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[食쌀을 합시다] 밥심으로 일군 한민족 역사 … 쌀은 희망 입니다

 
8월 18일은 쌀의 날이다. 한자 쌀 미(米)를 ‘八’ ‘十’ ‘八’로 파자했다. 쌀을 생산하려면 농부가 여든 여덟 번 수고해야 한다는 의미도 담겼다. 쌀 농사를 위해 열심인 농부의 마음을 생각하며 우리가 먹는 쌀의 가치와 중요성을 돌아보는 날이다.

8월 18일은 쌀의 날이다. 한자 쌀 미(米)를 ‘八’ ‘十’ ‘八’로 파자했다. 쌀을 생산하려면 농부가 여든 여덟 번 수고해야 한다는 의미도 담겼다. 쌀 농사를 위해 열심인 농부의 마음을 생각하며 우리가 먹는 쌀의 가치와 중요성을 돌아보는 날이다.

 

쌀은 우리 민족의 오랜 친구다. 우리 한식의 기본이자 핵심이다. 한식은 쌀로 지은 밥을 주식으로 하고 그 외에 국이나 반찬을 부식으로 먹기 때문이다. 김이 모락모락 나는 흰 쌀밥은 어떤 반찬과도 어우러져 맛있는 한 끼를 완성한다.
 
농림축산식품부는 지난 2015년부터 매년 8월 18일을 쌀의 날로 지정했다. 한자 쌀 미(米)를 ‘八’ ‘十’ ‘八’로 파자(破字)했다. 쌀을 생산하려면 농부의 수고가 여든여덟 번 필요하다는 의미도 있다. 무더위에 노심초사 애태우는 농부의 마음을 생각해보고 우리가 먹는 쌀의 가치와 중요성을 돌아볼 때다. 
 
한민족의 역사와 함께 하는 쌀
최근 충북 청원군 소로리 유적에서 세계에서 가장 오래된 볍씨가 발굴되며 쌀의 기원이 재조명되고 있다.
 
소로리 볍씨는 현존하는 유적 실물 중 가장 연대가 높다. 현재의 재배벼·유사벼와는 유전적 유사성이 낮아 현대벼의 유전적 구조와 많은 차이가 있다. 벼의 진화과정을 밝힐 수 있는 중요한 자료다.
 
우리 조상이 벼를 재배해 쌀을 먹기 시작한 것은 약 3000년 이전인 신석기시대로 추정된다. 쌀은 훨씬 앞서 들어온 보리와 밀, 피, 기장, 조, 수수 등을 밀어내고 꾸준히 식량으로서의 위치를 지켜왔다. 삼한시대에는 논벼 재배를 위한 용수 확보를 위해 대규모 저수지(김제 벽골지)를 축조하는 등 국가적인 차원에서 벼농사를 보급하고 장려했다.
 
쌀은 귀한 식품이었다. 통일신라 시대의 주식 유형을 보면 북부에서는 조나 귀리, 남부에서는 보리를 먹었다. 남부에 사는 귀족층 정도만 쌀을 먹을 수 있었다. 고려 시대에는 쌀이 화폐로도 사용됐다. 물가의 기준이 된 것이다.
 
쌀이 주식으로 자리 잡은 것은 조선 시대다. 조선 건국 이후 권농정책이 활발하게 추진되어 쌀 생산이 꾸준히 증가한 덕분이다. 특히 영조가 관개 시설을 정비하고 직파법 대신 모내기 농법을 장려하면서 쌀 생산량이 증가했다.
 
생활 속에 묻어나는 쌀의 흔적
‘밥이 보약이다’라는 말은 한국인이 많이 쓰는 말 중 하나다. ‘밥 한 알이 귀신 열을 쫓아낸다’는 옛 속담도 있다. 한국인에게 밥이 얼마나 소중한지 짐작하게 하는 말이다.

 
약식동원(藥食同源). 약과 음식은 그 근원이 같다는 말이다. 우리에게 보약은 별다른 것이 아니라 자연을 담은 밥이다.
 
