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“상철아” “어머니” 92세 엄마 품에 71세 아들이 안겼다

20일 오후 3시 금강산호텔 2층 연회장은 일순간에 눈물바다로 변했다. 곳곳에서 크고 작은 흐느낌과 울음이 터져 나왔다. 남북 이산가족이 첫날 상봉 일정으로 만나는 자리였다. “동포 여러분~ 형제 여러분~ 이렇게 만나니 반갑습니다”는 북한 노래가 시작될 때만 해도 분위기는 잠시 흥겨웠다. 하지만 몇 분 가지 못했다.
 
제21차 남북 이산가족 단체상봉 행사가 20일 2년 10개월 만에 강원도 고성 금강산호텔에서 열렸다. 이날 고령의 부모들은 북에 두고온 자녀들과 재회했다. 사진은 남측 이금섬(92) 할머니가 북측 아들 이상철(71)씨를 만났다. [사진공동취재단]

제21차 남북 이산가족 단체상봉 행사가 20일 2년 10개월 만에 강원도 고성 금강산호텔에서 열렸다. 이날 고령의 부모들은 북에 두고온 자녀들과 재회했다. 사진은 남측 이금섬(92) 할머니가 북측 아들 이상철(71)씨를 만났다. [사진공동취재단]

60여 년 동안 불러도 대답이 없었던 아들은 어느새 칠순을 넘겨 엄마의 품에 안겼다. 전쟁 통에 헤어졌던 남측 이금섬(92) 할머니는 북측의 아들 이상철(71)씨를 보자마자 “상철아”라고 부르며 팔을 벌렸고, 부둥켜안은 모자(母子)는 오열했다. 상철씨는 어머니에게 아버지의 사진을 보여주며 “아버지 모습입니다. 어머니”라며 울음을 터뜨렸다. 이금섬 할머니는 전쟁통에 가족들과 피난길에 올라 내려오던 중 남편과 아들 상철씨와 헤어져 생이별을 견뎌냈다.
 
유관식(89) 할아버지의 얼굴엔 회한이 가득했다. 그는 이날 태어난 줄도 몰랐던 67세 딸(연옥)의 얼굴을 처음으로 대면했다. 유 할아버지는 신혼이었던 1951년 1·4 후퇴 때 부인과 헤어졌는데, 부인이 임신한 사실을 모르고 있었다. 이번에 상봉이 성사되는 과정에서 딸의 ‘존재’를 알게 됐다. 유 할아버지는 딸 앞에서 애써 눈물을 참았지만 딸은 처음 본 아버지에 대한 감정을 폭포처럼 쏟아지는 눈물로 숨기지 못했다.
 
남측 함성찬(99) 할아버지는 북측에서 온 동생 동찬(79)씨를 만나기도 했다. [사진공동취재단]

남측 함성찬(99) 할아버지는 북측에서 온 동생 동찬(79)씨를 만나기도 했다. [사진공동취재단]

금강산호텔 상봉장은 처음 시작할 때는 어색하기도 했다. 남측 가족들이 먼저 움직이며 북측 가족이 앉아 있는 테이블에 다가가자 다소 서먹한 모습이었다. 언니와 동생이 서로 존댓말을 하기도 했다. 서로 다른 체제에서, 서로 다른 시간을 살아온 간극이었다. 그러나 대화가 이어지며 어색함은 어느새 포옹으로 바뀌었다. 연회장 바닥에서 큰절을 하는 광경도 연출됐다. 오래가지 않아 테이블마다 오열과 흐느낌이 튀어나왔다. 스피커를 통해 흘러나오는 북한 노래는 가족들의 울음소리에 묻혔다.
 
딸과 사위를 데리고 상봉장을 찾은 송영부(92) 할머니는 북측의 조카들을 만난 뒤 의식을 잃고 의료진에 실려 나갔다. 정부 당국자는 “이산가족 상봉 대상자들이 워낙 고령인 데다 감정을 억누르지 못해 행사 때마다 기절하는 경우가 있다”며 “이번에도 만일의 경우에 대비해 구급차와 의료진이 함께 대기했다”고 말했다.
 
상봉장에선 주름살 파인 얼굴을 서로 쓰다듬으며 “왜 이렇게 늙었냐” “살아줘서 고맙다”고 서로에게 얘기하는 이들의 모습이 계속됐다. 남측 최고령 참가자인 백성규(101) 할아버지는 북측의 며느리와 손녀를 만난 뒤 눈물을 흘릴 수 없었던지 오히려 미소를 보였다.
 
남북 이산가족 간 대화가 이어지며 안타까운 얘기도 오고갔다. 상봉장에 나와야 할 당사자가 올해 사망했다는 소식을 주고받으면서다. 2000년부터 이산가족 찾기 신청을 한 조옥현(78)씨와 남동생 복현(69)씨는 6·25전쟁 때 헤어진 북측의 둘째 오빠가 올해 사망해 대신 둘째 오빠의 자녀들을 만나게 됐다.  
 
