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“중기부는 문 정부 핵심 부처”…출범 1주년 홍종학號 과제는…

홍종학 중소벤처기업부 장관은 23일 서울 여의도 중기회관에서 부처 출범 1주년을 앞두고 기자간담회를 열었다. 중소벤처기업부는 지난해 7월 26일 중소기업청에서 부로 승격했다. [사진 중소벤처기업부]

홍종학 중소벤처기업부 장관은 23일 서울 여의도 중기회관에서 부처 출범 1주년을 앞두고 기자간담회를 열었다. 중소벤처기업부는 지난해 7월 26일 중소기업청에서 부로 승격했다. [사진 중소벤처기업부]

“중소벤처기업부는 문재인 정부의 핵심 부처다. 한국 경제의 중심에 중소기업을 두겠다는 강력한 의지의 산물이다.”
 홍종학 중기부 장관이 23일 서울 여의도 중기회관에서 열린 부처 출범 1주년을 앞두고 기자간담회를 열고 이같이 밝혔다. 중기부는 지난해 7월 26일 중기청에서 부로 승격했다.  
 홍 장관은 “취임 이후 1주일에 최소 2회 이상 현장을 방문했다”며 “소득주도 성장과 혁신 성장을 이루기 위해 대기업과 중소기업은 물론 노동자와 온 국민이 모두 노력해야 한다”고 말했다.  
 그는 64개 정책, 904개의 세부과제를 수립해 추진한 것을 가장 큰 성과라고 했다. 가장 만족스러운 부분은 대기업과 중소기업 간 자발적 상생 협력 분위기가 퍼졌다는 점이다. 회사명은 밝히지 않았지만 삼성전자가 2차 협력사 물품대금의 현금 지급을 지원하기 위해 7000억원 물품대금 펀드를 조성한 것과 현대자동차가 2ㆍ3차 협력사와 최저임금 인상 지원 등을 위한 상생펀드 1500억원을 마련한 것을 꼽았다.  
 또 하나는 창업ㆍ벤처 환경이 개선됐다는 점이다. 구체적으로는 지난해 사상 최대인 10만개 가까운 법인이 신설된 것으로 들었다. 혁신 창업 대책으로 추진한 테슬라 상장(이익 미실현 기업 특례 상장) 제도 덕택에 1호로 상장된 카페24㈜가 공모가의 세 배가 넘는 성장세를 보이는 것도 자랑거리다.  
홍종학 중소벤처기업부 장관은 23일 서울 여의도 중기회관에서 부처 출범 1주년을 앞두고 기자간담회를 열었다. 중소벤처기업부는 지난해 7월 26일 중소기업청에서 부로 승격했다. [사진 중소벤처기업부]

홍종학 중소벤처기업부 장관은 23일 서울 여의도 중기회관에서 부처 출범 1주년을 앞두고 기자간담회를 열었다. 중소벤처기업부는 지난해 7월 26일 중소기업청에서 부로 승격했다. [사진 중소벤처기업부]

 다만 한계에 대해서도 자성의 목소리를 냈다. 중기부는 출발부터 삐걱거렸다. 바로 홍 장관을 포함한 수장 리스크 탓이다. 문재인 정부의 유일한 신생 부처로 큰 기대를 모았다. 그러나 초대 장관 후보자에 지명된 박성진 포스텍 기술지주 대표가 창조과학 논란으로 자진 사퇴했다. 대타로 나선 홍종학 장관 역시 낙마 위기에 몰렸다. 시민단체와 국회의원으로 활동하던 시절 과다한 상속과 증여를 통한 부의 대물림을 신랄하게 비판했으면서도 막상 본인 가족은 ‘쪼개기 증여’와 ‘세대 생략 증여’를 통해 어린 딸에게 고가의 부동산을 넘겼다. 청문회에서 ‘내로남불’ ‘표리부동’ ‘어불성설’ ‘지킬 앤 하이드’란 비아냥까지 듣고 인사청문보고서의 채택이 불발됐다. 정국 경색에도 문재인 대통령은 임명을 강행했다. 우여곡절 끝에 홍 장관은 지난해 11월 21일 취임하며 4개월간 이어지던 수장 공백을 메웠다.  
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 최근 최저임금 사태와 관련해 더욱 무기력한 모습을 보였다. 홍 장관은 “국무회의와 국회에서 중소기업인의 애로 사항을 전달하겠다”고 거듭 고개 숙여 말했지만 중기부가 최저임금과 관련해 권한과 별도 대책을 낼 수 없다는 게 한계 중 한계로 꼽힌다.  
 중기부 출범 1년에도 중소기업의 경영 환경은 더 나빠졌다. 중소기업 임금은 증가했으나 오히려 대기업과 격차는 커졌다. 대기업의 임금수준을 100으로 본다면 중소기업의 임금수준은 지난해 1분기 59에서 올 1분기 53으로 떨어졌다. 제조업 구조조정으로 중소기업 취업자의 증가 폭 역시 지난해 3월 43만명에서 올 3월에는 11만명으로 줄어들었다. 체감 경기 지수 역시 하락했고, 상대적 빈곤감도 커졌다.    
 중소기업뿐만 아니라 내수 부진과 높은 임대료로 소상공인과 자영업자의 경기 역시 회복을 못 하고 있다. 경기상황ㆍ매출ㆍ마진ㆍ자금사정ㆍ구매고객을 종합한 지수(BSI)가 100점 만점에서 60~70점대를 횡보하고 있다. 규제 혁신 역시 더디다. 지난해 구글 서울캠퍼스 발표에 따르면 글로벌 100개 스타트업 중 70% 이상은 한국에서는 사실상 불법이란 조사까지 나왔다. 이 때문에 청에서 부로 격상된 거 말곤 변화가 없다는 비판을 받는 이유다.  
 홍 장관은 “청에서 부로 승격돼 기존의 일도 계속하면서 새로운 일이 덧붙었는네 충분한 보강이 이뤄지지 않았다”며 “부처 이름에 벤처가 들어 있듯 실패를 두려워하지 않은 새로운 시도를 하겠다”고 말했다.  
 강병철 기자 bonger@joongang.co.kr 
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