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스페셜올림픽 50주년 행사 개최, 여자 축구팀 동메달 획득

스페셜올림픽 통합축구 월드컵에서 3위에 오른 의령 꽃미녀 FC. [사진 스페셜올림픽코리아]

스페셜올림픽 통합축구 월드컵에서 3위에 오른 의령 꽃미녀 FC. [사진 스페셜올림픽코리아]

발달장애인들의 스포츠 축제 스페셜 올림픽이 창립 50주년을 맞이했다. 스페셜올림픽의 발상지 미국 시카고에서는 기념행사가 열렸다
 
지난 16일부터 시카고에선 175개국 220여개 프로그램으로 이뤄진 스페셜 올림픽 50주년 기념행사가 열리고 있다. 발달장애인과 비장애인이 함께 뛰는 통합축구 월드컵 (Unified Cup)도 사상 처음으로 개최됐다. 24개국이 참가한 이번 대회엔 스페셜올림픽코리아가 여자부 3위에 올랐다.
 
한국 대표로 출전한 국내 최초 발달장애인 여자 축구팀인 의령 꽃미녀 FC는 이집트에 0-4로 졌지만 멕시코를 7-1, 인도를 4-3으로 꺾고 B조 2위로 4강에 진출했다. 꽃미녀 FC는 여자 축구 최강 슬로바키아에 0-2로 져 아쉽게 결승진출에는 실패했다. 나경원 스페셜올림픽코리아 명예회장은 "첫 통합축구 월드컵에서 동메달의 쾌거를 이룬 선수들이 너무 자랑스럽다. 김일주 감독(경남 의령 사랑의집 원장)과 조이슬 코치, 비장애인 파트너 선수들에게 감사한다"고 말했다.
스페셜올림픽 50주년을 맞아 점등행사를 연 롯데월드타워. [사진 스페셜올림픽코리아]

스페셜올림픽 50주년을 맞아 점등행사를 연 롯데월드타워. [사진 스페셜올림픽코리아]

스페셜올림픽 리더십 회의에서는 내년 3월 아부다비 세계대회에 북한 선수단을 초청하는 사안도 논의됐다. 스페셜올림픽 국제본부 이사 자격으로 회의에 참가한 나 명예회장은 "북한 측에 스페셜올림픽 대회 참가를 촉구했다. 내년 초청이 성사되어 북한의 장애에 대한 인식이 개선될 수 있는 좋은 계기가 됐으면 한다"고 밝혔다.
 
스페셜올림픽은 신체 능력과 상관없이 8세 이상 발달장애인 누구나 참가할 수 있는 국제 스포츠 행사다. 1968년 미국 시카고 1회 대회 이래 2013년에는 평창에서 제10회 겨울 대회가 열린 바 있다. 지난해 오스트리아 겨울 대회에는 107개국에서 2600여 명이 참가했다. 50주년을 맞아 롯데월드타워를 비롯해 영국 런던아이, 미국 나이아가라 폭폭, 캐나다 CN타워, 호주 시드니 오페라하우스 등 전 세계 랜드마크 50곳에서 점등행사가 열렸다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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