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김경수에만 유독 관대한 ‘민주당 3인방’…이재명과 묘한 대비

 “김경수 경남지사는 누구보다 곧고 선한 마음으로 정치를 하는 공인이다.”
 
이해찬 더불어민주당 의원 페이스북

이해찬 더불어민주당 의원 페이스북

 
더불어민주당 대표 경선에 나선 이해찬 후보가 5일 자신의 페이스북에 올린 글이다. 이 후보는 “나는 김 지사를 오랜 기간 지켜보고 함께 당 생활을 해왔다”며 “김 지사의 진실함을 믿는다”고 썼다. 6일 허익범 특별검사팀에 댓글 조작 혐의 등으로 소환되는 김 지사를 적극 옹호한 것이다. 그러면서 두 사람이 우산을 함께 쓰고 계단을 내려오는 사진도 올렸다. 이 후보는 최근 봉하마을에서 김 지사와 오찬을 함께 했다.
 
김 지사에 대한 ‘러브콜’은 이 후보뿐만 아니다. 이 후보의 경쟁자인 김진표 후보는 지난 2일 김 지사에 대한 특검의 압수수색과 관련, “김 지사를 외롭게 하지 말자”는 글을 페이스북에 올렸다. 김 후보는 “허익범 특검은 의도적이고 악의적인 망신주기 수사를 하고 있다”며 “특검은 구시대적인 마녀사냥을 멈춰야 한다”고 주장했다. 그러면서 김 후보는 “지방선거에 경남에 선거운동을 하러 갔을 때 저는 당당하게 우리당의 김경수 후보를 지지해달라고 호소했다”고 강조했다.
 
 4일 광주 서구 김대중컨벤션센터에서 열린 더불어민주당 광주시당 정기대의원대회 및 당대표·최고위원 후보 합동연설회에서 송영길·김진표·이해찬(왼쪽부터 기호순) 후보가 정견을 밝히고 있다. [연합뉴스]

4일 광주 서구 김대중컨벤션센터에서 열린 더불어민주당 광주시당 정기대의원대회 및 당대표·최고위원 후보 합동연설회에서 송영길·김진표·이해찬(왼쪽부터 기호순) 후보가 정견을 밝히고 있다. [연합뉴스]

 
송영길 후보도 비슷한 자세다. 그는 지난 3일 한 라디오 인터뷰에서 김 지사의 댓글 조작 연루설에 대해 “저도 저에 관한 좋은 기사가 있으면 널리 퍼뜨려 달라고 한다. 트위터로 공개하고 카톡으로도 지지자들과 소통을 한다”며 “이것은 지극히 당연한 정치인의 행위로 본다”고 감쌌다. 오사카 총영사 청탁 논란에 대해서도 “어차피 실패한 로비”라고 일축했다.
이는 같은 당 소속인 이재명 경기지사를 대하는 모습과는 사뭇 대조적이다.
 
이재명 경기지사. 김상선 기자

이재명 경기지사. 김상선 기자

  
‘조폭 유착 의혹’이 제기된 이 지사에 대해선 지지 발언 자체가 아예 없다. 오히려 “문제가 있다고 판단되면 결단해야 한다”(김진표 후보)며 탈당 요구까지 나온 상황이다. 이해찬ㆍ송영길 후보도 “당내 경선에서 이를 쟁점화하는 것은 바람직하지 않다”며 말을 아끼고 있다.
이날도 ‘이재명 저격수’라 불리는 바른미래당 김영환 전 의원이 이 지사 부인의 발언으로 추정되는 녹취파일(이 지사 친형 강제입원 의혹)을 거론하며 공격했지만, 당 대표 후보 3인은 아무도 방어해 주지 않았다.
 
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이들은 왜 김경수 지사는 적극 방어하고, 이재명 지사는 그러지 않는 걸까. 당내에선 경선 결과를 좌우할 문재인 대통령 열렬 지지층의 표심을 고려한 것이라는 분석이 나온다.
김 지사는 노무현 정부 시절 문재인 대통령과 함께 청와대에서 일했으며, 현재 핵심 ‘친문’ 인사로 분류된다. 반면 이 지사는 친문 그룹과는 거리를 두고 독자 노선을 걸어왔다는 평가가 많다. 지난 6ㆍ13지방선거 당내 경선에서도 이 지사는 친문 성향의 전해철 의원을 일반 여론조사에서 크게 앞서고도, 당내 득표전에선 고전했다. 이 지사는 당시 경선에서 불거진 ‘혜경궁 김씨’ 트위터 논란으로 문 대통령 열성 지지층과 관계가 껄끄러운 상태다.
이런 상황에 민주당도 내심 걱정이 크다. 민주당의 한 당직자는 “이재명 지사도 당의 중요 자산이기 때문에 이렇게 밖에서 흔들 때 당이 지켜줘야 한다. 근시안적인 표 계산으로만 접근할 사안이 아니다”고 주장했다.
현일훈 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.