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화재 확률 0.001%라는 BMW…그런데 벌써 32대가 불탔다

요한 에벤비클러 수석부사장. [우상조 기자]

요한 에벤비클러 수석부사장. [우상조 기자]

BMW그룹 독일 본사가 6일 차량 화재 원인에 대한 자체 조사 결과를 공개했지만 의혹은 커져만 가고 있다. 특히 다섯 가지 문제는 BMW그룹코리아에 자료 보완을 요구한 국토교통부가 들여다봐야 할 부분이다.
 
◆화재 발생 확률=요한 에벤비클러 BMW그룹 품질관리부문 수석부사장은 “디젤엔진 BMW 차량의 결함률은 한국(0.1%)이 오히려 전 세계 평균(0.12%)보다 약간 낮은 편”이라고 주장했다. 또 “차량에 화재가 발생할 정도로 심각한 결함(레벨3)은 총 결함 차종의 1% 수준”이라고 발표했다. 한국 리콜 대상 차량(10만6000여 대) 중 1.06대에서 화재가 발생할 수 있다는 것. 하지만 BMW 서비스센터가 6일까지 3만3918대를 대상으로 안전진단을 한 결과, 2883대(8.49%)에 화재 가능성을 발견했다. 확률적으로 한국에서 판매한 차량 중 9000대는 불이 날 수 있다는 뜻이다. 차이가 너무 크다.
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◆부품·소프트웨어 차별=에벤비클러 부사장은 “배기가스 재순환장치(EGR)의 일부 부품(냉각기·밸브)이 화재의 원인”이라는 주장을 되풀이하면서 “한국에서 판매한 차량은 유럽과 완전히 동일한 EGR 부품·소프트웨어를 적용했다”고 주장했다. 이런 주장이 성립하려면 전 세계에서 불타는 차량 대수도 비슷해야 한다. 하지만 한국처럼 특정 시기에 하루 한 대꼴로 차량 화재가 연쇄 발생한 국가는 보고되지 않고 있다.
 
◆화재 원인 인지 시점=요한 수석부사장은 “2016년부터 흡기 다기관에 구멍이 난다는 보고를 받기 시작했다”면서도 “정확한 원인을 파악한 건 올해 6월”이라고 주장했다.  
 
공교롭게도 한국에서 연쇄 차량 화재가 일어나기 시작한 딱 그 시점에 화재 원인을 파악해 대처에 나섰다는 설명이다. 또 BMW는 유럽에서 이미 2016년 12월부터 개량한 EGR 모듈로 교체해 주기 시작했다. 늑장대처 비판이 제기되자 부랴부랴 리콜 대책을 세웠다는 의혹이 나오는 배경이다.
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

◆화재 원인 조사 결과=EGR 일부 부품(냉각기·밸브)만 교체하면 문제가 해결된다는 BMW의 태도도 불신을 낳는다. BMW 서비스센터가 리콜로 갈아끼워 주고 있는 개량형 EGR 모듈의 우회밸브가 현행 제품과 비슷한 구조라서다. 디젤엔진에서 EGR 모듈로 유입된 배기가스는 두 가지 통로로 나뉘어 들어온다. 뜨거운 배기가스는 EGR 냉각기로 들어가고, 상대적으로 뜨겁지 않은 배기가스는 EGR 우회밸브로 빠진다. 이때 “EGR 우회밸브가 열리면서 빠져나간 배기가스가 화재를 유발한다”는 것이 피터 내비셔 BMW그룹 디젤엔젠개발 총괄책임자의 설명이다. 이처럼 배기가스 우회밸브가 화재와 밀접한 관련이 있다는 점을 인정하면서도, 피터 총괄책임자는 “화재 원인은 국소적인 EGR 냉각기의 문제”라고 단언했다. 해명이 오락가락하는 것이다.  
 
박병일 카123텍 대표는 “리콜 계획대로 EGR 일부 부품만 교체한다면 당분간은 괜찮을 수 있지만, 추가로 6만~7만km 주행한 이후 화재가 재발할 우려가 있다”고 지적했다.
 
◆배기가스 온도=BMW 디젤엔진은 830도의 배기가스를 배출한다. 배기가스는 여러 단계를 거치면서 온도가 100도 정도로 낮아져야 정상이다. 전광민 연세대 기계공학부 교수는 “흡기 다기관에 구멍이 뚫렸다는 건 여기에 유입된 배기가스가 최소 450~500도(불꽃 발화점)였다는 뜻”이라고 지적한다. 전 교수는 “화재 원인이 무엇인지 다각도로 여러 가지 가능성을 조사해야 한다”고 덧붙였다.
 
한편 정부는 BMW 차량 화재 대처 방안을 검토 중이다. 이낙연 국무총리는 7일 국무회의에서 “EGR 결함이 화재의 원인이라는 BMW의 거듭된 발표가 국민의 신뢰를 얻지 못하고 있다”며 국토교통부에 “대처 방식을 재검토해 납득할 만한 사후조치를 취하고 법령을 보완하라”고 지시했다.  
 
문희철 기자 reporter@joongang.co.kr
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