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'서울시 2배 규모' 캘리포니아 산불, 우주에서도 포착돼

미국 캘리포니아 주 샌프란시스코 북쪽에서 발생한 '멘도시노 콤플렉스 산불'이 넓이 1173㎢의 산림을 태우며 주(州) 역사상 최대 규모의 화재로 기록됐다고 미국 언론이 7일(현지시간) 보도했다.  
 
이는 지난해 캘리포니아 주에서 발생한 산타바버라, 벤추라 지역의 산불 피해 면적을 초과한 규모다. 1173㎢는 서울시 면적의 2배에 해당되며 샌프란시스코시의 9배, 로스앤젤레스 전체 면적에 육박한다.
우주정거장에서 촬영한 캘리포니아 주 산불 사진. [사진 미 항공우주국(NASA)]

우주정거장에서 촬영한 캘리포니아 주 산불 사진. [사진 미 항공우주국(NASA)]

 
현재 산불은 북쪽으로 멘도시노 국유림과 동쪽으로는 레이크·콜러사 카운티까지 이르고 있다. 불길이 번지는 지역이 깊숙한 산림지대여서 소방대의 접근이 매우 어려운 상황이다.  
 
캘리포니아 산불 진화. [연합뉴스]

캘리포니아 산불 진화. [연합뉴스]

현장에는 DC-10, 747 점보제트 등 대형 소방항공기도 소화액을 뿌리고 있지만, 역부족인 상황이다.
 
미국 기상 당국은 역대 10대 산불 가운데 4개가 최근 5년 사이에 발화했다며, 지구 온난화에 따른 폭염이 산불의 규모를 키우는 주요 원인이라고 밝혔다.  
 
이 산불은 우주정거장에서도 포착되기도 했다. 미 항공우주국(NASA)은 지난 3일 국제우주정거장(ISS)에 촬영된 캘리포니아 산불 사진을 공개했다.  
 
홍수민 기자 sumin@joongang.co.kr 
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