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김병준 프로암 참가가 야단법석 떨 일인가

기자
민국홍 사진 민국홍
[더,오래] 민국홍의 19번 홀 버디(9)
김병준 자유한국당 비상대책위원장이 18일 오전 서울 여의도 국회 당대표실에서 비대위 관련 기자간담회를 하고 있다. [뉴스1]

김병준 자유한국당 비상대책위원장이 18일 오전 서울 여의도 국회 당대표실에서 비대위 관련 기자간담회를 하고 있다. [뉴스1]

 
최근 김병준 자유한국당 비상대책위원장이 여자 프로골프대회의 프로암 행사에서 여자 프로골퍼와 골프를 친 것을 놓고 떠들썩하다. 교수로서 공직에 있던 그가 골프 접대와 향응을 받아 청탁금지법, 이른바 김영란법을 위반했는지를 내사한다고 경찰이 공표했고 이것이 사회적·정치적·법적 문제로 비화하고 있다.
 
당시 국민대학 재직 중이던 김병준 교수가 강원랜드의 초청으로 지난해 8월 열렸던 하이원 리조트 여자골프대회의 프로암대회에 참가했는데 118만원에 달하는 향응을 받았다는 내부자 고발이 있었고 이게 경찰 수사로 이어졌다는 것이다. 
 
당시 강원랜드의 함승희 대표는 법적 검토도 해보았고 모든 비용이 60여만 원에 불과해 문제가 될 것이 없다고 말했고 김병준 교수도 비용에 대해서는 몰랐다고 해명했다. 야당은 하필 비상대책위원장 취임식 날 이런 발표를 한 것은 이미지를 떨어뜨리려는 정치적 저의가 있다고 반발했고 SNS상에서는 이를 놓고 진영 논리에 따라 날 선 공방이 벌어지고 있는 것 같다.
 
그러나 프로암이라는 것이 무엇인지를 살펴보고 프로암 행사의 주인공인 대회 주최자인 기업(강원랜드), 대회 주관자(한국여자프로골프협회와 선수), 초청 고객 등 3자의 입장에서 각각 생각해보면 과연 김 교수의 프로암 행사 참가가 이렇게까지 야단법석을 떨어야 할지 의문이 든다.


36개 팀이 샷건 방식으로 치르는 사전 행사
'골프여제' 박인비 선수가 스코틀랜드 세인트앤드류스 올드코스에서 열린 RICHO WOMEN'S BRITHISH OPEN CHAMPIONSHIP 프로암경기에서 밝은 표정으로 코스를 바라보고 있다. [뉴스1]

'골프여제' 박인비 선수가 스코틀랜드 세인트앤드류스 올드코스에서 열린 RICHO WOMEN'S BRITHISH OPEN CHAMPIONSHIP 프로암경기에서 밝은 표정으로 코스를 바라보고 있다. [뉴스1]

 
프로암이란 골프대회에 앞서 열리는데 참가 프로선수와 주최 측 인사 그리고 주최 측의 초청 인사 등이 동반 플레이어가 되어 골프를 치는 행사이다. 미국이든 일본이든 골프대회를 여는 나라에서는 이런 프로암 행사가 열리고 대회와 한 묶음이 되는 필수불가결한 스포츠 행사다. 
 
프로골퍼 1명과 주최 측 인사 1명, 초청 고객 2명 등 총 4명이 한 조가 되어 총 36개 팀이 각 홀에서 동시에 출발하는 샷건 방식으로 골프를 친다. 144명이 참여하는 라운드가 끝나면 만찬과 함께 시상식이 펼쳐진다. 아나운서나 개그맨 등 유명 사회자가 나와 시상식을 하고 S 오일 여자 프로골프대회의 프로암처럼 가수를 불러 공연을 하는 경우도 있다.
 
우선 초청객의 입장에서 프로암 행사를 생각해 보자. 대자연 속에서 맑은 공기 마시며 운동을 하는 것은 기본이다. 프로암 행사는 여자 골프대회의 경우 박인비, 박성현, 장하나 등 유명 선수, 남자대회의 경우 최경주와 박상현, 김경태 등 최고의 선수들과 같이 라운드를 돌며 원포인트 레슨을 받을 수 있는 등 개인으로서는 명예롭고 영광스런 기회다. 오랫동안 추억으로 남길 수 있는 즐거움을 느낄 수 있는 자리이기도 하다.
 
