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정현 또 기권? 테니스 팬들 아우성 커진 이유

한국 테니스 '간판' 정현(22·한국체대·23위)이 등과 허리 통증으로 남자프로테니스(ATP) 투어 로저스컵 출전을 갑자기 포기하면서 테니스 팬들의 아우성이 컸다. 
 
애틀랜타오픈에 출전한 정현. [EPA=연합뉴스]

애틀랜타오픈에 출전한 정현. [EPA=연합뉴스]

 
정현은 8일(한국시간) 캐나다 토론토에서 진행 중인 대회 이틀째 단식 1회전에서 올해 윔블던 우승자 노박 조코비치(31·세르비아·10위)를 상대할 예정이었으나 허리와 등 상태가 좋지 않아 기권했다. 정현의 매니지먼트사인 IMG측은 이날 "지난주 시티오픈 대회부터 등과 허리가 좋지 않았다. 계속 상태를 보고 있었는데, 경기 당일 아침에 뛸 수 없다는 판단을 했다"고 전했다. 
 
하지만 정현의 갑작스러운 기권 소식에 한국에 있던 테니스 팬들은 불만이 높았다. 한국 시간으로는 8일 새벽 2시쯤에 열릴 예정이었기 때문에 정현의 경기를 보기 위해 일부러 잠을 자지 않고 기다리는 시청자들이 많았다. 정현이 아닌 미르자 바시치(27·보스니아 헤르체고비나·84위)가 조코비치와 대결하고 있는 모습을 본 시청자는 어리둥절할 수밖에 없었다.  
 
ATP 투어 대회 중계권사인 스포츠 전문 케이블-위성 채널 스카이스포츠도 정현의 기권 소식을 경기 시간에 임박해 들어 어수선했다는 후문이다. 김성배 스카이스포츠 해설위원은 "새벽 1시반쯤 정현의 기권 소식을 듣고, 바시치에 대한 정보를 숙지하느라 정신이 없었다"고 전했다. 
 
서브를 넣고 있는 정현. [EPA=연합뉴스]

서브를 넣고 있는 정현. [EPA=연합뉴스]

테니스 팬들의 불만이 커진 데에는 최근 정현의 잦은 기권 탓도 있다. 지난 1월 호주오픈 4강 이후 파죽지세였던 정현은 5월 초 발목 부상으로 고생했다. 그러면서 투어 대회에 참가 신청을 했다가 철회하는 경우가 종종 있었다. 메이저 대회인 프랑스오픈과 윔블던도 시드를 받았지만, 결국 참가하지 못했다. 
 
정현은 우여곡절 끝에 발목을 완치하고 지난달 코트에 복귀했다. 하지만 애틀랜타오픈 8강, 시티오픈 16강 성적 이후 다시 허리와 등 부상으로 또 기권했다. 사실 한 시즌에 70여개 투어 대회가 열리는 테니스 종목의 특성상 선수들은 부상을 달고 산다. 그래서 경기 당일 아침까지 컨디션을 체크하고 기권을 결정한다. 몸 상태가 좋아 경기에 들어가도 막상 경기를 뛰다가 상태가 나빠져 기권하는 경우도 많다. 
 
김성배 해설위원은 "오랜만에 복귀한 정현도 경기 직전까지 뛰겠다는 마음이었을 것이다. 하지만 이번달 27일 미국 뉴욕에서 개막하는 US오픈을 앞두고 컨디션 조절이 중요했을 것"이라고 전했다. 정현 스스로도 잦은 부상에 대한 스트레스가 크다. 허리와 등 부위 통증이 심각한 건 아니지만, 스스로 스트레스가 심해지면서 근육 뭉침 현상이 계속 되고 있다고 알려졌다. 
 
IMG측은 "발목 부상 때처럼 심각한 부상은 아니다. 다음 대회 출전도 예정대로 할 계획"이라고 설명했다. 정현은 12일 미국 오하이오주 신시내티에서 개막하는 ATP 투어 웨스턴 앤 서던오픈에 출전할 예정이다.
 
박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr 
 
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