preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

폭약 3g 품은 '킬러 드론'···암살 대상 이마에 꽂혔다

손바닥보다 작은 드론이 날아오른다. 카메라를 통해 마네킹의 얼굴 패턴을 인식하고 빠른 속도로 목표물을 향해 날아간다. 마네킹의 이마와 접촉한 순간 드론 몸체에 담긴 3g의 폭약이 폭발한다. 그와 동시에 마네킹 이마에 난 구멍에선 연기가 뿜어져 나온다. 영화가 아닌 현실이다. 킬러 로봇 반대 단체(autonomousweapons.org)가 지난해 연말 유튜브를 통해 공개한 영상의 한 장면이다.
영국 정부가 개발하고 있는 무인 드론 타라니스의 모습. [중앙포토]

영국 정부가 개발하고 있는 무인 드론 타라니스의 모습. [중앙포토]

 
킬러 로봇의 위협이 현실로 드러나고 있다. 지난 4일(현지시각) 발생한 니콜라스 마두로 베네수엘라 대통령 암살 시도에선 1㎏의 폭발물을 장착한 드론 두 대가 활용됐다. 호르헤 아레아사 베네수엘라 외무장관은 6일 “해당 폭발물은 반경 50 m 거리까지 살상할 수 있는 위력을 가진 것으로 조사됐다”며 “드론은 원격으로 조정됐다”고 말했다. 정부 요인 암살에 드론이 사용된 첫 사례였다.
 
이번 사건을 계기로 킬러 로봇 개발에 대한 우려는 더욱 커지고 있다. 킬러 로봇은 공상과학 영화 속 얘기가 아닌 현실이다. 영화 터미네이터처럼 두 발 보행이 가능한 킬러 로봇 개발은 한참 진행 중이다. 미국 방위고등연구계획구(DARPA) 지원을 받는 로봇 제작사 보스턴 다이내믹스의 아틀라스가 대표적이다. 키 175㎝, 체중 81㎏인 아틀라스는 28개의 유압식 관절로 동작한다. 사람처럼 산길을 뛰고 텀블링을 할 정도로 유연하다. 폭약 등 무기만 장착하면 아틀라스는 언제든 킬러 로봇으로 변신할 수 있다. 
 
이스라엘 로봇 기업 제너럴 로보틱스가 개발한 소형 킬러 로봇. 원격 조정이 가능하고 권총 총탄을 발사할 수 있다. [중앙포트]

이스라엘 로봇 기업 제너럴 로보틱스가 개발한 소형 킬러 로봇. 원격 조정이 가능하고 권총 총탄을 발사할 수 있다. [중앙포트]

실제로 이 회사가 개발한 4족 보행 로봇 빅 독은 미군의 합동 훈련에 짐꾼 로봇으로 참여하기도 했다. 로봇 기술에 더해 최근 주목받는 인공지능(AI)이 더해지면서 육ㆍ해ㆍ공 전투 무기의 무인화는 빠르게 진행되고 있다. 미국 보잉사는 개발하고 있는 무인 잠수함 에코 보이저는 한 달 동안 바닷속에서 자율 항해가 가능하다. 이스라엘 로봇 기업 제너럴 로보틱스가 개발한 12㎏의 소형 로봇은 권총 총탄을 발사할 수 있다. 원격 조정이 가능한 이 로봇은 이스라엘 특수 부대 등에서 인질 구출 등 대테러 작전에 실제로 활용되고 있다.
 
영화 터미네이터에 등장하는 킬러 로봇의 모습. 킬러 로봇 개발은 현재 진행형이다.

영화 터미네이터에 등장하는 킬러 로봇의 모습. 킬러 로봇 개발은 현재 진행형이다.

민간 기업뿐만이 아니라 각국 정부도 킬러 로봇 개발에 적극적이다. 영국 정부는 무인 비행 및 폭격이 가능한 '타라니스'란 명칭을 가진 드론을 미래 전략 무기로 개발하는 중이다. 2013년 시험 비행을 마친 타라니스는 2030년까지 유인 전투기를 대체하는 게 목표다. 미 해군은 자율 항해 기능이 추가된 인공지능 함정 '씨 헌터'(Sea Hunter)를 시험하고 있다. 러시아 정부는 무인 탱크 MK-25의 개발을 끝내고 테스트에 돌입했다. 한국 국방부도 비무장지대(DMZ) 일부에서 정찰·감시용 킬러 로봇을 도입해 활용하고 있는 것으로 알려졌다.
 
 
전문가들은 현재의 로봇 기술에 안면 인식 기술이 더해질 경우 킬러 로봇 등장은 시간문제일 것으로 내다본다. 정태경 차의과대 데이터경영학과 교수는 “인공지능 중에서도 안면 인식 기술은 스마트폰 보안 용도로 활용될 정도로 보편적인 기술이 됐다”며 “군복 같은 특정 패턴의 옷을 입은 군인이나 특정인의 얼굴을 인식하는 기술을 로봇에 적용하는 건 어렵지 않다”고 말했다.
 
 
킬러 로봇 개발 반대 단체인 '스톱 킬러 로봇'이 영국 런던의 국회의사당 앞에서 반대 시위를 진행하고 있다. [사진 스톱 킬러 로봇]

킬러 로봇 개발 반대 단체인 '스톱 킬러 로봇'이 영국 런던의 국회의사당 앞에서 반대 시위를 진행하고 있다. [사진 스톱 킬러 로봇]

이런 이유로 킬러 로봇 개발을 중단해야 한다는 목소리도 힘을 얻고 있다. 최근 '번역 오류' 로 결론나긴 했지만 KAIST의 킬러 로봇 개발 논란이 그렇다. 연구 보이콧을 이끈 토비 왈시 호주 뉴사우스웨일스대 교수는 “당장은 폭발물을 설치한 원격 조정 드론이 인류를 위협하겠지만, 장기적으로는 인공지능이 결합한 킬러 로봇이 인간을 위협할 것”이라고 지적했다. 
 
국제앰네스티도 킬러 로봇 개발에 따른 윤리 문제를 제기하고 있다. 이 단체는 "킬러 로봇은 인권 탄압 도구로 활용될 가능성이 있다"며 "킬러 로봇의 행위에 대한 책임 문제도 불분명하다"고 지적했다. 테슬라 창업자 일론 머스크를 포함한 로봇 분야 전문가 116명은 지난해 UN에 보낸 서한에서 “킬러 로봇이 개발될 경우 전쟁 속도가 예상하지 못할 정도로 빨라질 것"이라며 "테러리스트나 독재자 등이 바람직하지 못한 방식으로 킬러 로봇을 활용할 가능성이 크다"고 주장했다.
 
강기헌 기자 emckk@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.