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시장·경찰청장·구청장 물벼락…다시 퍼지는 아이스 버킷 챌린지

17일 아이스 버킷 챌린지에 참여한 황운하 울산지방경찰청장. [사진 울산지방경찰청]

17일 아이스 버킷 챌린지에 참여한 황운하 울산지방경찰청장. [사진 울산지방경찰청]

지난 17일 오후 4시 30분 울산 성안로 울산지방경찰청 입구 독수리상 아래서 황운하 울산지방경찰청장이 얼음물을 뒤집어썼다. 루게릭병(근위축성 측색 경화증) 환자를 위한 아이스 버킷 챌린지에 참여하기 위해서다.
 
미국에서 2014년 시작돼 SNS를 통해 퍼진 이 캠페인은 참여자가 얼음물을 뒤집어쓰거나 루게릭병 관련 단체에 기부한 뒤 다음 주자를 지목하는 방식으로 진행된다. 한국에서도 같은 해 루게릭병 요양병원 건립을 위해 많은 유명인사가 참여하며 관심을 불러일으켰다. 지난 6월 가수 션이 다시 캠페인을 시작하며 전국으로 확산하고 있다. 
 
조중혁 울산 중부경찰서장의 지목을 받은 황 청장은 “경찰대 1기 동기인 백승면 밀양경찰서장이 루게릭병으로 투병 중이라 조금이라도 도움이 되고 싶었다”며 “처음 이 병에 관해 들었을 때 먼 나라 일인 줄 알았는데 내 친구가 힘들어한다는 얘길 듣고 많은 관심이 생겼다”고 말했다. 기부도 할 계획이라는 황 청장은 다음 주자로 하언태 현대차 공장장, 전영도 울산상공회의소 회장, 김재규 경찰청 수사개혁구조단장을 지목했다. 
더불어민주당 이상헌 국회의원(울산 북구)이 17일 울산 북구청 광장에서 아이스 버킷 챌린지에 동참하고 있다. [뉴시스]

더불어민주당 이상헌 국회의원(울산 북구)이 17일 울산 북구청 광장에서 아이스 버킷 챌린지에 동참하고 있다. [뉴시스]

같은 날 오후 1시 울산 북구청 광장에서는 이동권 북구청장과 이상헌(더불어민주당, 울산 북구) 국회의원이 함께 얼음물을 맞았다. 이 캠페인에서 얼음물을 뒤집어쓰는 것은 근육이 위축되는 루게릭병 환자의 고통을 잠시라도 느껴보기 위해서다. 이 청장은 “희귀질환과 싸우고 있는 모든 환우와 희망을 나눌 수 있는 시간이었다”며 “북구 주민의 동참을 바란다”고 말했다. 이 의원은 다음 주자로 송철호 울산시장, 노옥희울산시교육감, 윤준호 국회의원(더불어민주당, 부산 해운대구을)을 지목했다. 
 
울산에서 유독 지난달 초부터 정치인 등 지역 각계 인사들이 아이스 버킷 챌린지에 연일 동참해 주목을 끌고 있다. 이선호 울주군수, 박태완 중구청장, 김진규 남구청장, 정융기 울산대병원장, 정갑윤 국회의원, 고호근 시의회 부의장 등이다(참여 날짜순). 이 외에도 각 시의회 의장, 시의원·구의원 등 지역 인사 수십 명이 캠페인에 동참했다. 
자유한국당 정갑윤 의원(울산 중구)이 8일 아이스 버킷 챌린지에 동참했다. [뉴시스]

자유한국당 정갑윤 의원(울산 중구)이 8일 아이스 버킷 챌린지에 동참했다. [뉴시스]

시작은 허명 경남MC클럽 회장에게 지목 받은 김시현 울산시 의원이었다. 20대인 김 의원은 최연소 울산시 의원이라는 이유로 지목됐다. 김 의원은 “2014년에 이어 다시 시작된 이 운동을 널리 알리고 싶었다”며 “환경복지위원회 위원으로서 이 캠페인이 루게릭병 환우는 물론 장애인, 사회적 약자를 향한 배려와 인식의 변화에 긍정적 영향을 미치길 바란다”고 말했다. 
 
충주에서도 정치인들이 아이스 버킷 챌린지를 이어가고 있다. 지난 8일 곽명환 충주시 의원이 참여한 데 이어 13일 조길형 충주시장과 조중근·정용학 시의원이 얼음물을 뒤집어썼다. 곽 의원은 서울 송파구의 한 구의원에게 추천을 받아 동참했다. 그는 “충주에서 충분히 릴레이를 돌린 뒤 다른 지역으로 파급하기 위해 가장 대표성이 있는 단체장과 시의원을 추천하게 됐다”며 “폭염으로 날이 더운 만큼 아이스 버킷 챌린지에 많은 분이 참여했으면 한다”고 말했다. 
(왼쪽부터) 조중근 충주 시의원, 조길형 충주시장, 정용학 충주 시의원. [연합뉴스]

(왼쪽부터) 조중근 충주 시의원, 조길형 충주시장, 정용학 충주 시의원. [연합뉴스]

조 시장은 “이번 챌린지가 루게릭병을 포함해서 여러 질병으로 힘겨워하는 모든 이들에게 희망을 전하고 사회적 약자에게 관심과 애정을 갖는 소중한 계기가 되길 바란다”고 말했다. 조 의원은 김덕수 충주시장애인후원회장과 서동학 충북도의원, 충주교차로신문 대표 등 3명을 다음 주자로 추천했다. 
 
박승원 광명시장, 맹정호 서산시장, 유기상 고창군수 등도 아이스 버킷 챌린지에 참여했다. 지역에서는 유력 인사의 적극적 기부 참여를 반기는 분위기지만 일부 정치인이 아이스 버킷 챌린지를 홍보용으로만 이용하는 것 아니냐는 곱지 않은 시선도 있다. 아이스 버킷 챌린지에 참여한 울산의 한 인사는 “일시적 쇼가 아니라 일반 시민에게 기부 문화가 퍼질 수 있게 SNS 홍보 등 지속적 고민과 관심이 필요하다”고 말했다.
 
울산·충주=최은경·최종권 기자 chin1chuk@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.