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폼페이오 “큰 도약 바란다”, 트럼프 "중국이 북·미관계 상처줘"

도널드 트럼프 미국 대통령이 16일 백악관 각료회의에서 옆자리의 마이크 폼페이오 국무장관에게 귀엣말을 하고 있다.[AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령이 16일 백악관 각료회의에서 옆자리의 마이크 폼페이오 국무장관에게 귀엣말을 하고 있다.[AP=연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 16일(현지시간) “북한과 큰 도약을 이룰 수 있길 바란다”고 말했다. 이달 하순 4차 방북에서 핵 신고와 종전선언의 빅딜 성사에 대한 희망을 표시한 것이다. 폼페이오 장관은 이날 브라이언 훅 국무부 정책기획국장을 이란 특별대표에 임명하고 ‘이란실행그룹(IAG)’을 출범시켰다. ‘두 개의 협상’의 부담을 덜고 북한 비핵화에 보다 집중하겠다는 뜻이다.
 
폼페이오 장관이 이날 백악관 각료회의에서 트럼프 대통령이 대북 협상 상황에 관해 설명을 요청하자 “우리는 북한의 주민들이 보다 밝은 미래로 가는 길에 대해 그들과 대화를 계속하고 있다”고 말했다. 그러면서 “수개월 동안 북한의 미사일 발사와 핵 실험 없이 지냈고, 미군 유해 55구를 돌려받았으며 국방부는 추가로 수백 구의 유해를 송환하기 위한 다음 작업에 착수했다”고 말했다. 이어 “계속 진전을 만들어 나가면서 머지않아 큰 도약(big step)을 할 수 있기를 희망한다”고 말했다.
 
‘큰 도약’이란 표현으로 트럼프 대통령이 직접 친서로 제안한 김정은 국무위원장과 담판에서 핵 리스트의 신고와 비핵화 시간표에 대한 합의 의지를 밝힌 것이다. 워싱턴에선 ‘단계적 핵 폐기 방안’을 포함해 북한이 요구해온 종전선언과 평화협정 체결까지 앞당기는 빅딜을 추진할 것이란 관측도 나왔다. 싱가포르 정상회담 때 성공 못한 포괄적 합의를 다시 시도할 수 있다는 것이다. 앞서 미 언론은 폼페이오 장관이 지난 두 달 동안 “6~8개월내 핵탄두 60~70%를 반출해 미국이나 제3국에 넘길 것”을 여러 차례 요구했으나 북한이 매번 거절했다고 보도하기도 했다.
 
이날 각료회의에서 트럼프 대통령은 중국이 무역 전쟁 때문에 북ㆍ미 관계를 훼손한다는 부정적 입장을 밝혔다. 한국전 종전선언 참여를 통해 비핵화 프로세스에 관여하는 중국을 견제한 것이다.
트럼프 대통령은 “북한과의 관계는 좋아 보이지만 중국에 의해 아마 다소 상처를 입었다는 생각한다”며 “왜냐하면 중국이 미국의 무역 관련 조치를 정말 좋아하지 않기 때문”이라고 말했다. 그러면서 “중국 상품 수입규모가 연 5000억 달러나 되기에 선택의 여지가 없다”며 “그래서 북한과 관련해 우리가 피해를 봤을 것”이라고 거듭 말했다.
 

미 재무부가 지난 15일 아시아 전역에 북한 담배를 밀수출해온 중국 무역회사를 제재해 김정은 위원장의 돈줄 차단에 나선 것도 담판에 앞서 압박을 강화하는 조치다. 지난 3일 북한의 국제금융거래를 도와준 러시아 민간 은행, 15일 석유 정유제품 선적을 도운 러시아 항만회사도 함께 추가 제재대상에 올렸다. 이와 관련 16일 국무부 관계자는 미국의 소리(VOA)방송에 “북한이 최종적이고 완전하게 검증된 비핵화를 할 때까지 정상적인 외교관계는 물론 유엔 안전보장이사회 제재로부터 벗어날 수 없다”고 강조했다.
 
한편 폼페이오 장관은 대(對)이란 강경파인 브라이언 훅 이란 특별대표가 앞으로 이란과의 추가 핵 협상을 책임질 것이라고 밝혔다.  
폼페이오 장관은 각료회의 뒤 기자회견에서 “앞으로 이란과 새로운 협정을 맺을 수 있기를 바라지만 이란 정권의 국내ㆍ외 행동에 큰 변화가 있어야 한다”고 말했다. 그러면서 “이란실행그룹(IAG)은 국무부 및 각 부처와 함께 이란 정권의 행동을 바꾸기 위한 노력을 긴밀히 조율할 것”이라고 덧붙였다.  
 
훅 특별대표는 이날 “이란 원유수입 1위 국가인 중국을 포함해 11월 이후 이란 원유수입을 지속하는 모든 나라를 제재할 준비가 돼 있다”고 경고했다. 월스트리트저널은 “훅 대표가 이란 원유수입 감축에 노력하는 나라들에는 제재를 면제할 것이라고 했다”며 “한국과 인도는 이미 수입 규모를 줄이고 있으며 대체 수입선을 찾기 위해 제재 면제를 요청한 상태”라고 전했다.
 
워싱턴=정효식 특파원 jjpol@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.