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[라이프 트렌드] 산화질소 만들어 심·뇌혈관 질환 막는 ‘혈관 지킴이’

아르기닌 효험 
혈관은 심장·장기와 조직에 피를 보내는 가느다란 관이다. 심혈관에 문제가 생기면 생명까지 위협한다. 뇌혈관에 이상 증세가 나타나면 뇌 질환을 유발할 수 있다. 빠른 고령화와 서구화된 생활습관으로 심·뇌혈관 질환 발병률이 급증했다.

혈관 건강을 지키려면 체내 산화질소가 잘 만들어져야 한다. 산화질소는 심혈관·신경계에 분포해 있다. 혈관 내 혈전(피떡)·염증 생성을 막아 혈액순환을 돕는다. 동맥경화·심근경색·뇌졸중 같은 심·뇌혈관 질환의 위험을 줄이는 데 산화질소는 제 역할을 톡톡히 한다. 미국 로스앤젤레스 캘리포니아대의 루이스 이그나로 교수는 산화질소가 우리 몸에서 혈관을 확장하고 혈소판이 생기는 것을 막아준다는 사실을 밝혀내 1998년 노벨 생리·의학상을 받았다.
아미노산의 일종인 아르기닌은 혈행을 개선하고 남성의 성기능을 돕는다.

아미노산의 일종인 아르기닌은 혈행을 개선하고 남성의 성기능을 돕는다.


산화질소는 남성의 발기력도 향상시킨다. 남성의 발기 현상은 성적으로 흥분할 때 음경해면체(발기할 때 혈액이 차는 조직)에서 산화질소가 나오면서 시작되기 때문이다. 산화질소는 ‘구아닐레이트 사이클레이즈’라는 효소를 활성화해 발기를 돕는 신호 전달 물질인 cGMP의 대량 생성을 돕는다. 이 덕분에 음경해면체로 혈류가 유입돼 발기 현상이 일어난다.



발기 돕고 혈행도 개선
아르기닌은 혈관을 이완시킨다.

아르기닌은 혈관을 이완시킨다.

산화질소를 생성하는 ‘아르기닌’이 주목 받는다. 아미노산의 일종인 ‘아르기닌’은 남성의 발기력을 향상시키는 데 도움을 줄 뿐만 아니라 혈행 개선에도 좋다. 혈관을 이완시켜 혈관에 가해지는 압력을 줄이고 혈압을 조절한다. 면역세포가 잘 성장하고 발현되도록 해 면역력을 키운다. 또 ‘항노화 호르몬’으로 알려진 성장호르몬의 분비를 증가시킨다. 성장호르몬은 지방을 연소하고 근육량 및 골밀도를 증가시키며 면역 기능 개선에도 도움을 준다.

아르기닌은 콜라겐 생성에 필요한 필수 아미노산의 생성을 촉진해 피부 보습, 주름 개선에도 기여한다. 외상·수술로 인한 상처를 빠르게 회복시키고 욕창으로 인한 염증 반응을 최소화한다. 피부 조직 재생에도 좋다. 아르기닌은 생선·적색육·시리얼에 많이 들어 있지만 충분한 양을 채우려면 매일 쇠고기 1㎏씩은 먹어야 한다. 아르기닌 성분을 농축한 제품을 먹는 게 효과적일 수 있다. 
 
 정심교 기자


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