박채윤(24)이 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 맥콜·용평리조트오픈(총상금 6억원) 우승을 차지했다.   박채윤은 지난 1일 강원도 평창군 버치힐 골프클럽에서 열린 대회 마지막 날 3라운드에서 69타 후 연장 첫 홀에서 버디로 우승했다. <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

박채윤(24)이 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 맥콜·용평리조트오픈(총상금 6억원) 우승을 차지했다. 박채윤은 지난 1일 강원도 평창군 버치힐 골프클럽에서 열린 대회 마지막 날 3라운드에서 69타 후 연장 첫 홀에서 버디로 우승했다. <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

 
프로 골퍼는 기업인이나 사회적 저명인사와 라운딩하며 사회관계망을 넓혀나가는 좋은 친교의 기회가 된다. 운동선수로서 경험치 못하던 다른 세계에 대해 눈을 뜨고 접점을 갖게 되는 것이다. 
 
주관사인 프로골프협회는 프로암 행사를 통해 대회 유치 등 골프 발전을 견인하는 기회의 장이 되도록 선수들을 독려한다. 프로암 행사 참가자의 만족도가 높아야 골프대회에 대한 기업의 투자를 더욱 확대하게 할 수 있고 신규 대회를 유치할 수 있다고 내심 기대하는 것이다.
 
끝으로 주최 기업의 입장에서는 프로암에 참가하는 자사 임원들에게 회사에 대한 자부심을 불러일으키고 초청한 다른 회사의 기업인들과 친교의 깊이를 심화할 기회를 준다. 또 회사와 직접 연관이 없는 사회 저명인사들에게는 골프대회와 회사에 대한 이해도를 높이는 기회를 주는 것이다.
 
그만큼 대회를 주최하는 기업으로서는 프로암 행사가 정말로 중요한 것이다. 주최 기업의 대회 담당자들이 공통으로 하는 얘기가 있다. “프로암 행사가 끝나면 대회가 반은 끝난 셈이다.”


"프로암 행사가 끝나면 대회 절반이 끝난 셈"
지난해 프랑스 에비앙 레벵에 위치한 에비앙리조트 골프클럽에서 열린 'THE EVIAN CHAMPIONSHIP' 프로암 경기에 참가한 박성현이 티샷을 하고 있다. <저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

지난해 프랑스 에비앙 레벵에 위치한 에비앙리조트 골프클럽에서 열린 'THE EVIAN CHAMPIONSHIP' 프로암 경기에 참가한 박성현이 티샷을 하고 있다. <저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

 
나는 스폰서 기업, 프로골프협회(선수), 초청 고객 등 각자의 서로 다른 입장에서 프로암에 참가했다. 보광그룹이 주최한 피닉스파크 여자 골프대회에서 해당 임원으로서 내가 아는 고객들을 초청했고 여자프로골프협회 전무로서 수많은 프로암 대회를 지켜보았다. 또 국내외 골프대회의 프로암 행사에 초청을 받아 고객의 입장에서 한국의 박성현, 서희경 프로는 물론 일본의 미야자토 아이 선수와도 라운딩했다.
 
개인적으로 프로암 자리가 향응이나 뇌물을 주고받는 자리라고 생각해본 적이 한 번도 없다. 모두가 세계적으로 인기가 많은 스포츠인 골프를 사랑하고 발전시키는 친교의 장이고 영예로운 자리라는 기억뿐이다.
 
하나의 스포츠 문화로, 특히 골프 선수 등 골프 관련업에 종사하는 사람들에게는 골프 발전을 위한 필수 행사로 뿌리를 내린 프로암 행사가 뇌물이나 향응 제공의 기회로 간주되어 김영란법의 규제 대상이 되고 있다는 것 자체가 안타깝다.


민국홍 KPGA 코리안투어 경기위원·중앙일보 객원기자 minklpga@gmail.com
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.