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“불법자금 수수 진술·물증 확보” 급물살 탄 특검 수사 압박됐나

노회찬 정의당 원내대표가 22일 오후 인천국제공항으로 귀국하고 있다. [뉴시스]

노회찬 정의당 원내대표가 22일 오후 인천국제공항으로 귀국하고 있다. [뉴시스]

정의당 노회찬 의원의 불법 정치자금 수수 의혹 수사는 지난 17일 허익범 특별검사팀이 경제적공진화모임(경공모)의 핵심 회원 ‘아보카’ 도모(61) 변호사를 긴급체포하면서 급물살을 탔다. 
 
도 변호사는 ‘드루킹’ 김동원(49, 구속)이 이끄는 경공모의 의사 결정 기구인 ‘전략회의’ 멤버 7명 중 한 명으로 드루킹이 벌인 여론조작을 비롯해 이들 일당의 사실상 모든 활동에 관여하거나 법률적 조언을 한 것으로 알려진 핵심 인물이다. 드루킹은 김경수 경남도지사에게 도 변호사를 ‘오사카 총영사’로 추천하기도 했다.  
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특검은 2016년 드루킹이 노 의원에게 5000만원을 전달하려 했을 때 도 변호사가 경공모 회원들을 상대로 불법 모금을 주도했다고 판단했다. 도 변호사는 노 의원과 경기고 동창이다.  

 
특검은 또 2016년 총선 직전인 그해 3월 초 경공모 ‘아지트’ 파주 느릅나무 출판사를 찾은 노 의원에게 2000만원이, 같은 달 중순 노 원내대표 부인의 운전기사 역할을 한 경공모 회원 ‘베이직’ 장모(57)씨를 통해 3천만원이 연달아 건네진 것으로 보고 있다.
 
18일 도 변호사에 대해 구속영장을 청구한 특검팀 박상융 특검보는 "(금품을) 전달한 측 관련자들의 진술과 그러한 (진술을 뒷받침하는) 자료를 확보해 도 변호사에게 구속영장을 청구했다”며 자금 조성과 전달 과정의 흐름 역시 계좌추적을 통해 파악됐다고 말했다. 
 
'드루킹' 김동원(49)씨가 김경수 더불어민주당 경남도지사 후보에게 주오사카 총영사 후보자로 추천했던 도모 변호사. [연합뉴스]

'드루킹' 김동원(49)씨가 김경수 더불어민주당 경남도지사 후보에게 주오사카 총영사 후보자로 추천했던 도모 변호사. [연합뉴스]

그러나 노 의원은 지난 19일 방미 중 워싱턴에서 특파원들을 만난 자리에서  “어떠한 불법적인 정치자금을 받은 적이 없다”고 의혹을 부인하면서, 도변호사에 대해서도 “졸업한 지 30년 동안 교류가 없다가, 연락이 와서 지난 10년간 4~5번 정도 만난 사이”라고 설명했다.  
 
이어 “총선이 있던 그해(2016년)에는 전화를 한 적도, 만난 적도 없다”라며 “그런데 나에게 돈을 줬다니 (말이 되느냐)”라고 강조했다.  
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한편 법원은 지난 19일  “긴급체포의 적법 여부(긴급성)에 의문이 있고, 증거위조 교사 혐의에 관하여 법리상 다툼의 여지가 있음을 고려할 때 구속의 사유를 인정하기 어렵다” 특검이 도변호사에 대해 청구한 구속영장을 기각했다. 
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr 
 
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