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금융과 IT 사이서 길 잃은 핀테크 … 글로벌 톱 100 기업에 한국 1곳, 중국은 9곳

‘우물쭈물하다가 내 이럴 줄 알았다.’
 
영국 극작가 버나드 쇼의 묘비명에 있는 문구다. 한국 핀테크 산업의 현실을 보는 시선이다. 핀테크(fintech)는 금융(Finance)과 기술(Technology)의 합성어다. 정보기술(IT) 등을 통해 전통의 금융 서비스를 혁신, 새로운 부가가치를 창출하겠다는 시도다. 모바일 결제, 개인간(P2P) 대출, 암호화폐 등을 포함한다. 전 세계 핀테크 시장은 급성장하고 있다. 시장조사업체인 스테티스타에 따르면, 2014년 글로벌 핀테크 시장은 1조6000억 달러에서 지난해 2조9000억 달러(약 2100조원)로 증가했다.
 
 
작년 세계 핀테크 시장 규모 2100조원
 
시장은 커지는데 한국 기업이 설 자리는 되레 줄어든다. 글로벌 컨설팅 기업인 KPMG가 꼽은 ‘2017년 글로벌 핀테크 기업 100’ 명단에 한국 기업은 모바일 애플리케이션 ‘토스’를 개발한 비바리퍼블리카 단 한 곳만 이름을 올렸다. 금융 선진국이라 보기 어려운 중국도 9개 기업이 리스트에 올랐다. 일본이 겨우 1개 기업만 포함됐다고 ‘정신승리’해야 할 판이다.
 
어쩌다 이렇게 됐을까. 처음부터 스텝이 꼬였다. 금융은 보수적이다. 관할인 금융위원회는 태생이 규제 기관이다. 뭘 해보라고 격려하기보다는, 뭘 하지 말라고 권하는 쪽이다. 반면, 기술은 혁신적이어야 한다. 실패도 ‘경험’이라는 자산이다. 일단 해보라고 부추겨야 앞으로 나갈 수 있다. 한국의 핀테크는 ‘보수’의 금융과 ‘혁신’의 IT 사이에서 길을 잃었다.
 
문재인 대통령은 지난 7일 인터넷전문은행에 대한 은산분리 완화의 뜻을 밝히며 금융 혁신의 첫발을 디뎠다. 하지만 전통 지지 세력들은 강하게 반발하고 있다.
 
[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

한국 핀테크 산업이 길을 잃은 첫째 요인은 바람보다 빨리 눕는 공무원이다. 자칭 ‘영혼이 없다’. 정권은 짧고 정년은 길다. 푸른 집에서 아무리 혁신을 강조해도 소용없다. 혁신 추구하다 문제 터지면 집으로 가야 한다. 책임져야 하는 일에는 손을 대지 않는다. 이른바 ‘변양호 신드롬’이다.
 
암호화폐(정부 용어로는 가상통화) 분야가 대표적이다. 웬만하면 다른 부서, 혹은 부처로 떠넘긴다. ‘화폐’ 혹은 ‘통화’라니 금융위원회가 떠맡기는 했다. 하지만, 떨떠름하다. 금융위 주도의 태스크포스(TF)가 구성된 게 2016년 말인데, 내내 손 놓고 있었다. 암호화폐 거래소가 통신판매사업자로 등록했으니 공정거래위원회의 ‘나와바리’(관할)가 아니냐고 미뤘다.
 
그러다 지난해 하반기 “사회 병리 현상”(이낙연 국무총리)까지 비화했다. 금융위 관계자는 “전자금융과(암호화폐 관련 정책을 담당하던 부서)는 1순위 기피 부서가 됐다”고 말했다. 다행히 암호화폐 시장은 올해 들어 정상(?)을 찾았다. 당분간 사고가 터지지는 않을 것 같다. ‘나만 아니면’ 된다. 관련 대책은 고사하고, 입추가 지난 이 시점까지 암호화폐에 대한 명확한 정의조차 내리지 못하고 있다.
 
둘째 요인은 법 규정이 기술을 따라가지 못하는 현실이다. 이른바 ‘문화 지체(Cultural Lag)’다. 법은 가장 보수적이다. 새로운 산업 영역이 생겨도 법을 만드는 건 절차가 복잡하고 시간이 너무 오래 걸린다. 특히 핀테크 관련법처럼 이해관계자가 없는, 혹은 정치적 쟁점이 되지 않는 법은 항상 국회의 처리 순위에서 밀린다. P2P 시장 규모가 2조원(누적대출액 기준)을 넘어섰지만, 아직 제대로 된 법조차 없다. 뭐라도 해야 하니 금융당국이 내놓은 해법이 ‘고작’ 가이드라인이다.
 
 
P2P 대출 상품 세율 내년부터 인하
 
그 사이 P2P 관련 사고는 하루가 멀다고 터진다. 이유는 다양하다. 사업자가 무능하거나, 무능을 가장하거나, 때로는 아예 대놓고 사기를 친다. P2P 업체 펀듀의 피해자 모임 대표인 조동희씨는 “관련 법이 없다 보니 금융당국이 아니라 사법기관에 피해를 호소할 수밖에 없었다”며 “사법당국도 판례가 없다 보니 수사에 적극적이지 않은 느낌”이라고 말했다. 펀듀의 공동대표에 대한 구속영장은 기각됐다. 주범 격인 다른 공동대표는 연초 해외로 도주했다.
 