옥현씨는 “동생 복현이가 전화해 ‘큰형이 살아 있으면 85세’라고 말했다”며 “북한에서 오빠들이 살아 있을 수도 있겠다 생각했는데…”라며 안타까워했다. 동생 복현씨는 그럼에도 “아버지와 형님 생사확인만이라도 되는 것이 소원이었다. 그런데 만나게 되니 완전히 로또 맞은 기분”이라며 “(조카들에게) 자손이 또 있는지, 아버지 산소는 어디 있는지, 제사는 지내는지 등 질문할 것을 수첩에 적어놨다”고 말했다.  
 
올해 99세의 한신자(오른쪽) 할머니는 북측의 두 딸 김경실(72)·경영(71)씨와 만나는 등 모자모녀의 상봉이 이어졌다. [사진공동취재단]

올해 99세의 한신자(오른쪽) 할머니는 북측의 두 딸 김경실(72)·경영(71)씨와 만나는 등 모자모녀의 상봉이 이어졌다. [사진공동취재단]

남측 상봉자인 조여운(90) 할아버지의 북측 남동생 운복씨도 올해 3월 세상을 떠났다. 다행히 북측의 여동생 양숙(80)씨가 살아 있어 이날 재회했지만, 남동생의 생전 모습을 여동생으로부터 대신 전해들어야 했다. 북측의 딸 김경영(71)씨를 만난 한신자(99) 할머니는 “너의 이름이 김경자인데 왜 이름이 바뀌었냐”고 묻기도 했다. 이산가족들은 서로 챙겨온 사진을 주고받고, 준비해 간 카메라로 사진을 찍기도 했다.
 
이날 오전 속초에서 출발해 이산가족 상봉 장소인 금강산까지 버스로 이동한 남측 가족들은 숙소인 외금강 호텔에 여장을 풀고, 첫 상봉 예정시간인 오후 3시가 되기만을 기다렸다. 60여 년의 세월을 기다렸지만 상봉을 앞둔 가족들에겐 1분 1초가 지루했다. 양복과 한복을 곱게 차려입고 남측 가족들의 입장을 기다리던 북측 가족들의 시선은 출입문에 고정돼 있었다. 남북 당국은 편의상 가족별로 고유번호를 부여했고, 각 가족은 번호가 부착된 테이블에서 상봉하는 방식으로 행사를 진행했다. 헤어질 때 갓난아기는 허리가 굽었고, 기저귀를 차고 있던 딸은 칠순이 되다 보니 서로의 얼굴을 알아보지 못하는 상황에 대한 궁여지책이다. 이날 89명의 남측 이산가족이 북측 가족 185명과 분단 이후 65년 만에 처음으로 만났다. 전시납북자와 국군포로 6가족도 이날 눈물의 상봉단에 포함됐다.
 
20일 오후 북한 금강산 호텔에서 북측 접대원들이 상봉 가족들을 보며 미소 짓고 있다. [연합뉴스]

20일 오후 북한 금강산 호텔에서 북측 접대원들이 상봉 가족들을 보며 미소 짓고 있다. [연합뉴스]

◆문 대통령 “나도 이산가족, 전면상봉 시급”=문재인 대통령은 이날 청와대 회의에서 “남과 북은 더 담대하게 이산가족 문제 해결을 위해 노력해야 한다”며 “정기적인 (이산가족) 상봉 행사는 물론 전면적인 생사확인과 화상상봉·상시상봉·서신교환·고향방문 등 상봉 확대 방안을 실행해야 한다”고 말했다. 문 대통령은 “이산가족 상봉을 더욱 확대하고 속도를 내는 것은 남과 북이 해야 하는 인도적 사업 중에서도 최우선적인 사항”이라며 “특히 오래전에 남북 합의로 건설된 금강산 이산가족 면회소를 건설 취지대로 상시 운영하고 상시 상봉의 장으로 활용해야 한다”고 강조했다. 문 대통령도 부모가 6·25전쟁 당시 흥남철수 때 월남했던 이산가족이다.
 
통일부는 기존 13만2603명(7월 31일 기준)의 상봉 신청자 중 현재 5만6862명이 생존해 있는 것으로 파악하고 있다. 80세 이상이 62%(3만5571명)를 차지해 시간과의 싸움에 들어갔다는 지적도 있다. 이번 이산가족 상봉에서 부모와 자식이 만나는 경우가 7건에 불과한 것도 이 때문이다. 남북 당국이 이산가족의 한을 달래기 위한 특단의 조치가 필요한 이유다.  
 
금강산=공동취재단, 정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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