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[분수대] ‘신과 함께’를 보고 …

권혁주 논설위원

권혁주 논설위원

DNA에 새겨진 생물학적 본능이어서일까. 복수는 익숙하다. SNS에 험담 퍼뜨리기 같은 소심한 보복은 일상다반사다. 앙심에서 비롯된 범죄 또한 난무한다. 역사에서도 복수는 허다하게 등장한다. 신라의 화랑 관창은 자신을 희생해 동료들의 복수심을 자극했다. 고려 때는 ‘복수법’도 있었다. 5대 경종이 만든 법이다. 억울하게 죽임을 당한 사람의 자손에게 사사로운 복수를 허용한 것이었다. 그러다 경종의 삼촌이 복수를 빌미로 살해당하자 법을 폐지했다. 사람뿐 아니라 동물도 보복한다. 사우디아라비아에서는 개코원숭이가 차에 치여 죽자 동료 원숭이들이 집단으로 차에 돌을 던진 사건이 보도됐다. 이런 영장류의 복수 본능이 인간에게도 배어 있다는 게 과학자들의 견해다.
 
용서와 관용은 낯설다. 현실에서 좀처럼 보기 힘들다. ‘용서와 화해’를 실천한 고(故) 넬슨 만델라 남아프리카공화국 대통령 같은 이들이 위대한 인물로 추앙받는 이유다.
 
용서와 관용을 보기 힘들기로 한국도 예외가 아니다. 정치판이 특히 그렇다. 정권이 바뀌면 전 정부의 요직자들은 줄줄이 조사받고 수감된다. 같은 당의 다른 계파가 집권해도 마찬가지다. 보복과 대립 속에서 진정한 협치(協治)는 기대하기 어렵다. 어쩌면 이건 면면히 이어온 전통인지도 모르겠다. 조선 시대 당쟁에서 승리한 쪽이 상대편을 가차 없이 쓸어냈으니 말이다. 굳이 정치판까지 갈 것도 없다. 거리에 판치는 보복 운전을 보면 ‘우리는 용서에 한층 인색한 것 아닌가’하는 생각마저 든다.
 
이런 한국인의 정서에 변화가 움트는 것일까. 감독이 “용서와 구원을 다뤘다”고 한 영화 ‘신과 함께-인과 연’이 흥행 가도를 달리고 있다. 개봉 6일 만에 관객 600만 명을 넘어섰다. 역대 흥행 1위인 ‘명량’(1760만 명)보다 관객을 모으는 속도가 빠르다.
 
인터넷에 올라온 관람 후기는 이렇다. ‘나도 자식들에게 용서를 빌어야 할 게 많다는 걸 깨닫게 됐다. 어떻게 빌어야 하는지…. 잘못을 인정하고 용서를 비는 것은 참 어려운 일이다.’ ‘사랑과 용서라는 교훈…. 채 100년을 살지 못하는 우리에게 많은 것을 시사해 준다.’
 
많은 이가 비슷한 생각을 했으면 한다. 용서를 구하고 용서하는 일이 잦아졌으면 좋겠다. 민심이 바뀌면 정치도 변하지 않을까 하는 생각에서다. 상대를 공격하고 보복하기보다, 끌어안고 함께 나라 위한 길을 고민하는 세상을 꿈꿔 본다. 아니, 그 전에 보복 운전이 확 줄어든 거리부터 보고 싶다.
 
권혁주 논설위원

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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.