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“수원 인구·규모 광역시 수준 … 고양·용인 손잡고 특례시 승격 요구할 것”

약속! 민선 7기 │ 염태영 경기 수원시장
중앙일보와 인터뷰를 하고 있는 염태영 수원시장 [사진 수원시]

중앙일보와 인터뷰를 하고 있는 염태영 수원시장 [사진 수원시]

경기 수원시의 인구는 125만여 명에 이른다. 인구만 따지면 울산광역시(119만 명)를 능가하는 전국 최대 기초지방자치단체다. 경기도청과 경기도교육청, 법원·검찰청·경찰청 등 주요 기관이 몰려있어 ‘경기도 정치 1번가’로 불린다.
 
더불어민주당 염태영(58·사진) 시장은 지난 민선 5·6기에 이어 이번 지방선거에서도 수원시민들의 선택을 받았다. 수원지역 첫 3선 시장이다. 염 시장은 “선거 운동 기간 한 80대 할머니께서 ‘11년간 모은 돈’이라며 가득 찬 돼지저금통을 후원금으로 냈다”며 “할머니의 정성이 ‘수원시민의 행복을 위해 노력하라’는 무언의 채찍질로 여겨졌다”고 말했다.
 
그는 ‘소통하고 행동하는’ 단체장으로 유명하다. 라돈 침대 논란이 불거지자 지자체 최초로 라돈 측정기를 시민들에게 무료로 대여하고 직접 수거도 했다. 수원시 공무원노조 게시판에 “너무 더워서 반바지를 입고 출근하고 싶다”는 글이 올라오자 솔선수범해 반바지 차림으로 출근했다.
 
최근엔 차 문 열어주기, 우산 씌워주기, 행사장 입구부터 공무원을 줄지어 세워놓기 등 불필요한 관행과 의전도 모두 줄이겠다고 했다.
 
이런 염 시장이 꿈꾸는 민선 7기는 ‘사람 중심의 도시, 더 큰 수원의 완성’이다.
 
이를 위해 공약으로 내세웠던 ‘수원 특례시’를 반드시 실현하겠다고 했다. 수원시는 인구나 규모 면에서 명실상부한 전국 최고의 기초자치단체로 성장했지만, 울산광역시보다도 행정·재정적 지위를 받지 못하는 역차별을 받고 있다. 그래서 다른 100만 인구 도시인 고양(이재준 시장)·용인(백군기 시장)·경남 창원(허성무 시장)과 공동대응기구를 구성해 추진하기로 했다.
 
그는 “문재인 대통령도 대선 후보 시절 특례시 도입 필요성을 언급했다”며 “광역단체장도 모두 민주당 소속인 만큼 전보다 의견 조율이 쉬울 것”이라고 말했다.
 
화성시와 갈등을 빚고 있는 수원 군 공항 이전 문제는 “대화를 통해 풀겠다”고 했다. 염 시장은 “지역 발전을 위해선 화성시와 상생 협력해야지 반목해선 안 된다”며 “중앙정부도 군 공항 이전 문제 해결을 위해 나서 달라”고 요청했다.
 
수원시의 민선 7기 핵심 시정방향은 활기찬 지역경제, 탄탄한 사회복지, 똑똑한 시민정부다. 염 시장은 “끊임없이 시정을 혁신해 ‘더 큰 수원’을 만들겠다”고 말했다.
 
최모란 기자 moran@joongang.co.kr
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