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무역전쟁 중국 꼬리내리나…상무부 부부장, 미국 보내 대화 모색

 관세 폭탄을 주고받으며 무역전쟁을 벌이던 미국과 중국이 다시 협상 테이블에 마주 앉기로 했다. 중국 상무부는 16일 왕셔우원(王受文) 상무무 부부장(차관) 겸 국제무역협상 부대표가 미국 측의 요청으로 이달 하순 방미해 데이비드 말파스 미국 재무부 차관을 만나 쌍방이 관심을 둔 무역 문제에 관한 협상을 진행한다고 발표했다.
 
지난 3월 23일 서울 중구 롯데호텔에서 열린 제13차 한·중·일 FTA 협상 수석대표회의에서 왕셔우원(王受文) 중국 상무부 부부장이 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

지난 3월 23일 서울 중구 롯데호텔에서 열린 제13차 한·중·일 FTA 협상 수석대표회의에서 왕셔우원(王受文) 중국 상무부 부부장이 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

상무부의 발표는 중국이 미국의 요청에 따라 대화에 응했다는 발표 형식을 취하기는 했지만 실질적으로는 무역 전쟁으로 더 큰 타격을 받고 있는 중국이 대화를 원하고 있다는 분석이 유력하다. 이번 협상 재개 소식은 중국 공산당 지도부가 휴가지에서 개최하는 연례 회의인 베이다이허(北戴河) 회의가 마무리된 직후 나왔다는 점에서 중국이 내부 입장을 정리했을 것이라는 분석도 나온다.
 
미ㆍ중 무역전쟁의 여파 속에서 위안화 가치와 주가가 급락하고 중국의 실물 경기 둔화 우려가 제기되는 등 중국 경제가 미국보다 더 큰 부담을 느끼고 있다.
 
달러 대비 위안화 가치는 미ㆍ중 무역분쟁이 본격화하면서 최근 석 달 사이 8% 가까이 급락하면서 6일 현재 달러당 6.9 위안까지 환율이 치솟았다. 상하이종합지수는 지난 1월 기록한 연중 고점 대비 24% 이상 폭락한 상태다. 또 중국의 1∼7월 고정자산투자는 지난해 같은 기간에 비해 5.5% 증가하는 데 그쳤다. 이는 중국에서 통계가 있는 1995년 이후 가장 낮은 수준이다.  
 
또한 관세 전쟁은 기본적으로 중국에 불리한 게임이란 게 중론이다. 미국의 대중 수출(1304억 달러)은 중국의 대미 수출(지난해 5056억 달러)의 25% 수준이어서 무한 관세 경쟁으로는 중국이 버틸 수 없기 때문이다. 
 
중국은 이미 1100억달러 어치에 해당하는 관세 보복카드를 꺼내 든 상태여서 사실상 ‘실탄’을 모두 소진한 상태에 가깝다. 미ㆍ중 무역전쟁을 밀어붙인 시진핑(習近平) 주석에게 정치적 타격을 안겼다는 분석도 나온다.
 
시진핑 중국 국가주석과 도널드 트럼프 미국 대통령. [AP=연합뉴스]

시진핑 중국 국가주석과 도널드 트럼프 미국 대통령. [AP=연합뉴스]

이처럼 무역전쟁으로 중국이 깊은 내상을 입었다는 평가가 지배적인 가운데 재개되는 협상에서 중국이 진전된 양보안을 제시, 갈등이 극적으로 봉합될 수 있을지 관심이 쏠린다.
 
경제 전문가 쉬이먀오는 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 기고문에서 “강경 대응으로 일관한 중국의 전략은 분명히 실패했고 오히려 미ㆍ중 갈등만 심화시켰다“며 ”무역전쟁이 더 심각해지기 전에 중국 지도부는 트럼프 대통령과 직접 대화해야 할 것”이라고 제언했다.
 
앞서 미ㆍ중은 5∼6월 세 차례에 걸쳐 벌인 고위급 무역협상이 소득 없이 끝난 뒤 지난달 초부터 각각 340억달러 규모의 상대국 제품에 25%의 고울 관세를 부과하면서 무역 전쟁의 포문을 열었다. 
베이징=예영준 특파원 yyjune@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.