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29만원 샤오미폰, 3배 비싼 갤S9보다 남는 장사 한다는데

95만7000원 vs 29만9000원. 삼성전자 ‘갤럭시 S9’과 샤오미 ‘레드미 노트5’의 가격이다. 각각 올 3월과 지난 16일 국내 출시된 스마트폰이다. 성능이나 브랜드 인지도에서 차이가 난다지만, 가격 차이가 두 배가 넘는 이유에 대해 소비자 입장에선 한 번쯤 의문을 가져봤을 만하다.
 
세계 스마트폰 시장에서 요즘 ‘중저가폰’이 강세를 보이는 것도 이런 이유다. 세계 스마트폰 시장은 지난해 4분기 처음으로 성장세가 꺾였다. 올 1분기 다시 성장세로 돌아섰지만, 프리미엄폰이 주력인 삼성전자·애플은 제자리 걸음을 했고 중저가폰에 주력한 샤오미·화웨이 같은 중국 스마트폰 업체는 크게 성장했다. 글로벌 시장조사업체인 가트너에 따르면 샤오미의 지난 1분기 시장 점유율은 7.4%로, 1년 전(3.4%)의 배다.
 
[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

중저가폰을 찾는 수요가 늘어난 데는 성능 향상이 이유로 꼽힌다. 예컨대 레드미 노트5와 갤럭시 S9의 메모리 수준은 같다. 두 제품 모두 4GB램, 64GB의 저장공간을 확보했다. 배터리 용량은 되레 레드미 노트5((4000mAh)가 갤럭시S9(3000mAh)보다 넉넉하다. 레드미 노트5에는 전면 1300만 화소, 후면 1200만+500만 화소 듀얼카메라가 장착됐다. 갤럭시S9에는 전면 800만 화소, 후면 1200만 화소 카메라가 탑재됐다.
 
그간 프리미엄폰에 주력했던 삼성전자도 이런 흐름을 감지하고 중저가폰 라인업 강화에 나섰지만, 쉽지 않은 상황이다. 익명을 요구한 업계 관계자는 “팔아서 조금이라도 남는 것이 있어야 하는데, 중국 업체와 비교해 가격 경쟁력을 갖추려면 손해 보고 팔아야 할 수준”이라고 말했다.
 
샤오미를 비롯한 중국 스마트폰 업체가 싼 가격의 중저가폰을 쏟아낼 수 있는 가장 큰 이유는 원가 경쟁력이다. 중국 정부는 IT 등 10개 첨단기술 육성정책인 ‘중국 제조 2025’를 추진하고 있다. 스마트폰 제조업체에 보조금을 비롯해 법인세 면제 같은 세제 혜택을 준다. 보조금이나 줄어든 세금은 이익으로 이어진다. 예컨대 한국·중국 업체가 각각 100원을 투자해 신제품을 출시하면 한국 업체는 110원에 팔아야 10원을 벌 수 있다. 정부 지원금 20원을 받는 중국 업체는 90원에 팔아도 10원이 남는 구조다. 여기에 중국 업체에겐 세계 최대 규모 내수 시장이 있다. 박리다매로 원가를 낮출 수 있다.
 
갤럭시 S9의 30% 수준에 불과한 싼 가격에도 레드미 노트5의 판매 성적은 눈에 띄는 수준은 아니다. 익명을 요구한 이동통신사 관계자는 구체적인 숫자는 공개하지 않고 “(앞서 소규모로 판매했던) 화웨이나 ZTE 같은 ‘외산폰’(외국 브랜드 스마트폰)보다는 반응이 좋다”고 밝혔다.
 
익명을 요구한 스마트폰 업체 관계자는 “한국인은 스마트폰에 대해 요구하는 기능이나 기대 수준이 세계 어느 나라보다 높다”며 “여기에 중국 제품은 성능이나 품질, 사후지원(AS) 등에 대한 불신도 크다”고 말했다. 하지만 최근 중국 전자제품 가성비(가격 대비 성능)가 좋다는 인식이 퍼지고 있고, 중국 업체의 공세도 세졌다. 샤오미의 한국 공식 파트너인 지모비코리아 정승희 대표는 “그간 한국 시장을 이해하고 적응하기 위한 탐색의 시간을 가졌고, 이젠 더욱 적극적으로 다가서려 한다”며 “판매망뿐 아니라 사후지원(AS)망도 확대했다”고 말했다.
 
최현주 기자 chj80@joongang.co.kr
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