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지난주 응급실행 더위환자 556명 작년의 두 배

폭염이 기승을 부리고 있다.낮 시간대에 논일이나 밭일을 피하는 게 좋다.[중앙포토]

폭염이 기승을 부리고 있다.낮 시간대에 논일이나 밭일을 피하는 게 좋다.[중앙포토]

폭염이 계속되면서 더위 피해자가 급증하고 있다. 질병관리본부(본부장 정은경)는 전국 519개 표본의료기관의 응급실에 실려 오는 '더위 환자(온열 질환 환자)'를 집계해 23일 공개했다. 올해 발생한 온열질환자는 1043명으로 지난해(5월20일~7월21일)보다 61%(397명) 증가했다. 이 중 사망자는 10명이며 7명이 지난주 변을 당했다. 
 
온열질환은 열에 장시간 노출된 사람에게 발생하는 급성질환이다. 두통, 어지러움, 근육경련, 피로감, 의식저하가 대표적 증상이다. 장시간 방치하면 생명이 위태로워진다. 
 
폭염이 기승을 부린 지난주(15~21일) 556명의 온열환자가 발생했다. 지난해 같은 기간(29주째) 270명의 두 배가 넘는다. 올해 환자의 53%가 지난주에 집중됐다. 올해 환자 1043명 중 절반가량인 52.3%가 탈진이다. 다음은 열사병(25.1%), 열경련(11.8%), 열실신(7.5%) 순이다. 
 
10명 중 4명(43.5%)이 야외에서 작업을 하거나 논·밭에서 일을 하다 더위 피해를 봤다. 40.3%는 도로나 공원에서 활동하던 중이었다. 16.2%는 실내에 있었는데도 더위 피해를 봤다. 
온열환자 현황

온열환자 현황

 
절반가량이 낮 12시~오후 5시에 발생했다. 오후 5시~6시에 101명이 더위 피해를 봤다. 경남(165명), 경기(125명), 경북(116명) 순으로 온열질환자가 많다. 전년 대비 큰 폭으로 증가한 곳은 경남, 경북, 울산이다.
 
 남성이 78.4%(818명)로 여성보다 많다. 50대가 21.8%(227명)로 가장 많다. 65세 이상이 전체의 28.4%(296명)이다. 
 
 온열 사망자 10명 중 9명은 해당지역이 폭염특보가 발령된 상황에서 변을 당했다. 10명 중 5명은 80세 전후의 고령 여성이다. 집 주변이나 밭에서 일을 하다 더위에 희생됐다. 집안에 있다가 희생된 경우도 있다. 
 
 질병관리본부는 한동안 폭염이 지속할 것으로 예보되고 있어 온열 질환 발생에 지속적인 주의를 당부했다. 물 자주 마시고, 그늘에 피하거나 바람을 쐬며, 더운 시간대에는 쉬는 등의 수칙을 지켜야 한다고 당부했다. 폭염이 지속할 때는 갈증을 느끼기 전에 규칙적으로 수분을 섭취하고 어지러움·두통·메스꺼움 등 초기증상이 나타나면 즉시 작업을 중단하고 시원한 곳으로 이동하여 휴식을 취하는 게 좋다.
 
폭염특보(주의보·경보)가 발령되면 가능한 위험시간대(낮 12시~오후 5시) 야외활동을 자제하고, 활동이 불가피한 경우에는 챙 넓은 모자를 쓰고, 밝고 헐렁한 옷을 입으면 도움이 된다. 술 또는 카페인 음료는 체온상승이나 이뇨작용을 일으키므로 자제하고 생수나 이온음료를 마시는 것이 좋다.
 
어린이나 노약자는 체온조절기능이 약하여 온열질환에 더욱 취약하므로 집과 차 등 창문이 닫힌 실내에 홀로 남겨두어서는 안 된다. 고혈압 등 심혈관질환, 당뇨병, 뇌졸중, 투석 등 만성질환이 있는 경우 신체적응능력이 낮아 폭염에 더 취약하고 증상을 악화시킬 수 있으므로 더욱 주의하여야 한다.
 
폭염 시에는 일반적으로 뜨거운 열을 피하기 위하여 외출을 자제하는 것이 좋으나, 실내 냉방기기 사용이 어려운 경우 등에는 전국 지자체에서 운영하는‘무더위 쉼터’(전국 약 4만5000여곳)를 적극적으로 활용할 것을 권고했다.
신성식 복지전문기자ssshin@joongang.co.kr
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