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39세 일본인 남포 갔다가 북한서 구속…북ㆍ일 관계 변수로

30대 일본인이 최근 북한 당국에 구속된 것으로 전해지면서 북·일 관계의 변수로 떠오르고 있다.
12일 일본 언론에 따르면 시가현 출신 영상 제작자인 39세 남성이 외국 여행사가 기획한 투어 프로그램으로 북한 남포를 방문했다가 구속됐다. 

김정은 북한 국무위원장과 아베 신조 일본 총리. [연합뉴스]

김정은 북한 국무위원장과 아베 신조 일본 총리. [연합뉴스]

 
닛폰TV 계열의 뉴스 네트워크 NNN은 "당초 13일 귀국 예정인 투어 프로그램이었으며, 이 남성은 과거에도 북한을 방문한 적이 있다”고 전했다. 일본 외무성은 대북 제재의 일환으로 자국민에게 북한 방문을 자제할 것을 요청하고 있다. 다른 사람들과 함께 행동하던 도중 북한에 구속된 이 남성과 관련해 아사히 신문은 “남포는 해군 조선소 등이 있는 군항이기 때문에 간첩 혐의를 받고 있을 가능성이 있다”고 보도했다. 남포에서 군사시설을 촬영했다는 이유로 구속됐다는 정보도 있다고 한다.
일본 정부는 베이징 대사관 루트 등을 통해 북한 측에 석방을 요구하고 있지만,북한 측이 어떤 반응을 보였는지는 명확하지 않다. 싱가포르와 이란 방문을 마친 뒤 귀국길에 오른 이용호 북한 외무상도 11일 베이징 공항에서 만난 기자들이 ‘일본인 구속 이유가 무엇이냐’고 물었지만 아무런 대답을 하지 않았다.

아베 신조(安倍晋三) 총리와 김정은 북한 국무위원장간 정상회담 등 납치 문제 해결을 위한 양측간 직접 대화를 모색해온 일본 정부는 이번 사건의 파장에 촉각을 곤두세우고 있다. 일본 정부 내에선 “북한이 구속된 남성을 대일 협상 카드로 활용하려 들 것”이라는 관측이 나온다. 한편에선 그동안 진전이 없었던 북ㆍ일간 대화의 물꼬가 이번 사건을 계기로 트일 가능성이 있다는 분석도 있다. 지난 1999년말엔 일본의 전직 신문기자가 간첩 협의로 구속돼 2년여간 억류된 사례가 있다.

 
도쿄=서승욱 특파원 sswook@joongang.co.kr  
 
 
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