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정부 탈원전 추진하는데 … 국민 10명 중 7명 “원전 찬성”

국민 10명 중 7명은 원자력 발전에 찬성하는 것으로 나타났다. 향후 전기를 생산할 때 원전 비중을 줄여야 한다고 보는 비중은 28.9%에 그쳤다.
 
한국원자력학회가 16일 에너지정책 합리화를 추구하는 교수협의회(에교협), 과학기술포럼과 공동 기자회견을 열고 ‘2018 원자력 발전에 대한 인식조사’ 결과를 발표했다. 이번 조사는 한국리서치가 8월 6~7일 이틀간, 전국 만 19세 이상 남녀 1000명을 상대로 실시했다.  
 
이에 따르면 응답자의 71.6%는 전기 생산 수단으로 원전을 이용하는 것에 찬성했다. 향후 원전 비중을 확대(37.7%) 또는 유지(31.6%)해야 한다는 비율도 70%에 육박했다. 축소 의견은 28.9%에 그쳤다. 정부는 새 원전을 짓지 않고, 기존 원전은 수명을 연장하지 않는 방식으로 탈원전을 추진하고 있다. 정부의 구상과 국민의 생각에 큰 격차가 있는 셈이다.
 
응답자의 73.2%는 원전이 전기요금을 낮추는 데 도움이 된다는 데 동의했다. 흥미로운 건 폐로 비용 등을 고려하면 다른 발전원보다 비싸질 수 있다는 점에 대해서도 63.4%가 공감했다는 점이다. ‘원전이 미세먼지와 온실가스를 거의 배출하지 않는다’와 ‘사용후핵연료 등 방사성폐기물의 안전한 관리가 까다롭다’는 것도 각각 60.7, 82.4%가 동의했다. 조사 참여자가 원전의 장단점을 충분히 인지한 상태에서 답을 했다는 것이고, 이는 조사 결과의 신뢰성을 높여준다는 분석이다.
 
선호하는 발전원은 태양광(44.9%)·원자력(29.9%)·액화천연가스(LNG, 12.8%) 순이었다. 대체로 국민은 태양광·풍력 등 재생에너지 확대에 공감하면서도 탈원전의 부작용 또한 우려한다는 해석이 가능하다.
 
인식조사 결과와 함께 에교협 등은 에너지정책 수정을 촉구하는 대정부 공개 질의안을 내놨다. 8차 전력수급기본계획의 수정 필요성, 전기요금 미인상 실현 가능성과 대책 등 8개 문항이다. 김학노 한국원자력학회장은 “재생에너지 확대를 추진하더라도 섣부른 탈원전 정책은 궤도 수정이 불가피하다”며 “정부가 국민과 전문가의 의견에 보다 귀를 기울여야 할 때”라고 말했다.
 
세종=장원석 기자 jang.wonseok@joongang.co.kr
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