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폭염 만나면 펄펄 뛰는 사자군단, 대프리카의 힘

기록적인 무더위가 계속되는 요즘 프로야구 삼성의 ‘여름 DNA’가 위세를 떨치고 있다. 삼성은 후반기 팀 평균자책점에서 전체 1위를 달리고 있다. [뉴시스]

기록적인 무더위가 계속되는 요즘 프로야구 삼성의 ‘여름 DNA’가 위세를 떨치고 있다. 삼성은 후반기 팀 평균자책점에서 전체 1위를 달리고 있다. [뉴시스]

사자군단의 포효가 폭염을 뚫고 울려 퍼졌다. 프로야구 삼성 라이온즈가 무서운 상승세로 5위 싸움을 뒤흔든다.
 
삼성은 5월 중순까지 꼴찌였다. 6월 초 6위로 올라섰지만, 곧바로 8위로 떨어졌다. 올스타 휴식기를 앞두고 다시 치고 올라섰다. 전반기 마지막 3연전(포항 롯데·10~12일)을 싹쓸이했고, 후반기 들어 네 차례 3연전에서 2승 이상씩 했다. 중위권 판도도 흔들고 있다. 삼성(48승52패·30일 현재)은 27~29일 KIA와 3연전을 싹쓸이하면서 5위로 뛰어올랐다. 6위 넥센(49승55패)에는 1경기, 7위 KIA(44승53패)에는 2.5경기 앞섰다. 삼성은 2015년 이후 3년 만에 가을야구에 대한 희망을 갖게 됐다.
 
류중일 LG 감독은 삼성 사령탑 시절 “매미는 언제 우나”라는 농담을 자주 했다. 삼성이 여름만 되면 유독 강해졌기 때문이다. 원래 대구가 더운 데다 야구장 효과까지 있었다. 2015년까지 삼성이 쓴 대구 시민구장은 인조잔디라서 열기가 엄청났다. 원정팀이 쓰는 1루 더그아웃 쪽엔 늦게까지 햇볕이 내리쬐었다. 반면 더위에 단련된 삼성 선수단이었기에 여름만 되면 펄펄 날았다. 봄에는 주춤해도 여름이면 치고 올라가 ‘여름성’으로 불리기도 했다.
 
새 구장인 라이온즈파크로 옮긴 뒤, 지난 두 시즌 삼성은 2년 연속 9위였다. 그래도 7월 승률은 5할대를 유지했다. 올해는 기록적인 무더위 때문일까. 삼성의 ‘여름 DNA’가 위세를 떨친다. 양준혁 해설위원은 “무더운 대구에서 자란 선수가 많고, 삼성에 입단한 뒤 단련된 선수가 많아 그런 것 같다. 라이온즈파크는 그나마 덜 하지만 예전 시민구장은 다른 팀 선수들이 ‘힘들다’는 이야기를 정말 많이 했다”고 전했다.
 
삼성 신인 투수 양창섭 [뉴스1]

삼성 신인 투수 양창섭 [뉴스1]

기록에서 드러난 삼성의 힘은 투수력이다. 후반기 삼성의 팀 평균자책점은 3.07로 KBO리그 1위다. 특히 선발진은 2점대 평균자책점(2.67)에 경기당 5.89이닝을 책임졌다. 평균자책점 10위(5.87), 투구이닝 8위(5.17이닝)였던 전반기와 정반대다. 당초 퇴출 후보 1, 2위였던 외국인 투수 리살베르토 보니야와 팀 아델만이 확 달라졌다. 보니야는 체인지업을 많이 활용한 게, 아델만은 투구폼을 미세하게 조정한 게 각각 효과를 보고 있다. 고졸 신인 양창섭의 호투는 눈부시다. 4월 초 부상으로 2군에 내려갔던 양창섭은 복귀 후 7번 등판에서 4승을 따냈다.
 
타격도 강해졌다. 전반기 삼성은 4번 타자 러프와 김헌곤이 타격을 거의 이끌었다. 그런데 박해민·구자욱 등 테이블세터가 부상과 부진에서 탈출해 두 선수 앞에서 득점 기회를 만들고 있다. 베테랑 박한이도 가세했다. 박한이는 21~22일 한화전에서 2경기 연속 끝내기 결승타를 때렸다. 왼다리를 크게 드는 오픈스탠스로 타격폼을 바꾼 이지영도 규정타석은 채우지 못하지만, 타율이 0.385다.
 
좋아진 뒷심도 빼놓을 수 없다. 삼성은 시즌 개막 후 다섯 번 연속으로 연장전에서 졌다. 하지만 후반기 들어 6차례의 1점 차 경기에서 5번 이겼다. 심창민-장필준-박근홍-최충연-권오준의 불펜진이 잘해준 덕분이다. 삼성은 27일 대구 KIA전(11-10 승) 당시 0-4에서 2-4로, 2-6에서 5-6으로, 5-8에서 8-8로 따라붙었고, 11회 초 2점을 내준 뒤 11회 말 3점을 뽑았다. 양준혁 위원은 “삼성의 힘을 보여준 경기”라고 칭찬했다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.