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홍준표, '자살 미화' 언급한 숨은 속내 있을까

홍준표 전 자유한국당 대표가 11일 오후 인천국제공항 제2여객터미널을 통해 출국하기 전 취재진 질문에 답변하고 있다. [뉴스1]

홍준표 전 자유한국당 대표가 11일 오후 인천국제공항 제2여객터미널을 통해 출국하기 전 취재진 질문에 답변하고 있다. [뉴스1]

홍준표 전 자유한국당 대표가 노회찬 정의당 의원의 죽음과 관련해 또다시 '막말 논란'의 중심에 섰다. 발단은 홍 전 대표가 "어떤 경우라도 자살이 미화되는 세상은 정상적인 사회가 아니다"라는 요지로 올린 페이스북 글이었다.  

 
미국에 체류 중인 홍 전 대표는 지난 28일 자신의 페이스북을 통해 "잘못을 했으면 그에 상응하는 벌을 받아들여야 하는 것이지 그것을 회피하기 위해서 자살을 택한다는 것은 또 다른 책임회피에 불과하다. 자살을 미화하는 잘못된 풍토도 이젠 고쳐져야 한다"고 주장했다.  
 
이 글을 놓고 비판이 이어지자 홍 전 대표는 "맞는 말도 막말이라고 폄훼하는 괴벨스 공화국이 되어가고 있다"며 다시 반박에 나서기도 했다.  
 
홍 전 대표가 상중(喪中)인데도 극단적 선택과 관련한 자신의 견해를 거침없이 밝힌 이유는 무엇일까. 
 
정치권 일각에서는 발언의 다른 속내가 있는 것 아니냐는 해석이 나온다. 진보진영의 공세가 자신에게 집중되는 것을 유도해 극우 보수 정치인으로서의 존재감을 드러내려는 의도가 담겨 있는 것 아니냐는 것이다. 한국당 내에서도 '홍 전 대표가 내년 초쯤 있을 전당대회를 대비해 페이스북을 통해 계속 존재감을 보인다'는 말이 나왔다고 한다. 
 
홍 전 대표가 김병준 혁신비상대책위원장을 견제해서 그런 것이라는 시각도 있다. 홍 전 대표는 지난 11일 미국으로 출국하면서 "국내 현안에 대해선 페이스북을 쓸 생각이 전혀 없다"고 말했었다. 그런 그가 노 전 의원의 죽음에 의견을 드러낸 데에는 일종의 정치적 다급함이 영향을 미친 거란 분석이다. 실제 김 위원장은 홍 전 대표를 향해 "정치인은 말을 아름답게 해야 한다"고 말했다. 
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr 
 
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