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트럼프 끔찍한 하루...오른팔·왼팔 동시에 잘려나갔다

트럼프 대통령과 마이클 코언 변호사. [사진 CNN 웹사이트 갈무리]

트럼프 대통령과 마이클 코언 변호사. [사진 CNN 웹사이트 갈무리]

도널드 트럼프 미국 대통령의 러시아 유착, 성 추문 의혹의 중심에 있는 전 선거대책본부장과 개인 변호사가 같은 날 동시에 유죄를 받으며 트럼프가 궁지에 몰렸다. CNBC방송은 “트럼프에게 재앙의 시간”이라고 보도했고, “끔찍한 하루”(블룸버그), “최악의 시간”(가디언), “악몽 같은 뉴스”(복스) 등의 헤드라인이 올랐다.  
2006년부터 올초까지 트럼프의 법률·정치 고문을 했던 최고 측근인 변호사인 마이클 코언(52)은 21일(현지시간) 뉴욕 연방법원에 출석, ▶선거자금법 ▶금융사기 ▶탈세 등의 혐의를 스스로 인정했다. 코언은 유죄를 인정하는 대신 46~63개월의 형을 받기로 검찰과 합의했다고 AP통신이 보도했다. 
코언의 유죄가 트럼프에게 큰 타격을 입힐 것으로 예상되는 건 그가 2016년 대선 당시 러시아와의 접촉 및 포르노 배우 ‘입 막음’을 직접 집행한 당사자이기 때문이다.
 
마이클 코언은 변호사 출신으로 트럼프와 2006년에 첫 인연을 맺은 뒤 사업 파트너이자 그룹 자문변호사로 활동해 왔다. '트럼프의 해결사' '정치적 경호실장' '불도그' 등으로 불렸다.

마이클 코언은 변호사 출신으로 트럼프와 2006년에 첫 인연을 맺은 뒤 사업 파트너이자 그룹 자문변호사로 활동해 왔다. '트럼프의 해결사' '정치적 경호실장' '불도그' 등으로 불렸다.

코언은 “과거 트럼프와 성관계를 했다”고 주장하는 배우 스테파니 클리포드(예명 스토미 대니얼스)의 입을 막기 위해 13만 달러를 지급한 사실이 밝혀진 바 있다. 코언은 당시 “내 개인 돈으로 준 것”이라고 주장했지만 검찰 측은 돈의 출처가 러시아이거나 트럼프 대통령일 가능성이 있는 것으로 보고 있다. 대선 두 달 전인 2016년 9월에는 ‘플레이보이’ 모델 출신인 캐런 맥두걸에게 입막음용으로 돈을 주는 문제를 트럼프와 논의하는 내용의 녹음 테이프도 공개된 상태다. 이에 검찰이 지난 4월 코언의 뉴욕 사무실과 호텔 방을 급습해 상자 10개 분량의 문건과 컴퓨터 하드 드라이브를 조사하면서 코언의 개인 비리가 속속 드러나기 시작했고, 이에 코언은 검찰에 적극 협조하고 감형을 받는 쪽으로 마음을 돌린 것으로 전해졌다. 
코언은 이날 법원에서 입막음용으로 돈을 건넨 것은 트럼프 대통령의 지시에 의한 것이었다고 털어놨다고 한다. 트럼프의 이름을 직접 거론하진 않았지만, “‘연방정부 후보자’(대통령을 지칭)의 지시로, (그와) 조정해 움직였다. 선거에 영향을 주려는 목적으로 이 일에 참여했다”고 폭로했다는 것이다.
코언의 변호사인 래니 데이비스는 이날 성명에서 “오늘 그(코언)는 트럼프 대통령이 선거에 영향을 끼칠 주된 목적으로 두명의 여성에게 돈을 지급함으로써 범죄를 저지를 것을 자신에게 지시했다고 증언했다”며 “이같은 (돈) 지급이 코언에게 범죄가 된다면 트럼프 대통령의 범죄는 왜 되지 않겠느냐”고 주장했다.

