로토(25)가 금메달을 차지한 데 이어 다른 육상 종목에서도 금메달 후보가 많다.
 
2020년 도쿄 올림픽을 앞두고 전 종목에 걸쳐 아낌없는 투자를 한 일본은 이번 대회에서 전 종목에 걸쳐 약진하고 있다. 특히 중국·한국에 번번이 무릎을 꿇었던 배드민턴에서 선전했다. 박주봉 감독이 이끄는 일본 배드민턴은 여자 단체전에서 중국을 물리치고 우승했다. 일본 배드민턴이 아시안게임 여자 단체전에서 금메달을 딴 것은 1970년 방콕 대회 이후 48년 만이다. 일본 남자 배드민턴도 이번 대회에서 단체전 동메달을 수확했다. 역시 방콕 대회 이후 48년 만이다. 한국 남녀 배드민턴은 40년 만에 단체전에서 나란히 메달을 따지 못했다.
 
기초 종목에서 부진한 건 이번 대회에서도 마찬가지다. 일본은 수영에서 금메달 19개를 땄는데 한국은 여자 개인혼영 200m에서 김서영(24·경북도청)이 딴 금메달이 유일하다. 육상도 세계 정상은 물론 아시아 1위와도 거리가 멀다. 한국이 기초 종목에서 부진한 것은 어제오늘의 일이 아니다. 스포츠 인재들이 야구나 축구 등 인기 높은 프로 종목에 쏠린 결과다.  
 
아시안게임 메달 순위(26일 오후 6시 현재)

아시안게임 메달 순위(26일 오후 6시 현재)

그런데도 한국이 그동안 종합 2위를 지켰던 건 전통적인 강세 종목인 양궁·태권도·펜싱 등에서 무더기로 금메달을 딴 덕분이었다. 그러나 이번 대회에선 펜싱(금메달 총 12개 중 6개)을 제외하고는 부진을 면치 못했다. 태권도는 금메달 9개를 노렸지만 5개에 그쳤다. 전력의 평준화가 이뤄지면서 종주국 어드밴티지는 기대하기 어려워졌다. 금 7개를 목표로 삼았던 한국 양궁은 여자 리커브 개인전과 혼성 전 결승에 오르지 못했다. 1978년 방콕 대회에서 양궁이 정식 종목으로 채택된 이후 한국 선수가 여자 리커브 개인전 결승에 오르지 못한 건 이번이 처음이다. 각 종목에 걸쳐 부진이 이어지면서 대한체육회는 최근 금메달 목표를 65개 이상에서 50개 대 초반으로 하향 조정했다.
 
박소영 기자 psy0914@joonang.co.kr
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