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"부부 싸우는 소리 들렸다" 제주 실종 여성 미스터리

실종된 최모(38·여)씨. [사진 제주동부경찰서]

실종된 최모(38·여)씨. [사진 제주동부경찰서]

제주에서 발생한 30대 여성 실종 사건을 둘러싼 의문이 증폭되고 있다. 
 
경찰의 대대적인 수색에도 엿새째 행방이 묘연한 데다, 공개수사 전환 뒤 주민 등의 진술이 전해지면서다. 

 
31일 제주동부경찰서와 제주해양경찰서에 따르면 제주시 구좌읍 세화포구에서 지난 25일 오후 11시 38분부터 26일 0시 10분 사이에 실종된 최모(38·여·경기도 안산)씨를 찾기 위한 수색이 엿새째 진행되고 있다.  
 
이날 하루 수색에는 총 241명이 동원돼 전날(70명)보다 3배 이상 인원이 늘었다.  
 
경찰은 현재로써는 최씨가 자의든 타의든 물에 빠졌을 가능성이 높다고 보고 세화포구 물양장 등 내항에 대한 수중 수색을 계속하고 있다.  
 
최씨가 물에 빠져 숨졌다면 파도에 밀려 시신이 갯바위 등 연안으로 올 수 있기 때문에 경찰은 세화리 연안은 물론, 이웃 마을인 평대리·하도리 연안까지 수색하고 있다.  
 
항공 수색을 위해 경찰과 해경 헬기 2대와 드론 1대도 동원됐다. 바다에서도 해경 경비정 4척을 이용한 수색이 진행되는 등 입체수색이 전개되고 있다.
 
30일 제주해양경찰서 특공대원들이 세화항 내항에서 지난 25일 가족 캠핑 중 실종된 30대 여성을 찾기 위해 수중 수색을 하고있다. [연합늇,]

30일 제주해양경찰서 특공대원들이 세화항 내항에서 지난 25일 가족 캠핑 중 실종된 30대 여성을 찾기 위해 수중 수색을 하고있다. [연합늇,]

그동안의 수색에서는 최씨의 슬리퍼와 휴대전화, 신용카드가 발견됐다. 그러나 행방과 관련된 결정적인 증거는 찾지 못했다.  
 
이 같은 상황이 지속되자 사건을 둘러싼 의문도 잇따라 제기되고 있다.
 
전문가들은 실종 6일째인 최씨가 바다에 빠져 숨졌다면 시신이 물 위로 떠올라야 하는데, 여전히 흔적이 발견되지 않는다며 일반적인 사례와는 다르다고 지적한다.  
 
구좌읍 어민들도 이런 부분에 대해 공통적인 의문점을 제기했다.  
 
한 어민은 “바다에 빠졌다면 시신이 6일이 지나도록 떠오르지 않은 점이 일반적인 상식과 다른 것 같다”면서 “지금까지 시신이 떠오르지 않았다면 포구 근처 바다에 빠진 게 아닐 수 있다”고 말했다.
 
최씨의 슬리퍼가 세화포구에서 동쪽으로 2.7㎞ 떨어진 갯바위에서 발견된 점도 의문을 자아낸다. 기상청에 따르면 제주 동부 앞바다에는 최근 들어 북동풍이 불고 있다. 이에 따라 바람 방향은 남서쪽으로 향하고 있다. 다만 제주 동부 연안이란 점을 고려하면 파도가 주로 동쪽으로 흐르기 때문에 충분한 조사가 필요한 상태다.
 
제주해경이 보유한 조류 예측시스템이 연안에서 최소 2㎞ 떨어져야 가능하게 돼 있어 포구 물양장에 빠졌을 가능성을 두고서는 시신이 어느 방향으로 가는지 예측이 불가능한 상태다.
 
제주경찰 관계자는 “물에 빠졌을 가능성 외에도 여러 가능성을 두고 수사하고 있다”면서 “오늘부터 육상에 대한 수색을 확대해 마을 공터 등을 살피고 있다”고 말했다.  
 
연합뉴스에 따르면 일부 주민들은 최씨와 남편 A(37)씨가 서로 다투는 소리를 자주 들었다고 했다. 한 주민은 “어떤 일 때문에 그런지 몰라도 부부가 싸우는 소리가 들렸다”고 말했다. 현장에 내려와 최씨를 찾고 있는 그의 아버지도 “딸과 사위가 제주에 캠핑을 와서 많이 싸웠다는 주변 얘기가 있는데, 사위는 그런 적이 없다고만 한다”고 말했다.
30일 제주시 구좌읍 세화항에서 해경 대원들이 지난 25일 밤 가족 캠핑 중 실종된 30대 여성을 찾고 있다. 그의 가족이 가족 캠핑을 했던 카라반이 사진 뒤쪽으로 보인다. [연합뉴스]

30일 제주시 구좌읍 세화항에서 해경 대원들이 지난 25일 밤 가족 캠핑 중 실종된 30대 여성을 찾고 있다. 그의 가족이 가족 캠핑을 했던 카라반이 사진 뒤쪽으로 보인다. [연합뉴스]

 
남편 A씨는 경찰 조사에서 26일 0시 20분께 잠에서 깨어나 아내가 없는 것을 보고 찾기 시작했다고 진술했다.
 
이에 따라 최씨는 25일 오후 11시 5분께 편의점에서 물품을 산 후 도보로 2∼3분 걸어서 방파제 입구까지 갔으며 밤바다를 보면서 혼자서 술을 마셨을 가능성이 크다. 이후 남편이 깨어나 찾기 시작한 26일 0시 20분 전까지 1시간 10여 분 사이 행방이 묘연해졌다. 남편 A씨는 아내를 찾다가 15시간이 지난 26일 오후 3시 21분께 최씨의 언니를 통해 경찰에 신고했다.  
 
경찰은 이런 점에 대해 아직 구체적으로 조사된 바 없고 현재까지는 어떠한 증거도 나오지 않았다고 말했다.  
 
최씨는 제주도로 이주할 계획을 세우기 위해 가족과 함께 이 곳에서 장기 캠핑을 하던 중이었다. 실종된 여성은 세화항에 세워져 있는 캠핑용 카라반에서 2주동안 지내다 밖으로 나간 후 아직까지 생사가 확인되지 않고 있다.
 

배재성 기자 hongdoya@joongnag.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.