로이터통신은 “코언이 앞으로 ‘러시아 스캔들’을 수사하는 로버트 뮬러 특검에게 관련 정보를 제공할 수 있다”며 “트럼프 대통령의 법적인 위험부담이 커질 수 있다”고 지적했다. 그러나 트럼프 대통령은 이날 저녁 코언의 유죄 인정 관련 질문에 아무런 답변을 내놓지 않았다.
 
폴 매너포트 미국 전 선거대책본부장. [연합뉴스]

폴 매너포트 미국 전 선거대책본부장. [연합뉴스]

트럼프의 대선캠프 선대본부장을 했던 폴 매너포트도 이날 버지니아 법원에서 열린 1심 재판에서 금융·세금사기 등 8건의 혐의에 대해 배심원단의 유죄 판결을 받았다. CNN은 “매너포트가 최대 80년형을 선고받을 수 있다”고 보도했다. 매너포트는 뮬러 특검이 재판에 가장 먼저 올린 ‘1호 기소’ 인물이다. 지난 대선에서 조직 기반이 없었던 트럼프를 대통령에 당선시킨 일등 공신 중 한 명이다. 

트럼프 대통령은 그동안 뮬러 특검의 매너포트 기소에 대해 “마녀사냥”이라고 반발해 왔지만 이날 유죄 평결로 입지가 좁아지게 됐다. 이날 유죄 평결을 받은 혐의는 뮬러 특검 수사의 핵심인 트럼프 대통령과 러시아와의 내통 혐의나 사법방해 혐의는 아니지만, 첫 기소 대상이 유죄가 된 만큼 향후 특검 수사에 박차를 가할 수 있게 됐다.
트럼프 대통령은 이날 평결 후 “매너포트는 좋은 사람이다. 매우 안타깝다. 매우 슬픈 일이지만, 나와는 상관이 없다. (유죄 부분이) 러시아 공모와도 무관하다. 그는 (나 뿐 아니라) 로널드 레이건 전 대통령 등 수많은 사람과 일했던 사람”이라고 주장했다. 자신과는 대선 때 잠시 만나 인연을 맺었을 뿐이라는 점을 강조하며 정치적 후폭풍을 차단하려는 시도로 해석된다. 
 
지난 대선 당시 '러시아 스캔들'을 수사 중인 로버트 뮬러 특검.[연합뉴스]

지난 대선 당시 '러시아 스캔들'을 수사 중인 로버트 뮬러 특검.[연합뉴스]

하지만 매너포트는 현재 특검 수사의 핵심인 ‘러시아 측 인사와 트럼프 캠프 최고위 간부 간 트럼프 타워 회동’에 주도적으로 참여했던 당사자다. 따라서 향후 특검수사나 재판에서 트럼프가 ‘러시아 스캔들’에 관여했다는 폭탄선언이 나올 가능성도 배제하지 못한다. 다만 두 핵심 인물의 유죄가 트럼프에 대한 탄핵으로 이어질 것인가에 대해선 의견이 엇갈린다. 워싱턴포스트(WP)는 “마이클 코언: 트럼프의 가장 큰 공포가 현실이 됐다” “매너포트가 지고 뮬러가 이겼다”는 제목의 칼럼을 실었고, 뉴욕타임스(NYT)는 “코언이 결국 검찰에 협조하기로 하면서 트럼프 대통령에게 더 큰 골칫거리를 안길 수 있다”고 분석했다.
워싱턴 정치권에선 “아직 현재 수준에선 탄핵으로 갈 가능성이 희박하다”는 의견이 우세하다. 결국 열쇠는 트럼프의 모든 걸 알고 있는 코언이 각종 의혹과 혐의에 대한 진술 및 물증을 내놓을 지 여부다. 이 경우 특검이 트럼프를 소환조사할 수 밖에 없고, 탄핵론도 거세질 수 있다.
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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