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미 자동차 공청회, 절대다수가 트럼프에 반대 "한국이 11만명 이상 고용창출"

트럼프 정부의 보호무역 기조가 반영된 자동차 고율관세 정책 추진에 대해 한국은 물론 미국의 산업계도 반대의 목소리를 냈다. 
 
미국 상무부는 19일(현지시간) 워싱턴DC의 상무부 강당에서 공청회를 열고 '수입자동차 관세'에 대한 업계 의견을 수렴했다. 발언 첫 순서로 미국 자동차업계가 반대 입장을 밝히고 있다. [연합뉴스]

미국 상무부는 19일(현지시간) 워싱턴DC의 상무부 강당에서 공청회를 열고 '수입자동차 관세'에 대한 업계 의견을 수렴했다. 발언 첫 순서로 미국 자동차업계가 반대 입장을 밝히고 있다. [연합뉴스]

미 무역확장법 232조에 의거해 자동차 수입이 미 국가안보에 미치는 영향을 주제로 미국 워싱턴DC 상무부 강당에서 열린 19일(현지시간) 공청회에서 한국·유럽연합(EU)·일본 등은 “자동차 및 부품을 동맹국으로부터 수입하는 건 미국의 안보에 위협이 되지 않는다”고 설명했다. 
 
한국에서는 강성천 산업통상자원부 통상차관보, 김용근 한국자동차산업협회장, 현대차·LG전자 현지근로자 등 4명이 참석했다. 
 
강 차관보는 “한국은 미국의 핵심 안보동맹국이자 신뢰할 수 있는 교역상대”라면서 한미 자유무역협정(FTA)을 통해 양국 자동차(승용차) 관세가 이미 철폐됐고 개정협상에서도 픽업트럭 관세철폐기간 연장 등 미국의 관심사항이 이미 반영됐다”고 말했다. 이미 공정하고 상호 호혜적인 교역여건이 조성된 점을 강조한 것이다.
 
한국 자동차기업들은 100억달러 이상 미국에 투자해 11만명 이상의 일자리를 창출하고 있다. 게다가 미국에 수출되는 한국의 주력차종은 중소형차 위주이기 때문에 픽업트럭과 스포츠 유틸리티 차량(SUV) 위주인 미국 자동차와 경쟁관계도 아니다. 
 
강 차관보는 “232조 조치는 한미 FTA의 혜택을 근본적으로 훼손할 우려가 있기 때문에 이런 점을 고려해 조치를 결정해달라”고 요청했다.
 
김용근 한국자동차산업협회 회장은 "한국산 자동차는 미국 시장내 점유율이 미미한데다 소형차 위주여서 미국 자동차와 직접적인 경합관계가 아니다”고 설명했다. 
 
공청회에서는 한국 기업의 미국인 현지직원들도 발언권을 얻었다. 
 
현대자동차 앨라바마 공장 직원인 존 홀은 “경기침체가 있던 시기에도 현대차는 인력조정 없이 미국 근로자들과 함께 했다”고 운을 뗐다. 그는 “현대차는 미국 내에서 판매하는 자동차의 절반 가량을 현지생산한다”면서 “특히 앨라배마 생산 자동차의 20%는 제3국으로 수출된다”고 설명했다. 엔진‧트랜스미션 등 핵심부품은 미국에서도 생산되고 있다. 그는 “현대차는 협력사를 포함해 2만5000명의 직접고용과 4만7000명의 간접고용을 창출하는데 관세가 부과되면 생산·판매가 줄면서 앨라배마주의 일자리가 줄어들 것이다”고 덧붙였다.
 
LG전자 미국 배터리팩 생산법인의 판매 직원인 조셉 보일은 “LG전자가 미국 기업에 공급되는 전기자동차용 부품(배터리팩 등) 생산공장을 미국 내에 짓고 있다”면서 “이를 통해 300여개의 신규 일자리를 제공할 것”이라고 설명했다.
 
일본의 논리도 한국과 유사했다. 일본은 480억 달러 이상을 투자하며, 미국 내에서 150만명의 직접고용을 창출한다고 설명했다. 
 
심지어 미국내 단체조차도 트럼프 대통령의 조치에 대해 우려를 표명하고 나섰다. 미 자동차 정책 위원회 관계자는 “자동차 수입이 국가안보에 위협이 된다는 근거가 없다”면서 “관세(25%)부과시, 자동차 부문 일자리가 62만4000개 줄고 투자가 위축되는 등 부정적인 영향이 있을 것”이라고 지적했다. 
 
미 자동차 제조업 연맹은 “관세 부과시 10%의 일자리가 줄고 1대당 6000달러의 추가 비용이 들며 소비자에 대한 과세 효과가 450억 달러에 달할 것”이라고 분석했다.
 
이에 대해 윌버 로스 상무부 장관은 “아직은 232조 조사가 실제 조치의 권고로 이어질 지에 대해 말하기는 이르다”면서 “자동차는 자율주행차·연료전지 등 신기술이 중요한 분야로 트럼프 대통령도 미국 자동차 산업의 중요성을 이해하고 있다”고 설명했다. 
 
서유진 기자 suh.youjin@joongang.co.kr
 
 
 
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