메기가 될 것으로 기대했던 인터넷전문은행은 은산(銀産)분리 규정으로 출범 1년 만에 미꾸라지로 전락했다. 대출액이 조금만 늘어도 건전성(BIS 등) 비율이 하락해 상품 판매를 중단해야 한다. 자본금을 늘려야 하지만, 산업자본의 투자가 막혀있다. 케이뱅크는 주주 간 증자 합의 실패와 자본금 부족으로 대출 상품 대부분을 잠깐 팔다가 판매를 중단하는 식으로 영업하고 있다. 금융(한국금융지주) 쪽 지분이 많은 카카오뱅크는 상대적으로 손쉽게 증자에 성공했지만, 주주 구성을 보면 과연 ‘카카오’ 뱅크가 맞나 싶을 정도다.
 
셋째 요인은 기득권의 저항이다. 기존 금융업체 입장에선 핀테크 업체의 성장이 반가울 리 없다. 이들이 커지면 자기 몫의 파이는 줄어든다. 해외송금사업 분야가 대표적이다. 세계은행에 따르면 2016년 기준 전 세계 해외송금 시장 규모는 6000억 달러를 웃돈다. 이런 시장을 핀테크 업체에 내줄 수 없다. 여기에 사고가 나도 작게 나야 한다는 금융당국의 보신주의가 결합했다. 당초엔 없었던, 사업의 한계를 지어주는 ‘소액(少額)’이라는 단어가 붙었다.
 
 
중국 핀테크 도입률 69%, 한국은 32%
 
헤외송금 비용을 절감할 수 있는 3가지 방안 중 암호화폐(비트코인 등) 활용은 금지했다. 실제 외화의 이동 없이 돈을 주고받을 수 있는, 일종의 하왈라(이슬람 전통 송금방식, 원래 뜻은 신뢰) 방식의 송금 또한 환치기 수단으로 악용될 수 있다는 우려에 불허했다.
 
유일하게 남은 비용 절감 방안이 공동구매다. 여러 건의 송금을 묶어 한 건으로 처리해 수수료를 절약하는 방식이다. 하지만 은행을 통하지 않으면 핀테크 업체가 송금할 길이 없다. 은행 입장에선 자기들 이익 갉아먹는 핀테크 업체를 도와줄 유인이 없다. 센트비를 제외하곤 대부분의 해외 송금업자가 사업을 접은 이유다.
 
하루 이틀 된 문제가 아니다. 다들 알고는 있다. 다행히 느리지만 움직임이 시작됐다. 금융위는 지난달 금융혁신기획단을 신설했다. 기존 전자금융과에 금융혁신과와 금융데이터정책과 등을 추가해 3개 과로 확대 개편했다. 한 P2P 대출업체 대표는 “P2P가 대부업체를 관리하는 서민금융과에서 나와 전자금융과로 간 것만으로도 큰 진전”이라고 말했다.
 
기존 사업자가 쌓은 장벽도 서서히 무너지고 있다. 유독 27.5%의 비싼 세금을 내왔던 P2P 대출 상품에 대한 세율은 내년부터 2년간 16.5%로 낮아진다. 핀테크 업체의 금융정보 활용도 쉬워질 전망이다. 현재 신용정보원이 축적한 금융정보는 금융기관만 취급할 수 있지만, 앞으로는 핀테크 업체까지 확대할 계획이다. 선진국처럼 차별화된 개인자산관리(PFM) 서비스를 핀테크 업체가 제공할 수 있게 된다.
 
 
포지티브 대신 네거티브 규제 필요
 
청와대의 ‘혁신’ 주문에 금융위는 핀테크 산업에 ‘규제 샌드박스’ 제도를 적극적으로 도입하겠다고 응답했다. 새로운 제품과 서비스를 내놓을 때 일정 기간 기존 규제를 면제하거나 유예하는 제도다. 어린이들이 자유롭게 노는 모래 놀이터처럼 규제로부터 자유로운 환경을 제공한다는 것이다.
 
하지만, 정작 업계 분위기는 뜨뜻미지근하다. 한 핀테크 업체 대표는 “막상 해보려고 나서면 당국에서는 ‘그쪽은 이래서 안 되고 저쪽은 저래서 안 된다’고 울타리를 친다”며 “샌드박스에 들어가지도 못하는데 뭘 할 수 있겠나”라고 말했다. 그는 “사고가 터질 수 있는 부분을 정밀하게 진단해 ‘핀셋 규제’를 해야 하는데, 지금은 진단도 않고 무조건 빨간 약만 바르는 식”이라고 덧붙였다.
 
글로벌 컨설팅 업체인 언스트앤영(EY)이 발표한 ‘핀테크 도입 지수 2017’에 따르면, 중국의 핀테크 도입률은 69%다. 핀테크가 활성화된 세계 20개국 가운데 가장 높다. 한국은 32%로 12위에 그쳤다. 정해식 정보통신기술진흥센터 연구원은 “중국은 핀테크 산업의 성장 촉진을 위해 사후적 규제, 네거티브 규제 방식도 적용했다”고 분석했다. 네거티브 규제는 안 되는 것 빼고는 다 해도 되는 열린 규제 방식이다. 반면 국내 적용되는 포지티브 규제는 법에 열거된 것을 제외하면 해서는 안 되는 닫힌 규제 방식이다.
 
오정근 한국금융 ICT 융합학회장은 “노무현 정부가 지지층의 반발을 무릅쓰고 한미 자유무역협정(FTA)을 추진했던 것 처럼 문재인 정부도 금융산업 경쟁력 강화를 위해 핀테크 분야에 대해 과감하게 규제를 풀어줄 필요가 있다”고 말했다.
 
고란 기자 neoran@joongang.co.kr

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1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

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