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현정화 감독 "남북 탁구 교류, 단일팀으로만 만족해선 안 돼"

2018 코리아오픈 탁구대회 남북 단일팀 혼합복식에서 우승을 차지한 한국 장우진-북한 차효심 조가 21일 대전 충무체육관에서 결승전을 펼칠 때 조명균 통일부 장관과 현정화(왼쪽) 렛츠런 탁구단 감독이 대화하고 있다. [연합뉴스]

2018 코리아오픈 탁구대회 남북 단일팀 혼합복식에서 우승을 차지한 한국 장우진-북한 차효심 조가 21일 대전 충무체육관에서 결승전을 펼칠 때 조명균 통일부 장관과 현정화(왼쪽) 렛츠런 탁구단 감독이 대화하고 있다. [연합뉴스]

 
 "91년 지바 세계선수권 때 생각도 많이 났습니다. 하지만 이제부터가 시작입니다. 어떻게 발전시켜야 할 지에 대한 지혜를 모아야 할 때입니다."
 
'원조 탁구 남북 단일팀의 여왕' 현정화(49) 한국마사회 감독은 지난 21일 대전 충무체육관에서 열린 코리아오픈 국제탁구대회에서 혼합복식 정상에 오른 남북 단일팀 후배 장우진(남)-차효심(북) 조를 보면서 많은 감정이 교차했다. 27년 전, 자신보다 한 살 많은 북한의 이분희와 주축을 이뤄 세계선수권 단체전 정상에 올랐던 감격을 한국에서 실제로 경험할 수 있었기 때문이다. 현 감독은 21일 중앙일보와 만나 "이렇게 많은 관중(4000여명) 앞에서 후배들이 남북 단일팀의 느낌을 현장에서 잘 전해줬다. 정말로 오랫동안 바랐던 게 실제로 이뤄져서 감회가 남달랐다"고 소감을 밝혔다.
 
21일 대전 충무체육관에서 열린 2018 코리아오픈 국제탁구대회 혼합복식 정상에 오른 남북단일팀 장우진-차효심 조가 중국을 꺾고 27년만에 국제대회 정상에 우뚝섰다. 사진은 시상식 모습. 대전=프리랜서 김성태

21일 대전 충무체육관에서 열린 2018 코리아오픈 국제탁구대회 혼합복식 정상에 오른 남북단일팀 장우진-차효심 조가 중국을 꺾고 27년만에 국제대회 정상에 우뚝섰다. 사진은 시상식 모습. 대전=프리랜서 김성태

 
남북 탁구 단일팀은 지난 5월 단체전 세계선수권에 이어 코리아오픈에서 두달여 만에 실현됐다. 탁구가 다른 종목에 비해 남북 단일팀 결속이 잘 되는 이유에 대해 현 감독은 "서로 간의 시너지가 있다는 걸 잘 알기 때문"이라고 말했다. 현 감독은 "91년 세계선수권의 성과가 없었다면 모르겠지만, 이미 그 성과를 낸 과거가 있기 때문에, 남북은 물론 다른 나라에서도 모두 단일팀의 필요성과 의미를 인정하는 것이다. '탁구는 세계 평화를 위해 있는 것'이라고 역설하는 국제탁구연맹(ITTF)도 남북 단일팀이 그 정신에 들어맞는다고 보고 있다. 마음을 모으면 잘했단 걸 서로 매우 잘 알고, 그만큼 국제경쟁력이 있기 때문에 탁구 남북 단일팀이 빛을 발하는 것이다"고 설명했다.
 
남북 탁구의 조합에 대해 그는 "북한 탁구는 정석을 지킨다. 빠르기, 발빠르기, 체력이 탄탄하다. 반면 한국의 탁구는 개개인의 기교, 잔기술이 좋다. 여기에 경험도 많다. 그런 장점이 모아지면 서로 시너지가 난다"고 말했다. 결성한 지 1주일도 안 돼 국제 대회 정상에 오른 장우진-차효심 같은 케이스에 대해 그는 "서로 애틋한 감정이란 게 생긴다. 남과 북, 양쪽 다 기존에 갖고 있던 기술력과 정신력이 함께 발휘되면, 자신의 경기력은 두 배 이상 나오게 마련이다. 숨었던 힘이 경기 중에 발휘된 것"이라고 말했다.
 
16일 2018 코리아 오픈 탁구대회 남북 단일팀 훈련이 펼쳐진 대전 충무체육관에서 유남규 삼성생명 감독(왼쪽부터), 주정철 북한 탁구대표팀 선수단장, 강문수 대한탁구협회 부회장, 현정화 렛츠런 감독이 대화하고 있다. [연합뉴스]

16일 2018 코리아 오픈 탁구대회 남북 단일팀 훈련이 펼쳐진 대전 충무체육관에서 유남규 삼성생명 감독(왼쪽부터), 주정철 북한 탁구대표팀 선수단장, 강문수 대한탁구협회 부회장, 현정화 렛츠런 감독이 대화하고 있다. [연합뉴스]

 
현 감독은 이런 조화를 통해 남북 탁구의 지속적인 교류의 필요성을 주장했다. 현 감독은 "이제 반짝 단일팀으로만 만족하면 안 된다"면서 "탁구 단일팀에서 어떻게 다른 교류로 발전시켜야 할 지 서로 이야기해야 한다. 과거만 해도 남북은 서로 무조건 이겨야 한다는 게 있었지만 지금은 아니다. 서로 간의 장단점을 상호 보완하고, 경기력 발전에도 도움이 될 수 있도록 지속적인 노력이 있어야 한다"고 강조했다. 또 '개인 의견'을 전제로 2020년 부산 세계선수권, 도쿄올림픽을 목표로 지속적인 남북 합동 훈련과 공정한 경쟁이 있는 단일팀의 필요성을 밝혔다. 현 감독은 "2020년 세계선수권은 단체전 대회다. 엔트리에 들 선수는 5명이다. 대회까지 시간은 2년 정도 남았다. 그 기간, 남북 선수들이 지속적인 경쟁을 통해 잘 하는 선수들로만 뽑아서 나간다면, 단일팀의 더 좋은 그림을 그릴 수 있을 것 같다"고 말했다.
 
대전=김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.