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한국서만 유행하는 요것, 삼성도 내놨다

삼성전자가 21일 의류관리기 ‘에어드레서’를 출시했다. LG전자의 ‘스타일러’가 사실상 독점해온 의류관리기 시장에 올해 삼성전자·코웨이가 합류함으로써 국내 의류관리기 시장 판도가 어떻게 바뀔지 관심이 쏠리고 있다.
 
삼성전자가 이날 서울 청담동 드레스가든에서 연 삼성전자 미디어데이에서 에어드레서 제품을 공개했다. 의류관리기는 소비자가 입던 옷을 기기에 넣고 작동시키면 1시간 이내에 뽀송뽀송한 옷으로 만들어주는 것이 핵심이다. 삼성 측이 강조하는 에어드레서의 강점은 강력한 공기와 스팀을 통한 전문적인 의류 청정 관리 기능이다.
 
강봉구 삼성전자 CE사업부 전략마케팅팀장(부사장)은 “단순히 주름과 먼지를 터는 게 아니라 우리 독자 기술로 미세먼지·냄새를 획기적으로 제거한 차원이 다른 혁신 제품”이라고 강조했다.
 
삼성전자가 21일 의류청정기 ‘에어드레서’를 공개했다. 에어·스팀·건조·청정 단계를 거쳐 미세먼지와 냄새를 확실하게 제거한다고 회사측은 설명했다. [뉴스1]

삼성전자가 21일 의류청정기 ‘에어드레서’를 공개했다. 에어·스팀·건조·청정 단계를 거쳐 미세먼지와 냄새를 확실하게 제거한다고 회사측은 설명했다. [뉴스1]

김현석 삼성전자 CE부문장(사장)은 “우리는 경쟁사처럼 의류관리기가 아닌 의류청정기를 지향한다”고 설명했다. 옷에서 나온 먼지와 냄새를 흡수하기 위한 미세먼지 필터, 냄새 분해 필터, 아로마 시트도 기계 안에 부착되어 있다. 삼성전자 가전제품 사용자들을 위한 스마트폰 애플리케이션(앱) ‘스마트싱스’가 미세먼지 필터 교체 시기도 알려준다.
 
에어드레서는 이 밖에도 ▶겨울 코트 ▶인형살균 ▶침대 커버살균 ▶아기 옷 살균 등 다양한 코스가 있어 소비자들이 아이템에 맞춰 적합한 코스를 사용할 수 있다. 스마트싱스 앱으로 옷 속 바코드를 입력하면 적합한 에어드레서 코스를 추천해주기도 한다. 아직은 구호·갤럭시 등 제일모직 브랜드 제품에서만 가능하다.
 
의류관리기는 사실 소비자들에게 익숙한 가전제품은 아니었다. LG전자가 2011년 처음 출시한 ‘스타일러’도 출시 당시만 하더라도 큰 인기를 끌지 못했다. 100만원이 훌쩍 넘는 가격인 데다 다리미나 세탁소를 완벽히 대체할 수 있는 제품도 아니기 때문이다.
 
의류관리기가 주목받기 시작한 것은 미세먼지·황사 등이 생활 속 문제로 자리를 잡으면서부터다. 삼성전자의 조사에 따르면 “미세먼지 등의 문제로 의류관리기가 필요하다”고 대답한 소비자가 2015년에는 10%밖에 안 됐지만 올해 조사에서는 54%로 크게 늘었다. 삼성전자가 뒤늦게 시장에 합류한 것도 의류관리기 시장이 폭발적으로 클 것이라고 판단했기 때문이다.
 
‘스타일러’로 의류관리기 시장을 구축한 LG전자는 의류관리기 경쟁에 자신 있다는 입장이다.
 
LG전자 측은 “2011년 제품을 출시하기 9년 전부터 연구·개발(R&D)을 해와 스타일러 관련 특허만 530여개를 보유하고 있다”고 강조했다.
 
스타일러의 핵심 부품과 제품은 모두 국내에서 생산되기 때문에 OEM(주문자상표부착생산) 방식으로 제작하는 타사 제품들과 품질면에서 차별화된다는 것도 LG전자의 주장이다.
의류관리기 비교

의류관리기 비교

 
코웨이가 올해 전략 제품으로 내놓은 ‘사계절 의류청정기’는 의류관리기와 공기청정기 기능을 겸하고 있다. 제품 하단의 공기청정기가 방에 걸린 옷들까지 쾌적하게 관리할 수 있다. LG전자·삼성전자 제품보다 가격도 40만원 정도 비싼 편인데 렌털 서비스에 강한 코웨이는 한 달에 5만원으로 이용할 수 있는 점을 소비자들에게 어필한다.
 
의류관리기 경쟁은 결국 각 제품의 특징이 소비자들에게 얼마나 먹힐 지에서 갈릴 것으로 보인다.
 
그러나 LG·삼성·코웨이의 각 제품 성능이 겉으로 보기에는 크게 다르지 않다는 것이 문제다. 세 개 제품은 크기와 높이가 각각 1~3㎝밖에 나지 않는다. 문을 열면 옷을 걸 수 있는 공간도 세 개 제품 모두 한 회사에서 만들었다고 해도 믿길 만큼 비슷하다.
 
의류관리기 제품이 국내에서만 잘 팔리는 것도 한계점으로 지적된다. LG전자가 미국·일본·캐나다 등에 스타일러를 출시했지만, 여전히 대부분 제품은 국내에서 팔린다. 삼성전자도 이날 시장 확대가 쉽지 않다는 점을 인정하고 “미국 내 호텔, 레스토랑 등을 타깃으로 해서 기업 고객들을 타깃으로 마케팅을 시작할 것”이라고 밝혔다. 
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
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