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고소영도 윈프리도 명상, 표준화·과학화가 열풍 원동력

SPECIAL REPORT 
만 18세 ‘명상 래퍼’ 김하온. 취미가 명상이라고 했다. 수근거리는 또래 친구들. 그는 수줍은 듯 하면서 당당하다. ‘고등래퍼2’ 우승 과정은 한 편의 ‘명상 드라마’다. [사진 CJ E&M]

만 18세 ‘명상 래퍼’ 김하온. 취미가 명상이라고 했다. 수근거리는 또래 친구들. 그는 수줍은 듯 하면서 당당하다. ‘고등래퍼2’ 우승 과정은 한 편의 ‘명상 드라마’다. [사진 CJ E&M]

지난해까지만 해도 명상 좀 한다는 이들 사이에서 유명한 인물은 메이저리거 박찬호, 탤런트 고소영 등이었다. 미국인으로는 애플의 스티브 잡스와 방송인 오프라 윈프리 등이 주로 거명됐다. 올해 들어 뉴 페이스가 등장했다. ‘명상 래퍼’ 김하온이다. 현재 만 18세의 고교 2년생. Mnet에서 진행한 ‘고등래퍼2’ 우승을 일궈내는 과정은 한 편의 ‘명상 드라마’ 같다. 명상을 해보고 싶다는 청소년들이 는다면 그의 영향이 적지 않을 것이다. 명상이란 말 자체를 김하온을 통해 처음 접한 학생도 많을 것이다. 명상도 랩으로 하는 시대다. 아니, 랩에도 명상이 들어가니 뭔가 달라진다.
 
이는 ‘명상 대중화’의 한 징표로 읽힌다. 그만큼 신뢰도가 높아졌다는 의미도 된다. 그 이유는 무엇일까.
 
고소영. [뉴스1]

고소영. [뉴스1]

◆명상의 과학화=명상의 전통은 동양에서 유래했지만 21세기 명상을 주도하는 것은 미국이다. 동양의 전통적 명상은 신비적이고 비과학적인 느낌에서 벗어나지 못했다. 그 한계를 돌파해 낸 것은 미국 의학·심리학계의 과학적 연구다. 매사추세츠 의과대학 존 카밧진 교수가 1980년대 초반에 만들어낸 MBSR(Mindfulness-Based Stress Reduction)이 그 출발점이었다. 본래 암환자들의 고통과 스트레스 경감을 위해 만들어진 8주짜리 명상 프로그램이다. 이것이 명상을 세계적으로 대중화하는 계기가 됐다. 그 핵심은 표준화다. 심리학, 뇌과학 연구자들이 표준화된 프로그램을 기반으로 명상의 효과를 검증할 수 있는 과학적 장치가 마련된 것이다. fMRI(Functional magnetic resonance imaging·기능적 자기공명영상) 기술의 발전으로 인해 실시간 뇌 활동의 변화를 검사하는 것이 가능해졌다. 이를 통해 명상을 하기 전과 후의 뇌를 관찰하며 그 변화를 입증하게 됐다.
 
명상에 대한 과학적 연구가 활발해진 데는 미국 정부의 지원도 빼놓을 수 없다. 1993년 미국 국립보건원(NIH) 산하 대체의학사무소(OAM)는 명상 연구에 공식적으로 국가연구비를 지원하기 시작했다.
 
오프라 윈프리. [AP=연합뉴스]

오프라 윈프리. [AP=연합뉴스]

◆마음챙김 명상이 대세=카밧진의 MBSR은 ‘마음챙김에 근거한 스트레스 완화’로 번역된다. 명상은 이제 수행만이 아니라 각종 스트레스와 정신질환에 대한 치료 기능으로 그 역할이 확대됐다. 카밧진의 저서 『마음챙김 명상과 자기치유(Full Catastrophe Living)』가 출간된 1990년 이후다. 심리학과 뇌과학의 지원에 힘입어 이제 마인드풀니스(Mindfulness·마음챙김)는 현대 명상의 대명사가 됐다.
 
