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협치내각 카드 한 달 만에 거둬들인 청와대 왜?

청와대가 23일 야권 인사를 포함하는 협치 내각이 현재로선 어렵다는 입장을 밝혔다. 이에 따라 이르면 다음주 이뤄질 개각에서 야권 인사들의 입각은 이뤄지지 않을 가능성이 커졌다.
 
김의겸 청와대 대변인은 이날 정례브리핑에서 ‘협치 내각 구상이 아직 유효하냐’는 질문에 “큰 흐름으로 봐서 (협치 내각은) 지금은 어려워진 것이 아닌가 싶다”고 말했다. 지난달 23일 김 대변인이 “적절한 자리에 적절한 인물이면 협치 내각을 구성할 의사가 있다”며 협치 내각 카드를 꺼낸 지 딱 한 달 만이다. 김 대변인은 이날 “(협치 내각을 제안한 지) 상당한 시간이 지났고, 그동안 각 당에서 보여온 반응들이 있지 않았느냐”며 “그것 외에도 공개되지 않은 내용들도 전달이 됐을 테고, 두루 상황을 판단했을 걸로 보인다”고 말했다.
 
그는 한 달 전에는 협치 내각을 제안한 이유에 대해 “입법에서 서로 협치의 필요성을 느끼고 있기 때문에 야당에도 입각의 기회를 주려는 취지”라고 설명했다. 더불어민주당 의석이 과반에 크게 못 미치는 상황에서 민생·개혁 법안이 국회에서 통과되려면 야당의 협조가 절실하기 때문이다. 또 “(보수 정당이 참여할) 가능성과 폭은 많이 열려 있다. 정치를 ‘살아 있는 생물체’라고 한다”며 자유한국당과 바른미래당 출신 인사들의 입각 가능성도 배제하지 않았다.
 
그러나 청와대의 협치 내각 구상이 공개된 직후 야권은 비판적 반응을 보였다. 김성태 한국당 원내대표는 라디오 인터뷰에서 “지금은 전혀 그럴 단계가 아니다”고 선을 그었고, 김관영 바른미래당 원내대표도 “장관 자리 1∼2개를 내주며 협치로 포장하려는 의도는 안 된다”고 말했다.
 
협치 내각 1호로 박선숙 바른미래당 의원을 환경부 장관으로 검토한다는 보도까지 나오자 야권은 더욱 반발했다. 김동철  바른미래당 비대위원장은 “청와대가 간보기 정치를 그만둬야 한다”고 비판했다.
 
이후에도 청와대는 계속 “협치 내각은 아직 열려 있다”는 반응을 보여 왔다. 하지만 야당과의 논의에 진전이 없자 내각의 분위기 쇄신을 위해서라도 개각 시기를 더는 미룰 수 없다고 판단한 것으로 보인다. 청와대 고위관계자는 “야당과 협의가 원활히 되지 않은 탓에 이번에 협치 내각은 어렵다”며 “곧 9월 정기국회 개원을 앞두고 있는 만큼 그 전에 필요한 부처에 대해서는 이번 달 내에 꼭 개각을 해야 한다”고 말했다.
 
일각에선 이번에 야권 인사 영입이 불발됐지만 협치 내각 구상은 언제라도 수면 위로 다시 떠오를 수 있다는 관측이 나온다. 야권 인사를 입각시키는 방안에 대해 문재인 대통령이 강한 의지를 보이고 있기 때문이다.   
 
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
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