우리의 다양한 풍습은 쌀을 중심으로 전해졌다. 이사를 하면 쌀로 지은 시루떡을 돌려 이웃과의 화합을 기원했다. 배산임수(背山臨水) 지형은 쌀을 생산하기 좋은 곳을 의미한다.
 
우리 민족의 관혼상제 통과의례도 대부분 쌀 혹은 쌀밥을 올리는 것이 기본이다. 생일상에는 흰쌀밥과 미역국을 올린다. 제사상에도 흰쌀밥이 올라간다.
 
전통사회에서 각 가정이 모신 신 중 가장 중요한 신은 성주신이다. 성주신은 집을 수호하는 신이다. 그 집의 대들보에 산다고 전해진다. 성주신을 모실 때 성주단지라 불리는 작은 단지에 그해 첫 햅쌀을 가득 채워 넣어 이를 마루 귀퉁이나 대들보에 올려놓고 1년간 보관하며 풍년과 가정의 행복을 기원했다.
 
쌀은 우리 민족에게 단순한 식량 이상의 의미가 있다. 특히 한국인에게 밥상을 같이한다는 것은 가족이 된다는 의미를 내포한다.
 
쌀의 부산물인 볏짚마저 요긴하게 활용된다. 각 농가에서 쓰는 각종 도구 중에는 볏짚을 쓰지 않은 것이 없다.
 
마을을 조성하고 함께 어울리게 만드는 쌀
벼농사는 밀농사보다 노동집약적이다. 이에 대가족 중심의 마을 공동체가 만들어졌다. 우리 농촌의 두레라는 협동체 형태로 나타난다. 단순히 먹거리를 해결하는 것에서 나아가 함께 일하고 함께 즐기는 문화로서 우리 민족을 묶어주는 매개체다. [중앙포토]

벼농사는 밀농사보다 노동집약적이다. 이에 대가족 중심의 마을 공동체가 만들어졌다. 우리 농촌의 두레라는 협동체 형태로 나타난다. 단순히 먹거리를 해결하는 것에서 나아가 함께 일하고 함께 즐기는 문화로서 우리 민족을 묶어주는 매개체다. [중앙포토]

쌀은 밀·옥수수와 함께 세계 3대 곡물이다. 전 세계 쌀 생산량의 90%가 아시아에서 난다. 아시아에서 나는 곡물 생산량의 70%는 쌀이다.

 
벼농사는 밀보다 노동집약적으로 재배해야 하기 때문에 대가족 중심의 마을 공동체가 만들어졌다. 이는 우리나라 농촌의 두레라는 협동체 형태로 나타났다.
 
정월 대보름 잔치는 마을공동체가 한 해 농사를 시작하기 전 다 함께 한마당 노는 것이다. 농사를 짓는 동안엔 일과 놀이를 신명나게 한다.
 
정성껏 가꾼 곡식으로 조상에 제사한다. 수확의 기쁨을 함께 나누는 한가위엔 강강술래를 하며 풍년을 기원한다. 모두 농사를 중심으로 하는 마을 공동체의 행사다.
 
벼농사는 단순히 먹거리를 해결하는 것뿐만 아니라 함께 일하고 함께 즐기는 문화로서 우리 민족을 묶어주는 매개체다.
 
농림축산식품부는 이번 쌀의 날을 기념해 지난 16일 오후 서울 신촌에서 ‘우리쌀을 부탁해!’ 콘서트를 진행했다. 시민들과 함께 쌀의 가치와 소중함을 공유하는 시간을 보냈다.
 
농식품부 관계자는 “이례적인 무더위에도 여든여덟 번의 수고를 마다하지 않는 농민의 손길을 기억하고 쌀의 가치를 되새기는 쌀의 날이 되었으면 한다”고 전했다.
 
공동기획

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중앙일보디자인=배은나 기자 bae.eunna@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.