마음챙김 명상은 이른바 초기 불교(남방불교)의 위파사나 명상과 요가 등 다양한 수행법을 참고해 만들어졌다. 카밧진 박사는 70년대 중반 미국에 포교하러 간 한국의 숭산 스님에게 선불교를 배우기도 했다. 하지만 지금은 불교계에서 오히려 참선이란 말 대신 명상을 공식 용어로 사용하고 있다. 선(禪)의 일본어 발음을 본뜬 ‘젠(Zen)’도 이제 잘 쓰이지 않는다. 마음챙김 명상이 이 같은 전통적 흐름을 모두 대체하는 양상이다. 카밧진의 MBSR 이후 명상이 국제적 공신력을 얻고 있기 때문이다. 구글의 차드 멩 탄이 만든 명상 프로그램도 카밧진의 MBSR에다 심리학자 대니얼 골먼의 ‘감성지능(EQ)’ 이론을 더해 만들어졌다.
 
존 카밧진

존 카밧진

카밧진의 MBSR을 국내에 소개해 온 장현갑(영남대 심리학 명예교수) 한국명상학회 명예회장은 “명상이 수행을 넘어 치료가 된 시대”라며 “2010년의 경우 미국 내 심리치료 전문가의 40% 이상이 마음챙김 명상을 환자 치료에 사용하고, 마음챙김 관련 논문이 1년에 1000편 이상 출판되며, 900여 개의 의료현장에서 마음챙김 명상 치료가 이뤄지고 있는 상황”이라고 말했다.
 
장 교수는 카밧진의 MBSR을 응용해 한국인을 대상으로 ‘K-MBSR’ 프로그램을 만들기도 했다. 지난 10여 년 동안 국내에서 수백 명의 환자와 일반 성인을 대상으로 ‘K-MBSR’ 프로그램을 실시했다. “현대인들은 ‘스트레스의 쓰나미’에 시달리고 있습니다. 2020년이 되면 우울증이 모든 질병 가운데 랭킹 1위가 될 것이라고 세계보건기구(WHO)가 예측하고 있어요. 현재 행해지는 약물치료와 행동치료는 증상을 일시적으로 완화시킬 뿐이고, 경제적 부담과 부작용 또한 무시할 수 없습니다. 경제적 부담이나 부작용이 없는 명상이 대안이 될 수 있을 것입니다.”
 
장현갑

장현갑

◆과도한 종교성 배제=마음챙김 명상은 전통 참선보다 쉽게 접근할 수 있다. 오랜 기간 수행을 요구하지 않는다. ‘바로 지금 이 순간에 충실하라’는 것이 모토다. 호흡 한 번 천천히 들이마셨다 내쉬는 것만으로도 명상이 된다고 한다. 거기에다 과도한 종교성을 경계하고 있다. 1990년대까지만 해도 명상을 하면서 인도에서 유행한 ‘구루(스승)’를 중시하는 경향이 있었는데, 21세기에 들어와서는 오히려 구루의 존재까지도 배격하고 있다. 명상의 과학적 연구가 활성화되면서 종교적 신비주의는 퇴색될 수밖에 없었다.
 
구글 명상 프로그램을 한국에 도입한 유정은 대표는 “까칠하고 논리적인 걸 좋아하는 구글 직원들이 명상을 수용한 배경에는 산속에서 눈 감고 도 닦는 게 아니라 일상생활에서 즉각 쓸 수 있는 실용적인 방법이었기 때문”이라고 말했다. 이어 “세계적으로 종교가 몰락 추세를 보이는 가운데 인간에게 여전히 요구되는 영적인 목마름을 명상이 채워주고 있는 것 같다”고 덧붙였다.
 
장현갑 교수도 비슷하게 분석했다. “과학적이고, 쉽고, 실용적 접근이 가능하면서 종교적 색깔은 빼려는 경향이 명상 대중화의 원동력”이라고 말했다.
 
경제적 풍요와 넘쳐나는 정보 속에 오히려 마음의 공허함을 느끼는 것이 현대인들이 처한 현실인 것 같다. 한국은 자살률 세계 1위라는 점에서 그 상황이 더욱 심각해 보인다. 명상이 시대의 대안으로 떠오르고 있다. 구글의 ‘지퍼즈(gPause)’에서 ‘g’는 구글의 영문 스펠링에서 따왔고, ‘Pause’는 멈춤이란 뜻이다. 명상의 출발은 멈춤이다. 지금까지 하던 동작이나 생각을 잠시 멈춰 보는 데서 명상은 새로운 삶은 시작되는 듯하다. 멀리 가고 큰 계획을 세울 것까지도 없을 것 같다. 메이저리거 박찬호가 말한 것처럼, 어디에 있든 간에 바로 지금 이 순간 숨 한 번 크게 내쉬어 보는 것은 어떨까.
 
배영대 문화선임기자 balance@joongang.co.kr

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