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1년 만에 아군 쏴 맞추는 불량품…'스텐'이 수리온에 준 교훈

[Focus 인사이드] 해병대 헬기 추락…아군 쏘아 맞추던 영국군 기관단총 실패 돌아봐야
 
1940년 5월 10일, 독일군은 영국군 30만 명을 북프랑스 덩케르크 해변에서 포위하는데 성공했다. 몰살당할 위기에 처했던 이들은 해군, 공군의 필사적인 노력에 힘입어 구사일생으로 바다를 건너 도망가는데 성공했다. 이렇게 살아남은 병력은 이후 영국 본토 방어에 귀중한 자원이 됐다. 그런데 독일군과 교전을 경험한 후 병사들은 보다 좋은 무기를 공급해 줄 것을 요구했다. 그중에는 기관단총도 있었다.
 
[사진 영화 '덩케르크' 스틸 이미지]

[사진 영화 '덩케르크' 스틸 이미지]

 
독일군이 근접전에서 난사하는 MP40 기관단총 공격에 속수무책으로 당했기에 같은 무기가 있어야 맞서 싸울 수 있다고 생각했다. 영국도 앞선 제1차 대전에서 혹독한 참호전을 치렀기에 기관단총이 근접전에 효과적인 무기임을 알고는 있었다. 이처럼 결코 낯설지는 않았지만 영국군은 사거리가 짧고 파괴력이 약하다며 그다지 중요하게 생각하지는 않았고 개발도 등한시했다.
 
지난해 호주에서 발견된 독일군 MP40 기관총 [사진 연합뉴스]

지난해 호주에서 발견된 독일군 MP40 기관총 [사진 연합뉴스]

 
대신 제2차 대전 발발 당시에 미국으로부터 톰슨 기관단총 소량을 도입해 운용했으나 이마저도 대부분 덩케르크 해안가에 버리고 온 상태였다. 이처럼 절실히 필요하게 되자 미국에 톰슨을 추가 발주함과 동시에 부랴부랴 국산 기관단총의 개발에 나섰다. 한마디로 발등에 불이 떨어진 다음에 움직인 것이었다. 그렇게 해서 불과 1년 만에 개발을 끝내고 1941년부터 일선에 보급된 기관단총이 스텐(STEN)이다.
 
처음부터 대량 생산을 염두에 두었기에 형태와 구조가 단순했고 제작비도 저렴했다. 종전 때까지 약 400만 정이 제작되었는데 이는 그들에게 충격을 주었던 MP40의 생산량이 110만 정이었다는 점을 상기한다면 상당한 수준임을 알 수 있다. 한마디로 조급했던 당시 영국의 상황을 그대로 대변한 대표적인 무기라 할 수 있을 정도다. 하지만 탄생 당시에 스텐은 온갖 악평을 들었을 만큼 품질이 나빴다. 
 
제2차 대전 당시 영국이 개발한 스텐(STEN) 기관단총은 400만 정 제작되고 1960년대까지 사용됐다. 하지만 초기에는 총에 관한 모든 악평을 다 받았을 만큼 문제가 많았다. [사진 wikipedia]

제2차 대전 당시 영국이 개발한 스텐(STEN) 기관단총은 400만 정 제작되고 1960년대까지 사용됐다. 하지만 초기에는 총에 관한 모든 악평을 다 받았을 만큼 문제가 많았다. [사진 wikipedia]

 
문제점을 해결한 후기형이 등장하기 전의 모델들은 일선에서 사용하기를 꺼렸을 정도였다. 고속 연사를 위해 채택한 오픈볼트 방식 총들의 일반적 특징이지만 스텐은 유독 충격에 약했다. 실수로 떨어뜨리면 총알이 떨어질 때까지 오작동 되었고 이를 피하려 병사들이 도망 다니는 일이 흔했다. 거기에다 사격 시 급탄 불량이 되는 경우가 많았다. 이처럼 문제가 많았던 이유는 개발과 배치를 너무 서둘렀기 때문이었다.
 
아무리 총이 여타 무기에 비해 간단하다 하더라도 개발에서 실전까지 걸린 시간이 불과 1년이라면 완벽한 성능을 바란다는 것이 어쩌면 과한 욕심이다. 하지만 제2차 대전이라는 상황은 무기가 일단 작동되면 투입 후에 개량해나가도록 만들었다. 스텐은 추후 문제점을 완벽하게 해결하고 1960년대까지 사용하는 영국군의 주력 기관단총이 되었지만 그러기 위해 막을 수도 있었던 많은 희생과 피해를 치렀다.
 
지난 17일 오후 4시 45분께 경북 포항시 남구 포항 비행장 활주로에서 해병대 상륙기동 헬기 '마린온'이 추락하고 있다. 이륙 중 메인 로터가 분리되는 충격적인 장면. 아직 원인을 규명한지 못했지만 수리온 개발 기간이 짧았던 점도 원인 중 하나로 거론된다. [사진 해병대 제공]

지난 17일 오후 4시 45분께 경북 포항시 남구 포항 비행장 활주로에서 해병대 상륙기동 헬기 '마린온'이 추락하고 있다. 이륙 중 메인 로터가 분리되는 충격적인 장면. 아직 원인을 규명한지 못했지만 수리온 개발 기간이 짧았던 점도 원인 중 하나로 거론된다. [사진 해병대 제공]

지난 7월 17일 해병대 마린온 헬리콥터가 추락해서 인명이 순직하거나 다치는 사고가 발생했다. 아직 원인이 밝혀진 것은 아니지만 이륙 중 메인 로터가 분리되는 장면은 엄청난 충격을 주었다. 이와 관련해서 각종 매체를 통해 많은 가설들이 제기되는데 마린온 베이스인 수리온 개발 기간이 고작 6년에 불과하고 시험 평가 기간도 4개월밖에 안 되었을 정도로 급박하게 진행되었던 점도 하나의 이유로 거론되었다.
 
18일 경북 포항시 남구 포항 비행장 활주로에 추락한 해병대 상륙기동 헬기 '마린온'의 메인 로터(회전날개)가 부서진 채 놓여있다. [사진 헬기 사고 유족 제공=연합뉴스]

18일 경북 포항시 남구 포항 비행장 활주로에 추락한 해병대 상륙기동 헬기 '마린온'의 메인 로터(회전날개)가 부서진 채 놓여있다. [사진 헬기 사고 유족 제공=연합뉴스]

무기는 살상의 도구여서 사고가 발생할 개연성이 많다. 그래서 개발하고 운용하는 중에 나타난 문제점은 반드시 해결하고 꾸준히 관리해야 한다. 너무 서둘렀다는 소리를 들을 만큼 수리온 개발과 배치가 빨랐던 데는 나름대로 사정이 있었겠지만 굳이 스텐이 겪었던 길을 갈 필요는 없다. 물론 우리나라의 안보 상황이 다르지만 그것이 완벽하지 않은 무기를 사용해도 되는 이유가 될 수는 없다. 사람의 생명보다 귀중한 것은 없기 때문이다.
 
남도현 군사칼럼니스트 
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