preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

"수사 3일만 멈췄으면" …시간에 쫓기는 특검, 조심스레 '수사 재개'

천영세 전 민주노동당 대표가 23일 서울 서대문구 연세대 세브란스병원 장례식장에 마련된 고 노회찬 정의당 원내대표의 빈소에서 조문하고 있다. [연합뉴스]

천영세 전 민주노동당 대표가 23일 서울 서대문구 연세대 세브란스병원 장례식장에 마련된 고 노회찬 정의당 원내대표의 빈소에서 조문하고 있다. [연합뉴스]

"장례식이 끝날 때까지만이라도 수사를 멈췄으면 좋겠어요…."
 
23일 오후 7시. 짧은 저녁 식사를 마치고 특검 사무실로 돌아가는 한 수사관이 한숨을 쉬며 말했다. "장례식 기간만 수사를 멈췄으면 좋겠습니다. 하지만 남은 시간이 너무 부족하네요."
 
'드루킹 댓글조작' 사건을 수사 중인 허익범 특별검사팀이 시간과의 싸움을 벌이고 있다. 특검팀 내부에선 수사의 가장 큰 난관이 "드루킹도 김경수 경남지사도 아닌 촉박한 수사 기한"이란 말도 흘러나온다.
 
고(故) 노회찬 정의당 원내대표의 예상치 못한 투신 이후 특검팀은 충격에 휩싸였다. "오늘은 노 원내대표와 관련한 질문은 하지 말아 달라"며 수사관들은 기자들의 질문에 손사래를 쳤다. 
 
드루킹 댓글조작 의혹을 수사 중인 허익범 특별검사가 23일 오전 서울 서초구 특검 브리핑룸에서 고 노 원내대표의 투신사망 관련 브리핑 중 고개를 숙이고 있다. [연합뉴스]

드루킹 댓글조작 의혹을 수사 중인 허익범 특별검사가 23일 오전 서울 서초구 특검 브리핑룸에서 고 노 원내대표의 투신사망 관련 브리핑 중 고개를 숙이고 있다. [연합뉴스]

하지만 이날 오후 특검팀은 팀별로 회의를 마친 뒤 조심스레 수사를 재개했다. 혐의점을 찾아도 수사 기한 60일을 넘기면 기소할 수 없다. 마음과 달리 숨 고르기를 할 여유조차 없는 상황이다. 
 
24일을 기점으로 특검팀에게 남은 수사기한은 33일. 1차 수사기한 중 어느덧 절반 가까이 사용했다. 대통령이 승인할 경우 수사 기한은 30일 연장된다. 특검 내부에선 그런 기대는 하지 않고 있다. 
 
특검팀 관계자는 "60일 안에 끝내야 한다. 빨리 핵심으로 가야 한다"고 했다. 여기서 핵심은 '드루킹' 김동원(49·구속)씨와 댓글조작에 연루된 의혹을 받는 김경수 경남지사를 가리킨다. 
 
특검팀은 23일 노 원내대표에게 불법 정치자금을 건넨 혐의를 받는 도모 변호사의 소환을 연기했다. 하지만 김 지사의 전 보좌관인 한모 보좌관과 드루킹의 자금책인 '파로스' 김모씨를 오전과 오후에 소환해 강도 높은 조사를 이어갔다. 
드루킹 측으로부터 금품을 수수한 혐의를 받고 있는 김경수 경남 지사의 전 보좌관 한모씨가 조사를 받기 위해 변호인들과 함께 23일 오전 서울 서초구 특검사무실로 출석하고 있다. 정진호 기자

드루킹 측으로부터 금품을 수수한 혐의를 받고 있는 김경수 경남 지사의 전 보좌관 한모씨가 조사를 받기 위해 변호인들과 함께 23일 오전 서울 서초구 특검사무실로 출석하고 있다. 정진호 기자

특검팀은 김 지사와 한 보좌관에 대한 계좌 추적도 동시에 진행하고 있다. 노 원내대표의 투신 이후 특검팀의 수사망은 김 지사로 좁혀지고 있다. 김 지사는 김씨와의 연루 의혹에 대해 "특검은 내가 요구했던 것"이라며 결백함을 주장하고 있다.
 
하지만 현재 특검팀 앞에 놓인 상황은 녹록지 않다. 이번 특검은 수사의 특성상 디지털포렌식과 자금추적, 피의자의 진술 등 세 박자가 모두 맞아떨어져야 동력이 붙는다. 시간은 촉박한데 이 세 관문 모두 특검의 뜻대로만은 흘러가지 않고 있다.
 
댓글조작의 범위와 규모를 밝히는 디지털포렌식 수사는 특검팀이 성과를 내고 있는 분야다. 문제는 경찰의 초동 부실 수사로 댓글 조작의 규모와 범위를 다시 산정해야 한다는 것. 시간이 가장 많이 소요되는 부분이다. 
 
민갑룡 경찰청장 후보자는 23일 국회 인사청문회에서 "경찰의 부실 수사 의혹은 특검에서 밝혀질 것"이라 했다. 특검 관계자는 "초동 부실 수사 문제까지 파헤치기는 시간이 부족하다"고 했다.
 
민갑룡 경찰청장 후보자 인사청문회가 23일 오전 서울 여의도 국회 행정안전위원회 회의실에서 열렸다. 민 후보자가 인사말 뒤 자리에 앉고 있다. 변선구 기자

민갑룡 경찰청장 후보자 인사청문회가 23일 오전 서울 여의도 국회 행정안전위원회 회의실에서 열렸다. 민 후보자가 인사말 뒤 자리에 앉고 있다. 변선구 기자

지난 19일 도 변호사에 대한 구속영장이 기각된 것도 특검의 발목을 잡고 있다. 특검은 "금전을 매개로 노 원내대표의 발목을 잡고 대가를 요구한 의혹을 진상규명할 것"이라 강조했다. 도 변호사에 대한 영장 재청구 가능성이 높지만 노 원내대표의 사망은 새로운 변수가 될 전망이다. 
 
피의자의 진술 역시 김씨 등 댓글 조작의 주요 피의자를 변호사던 마준 변호사(40·변호사 시험 1회)가 사임하며 어려움이 생겼다. 피의자들이 새로운 변호사의 선임 전까지 진술을 거부하며 묵비권을 행사할 수도 있기 때문이다. 
 
박태인 기자 park.taein@joongang.co.kr 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.