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파월 Fed 의장 "무역전쟁에도 기준금리 인상 점진적으로"

 미 중앙은행인 연방준비제도(Fed)의 제롬 파월 의장은 17일(현지시간) 미 상원 은행위원회에 출석해 “지금의 탄탄한 경제 성장을 고려하면 점진적 금리 인상 기조를 유지하는 것이 최선”이라고 밝혔다.
제롬 파월 미 연방준비제도 의장. [중앙포토]

제롬 파월 미 연방준비제도 의장. [중앙포토]

 그는 “강한 고용시장 상황에 더해 최근 경제지표는 미국 경제가 현재까지 견조하게 성장했다는 점을 보여준다”며 “이런 방침이 경제의 호조 상황을 반영하는 것은 물론 이런 추세가 유지되도록 할 것”이라고 강조했다.
 
 파월 의장은 미국 경제가 2분기에 1분기의 2%보다 “상당히 강한” 성장을 기록할 것으로 예상한다면서 실업률도 지난달의 4.0%보다 더 떨어질 것으로 전망했다.
 
 이에 대해 월스트리트저널(WSJ)은 미국의 실업률이 4%, 물가가 목표치인 2%에 도달한 상황에서 정책 당국자들은 경제가 너무 뜨거워지는 위험을 감수하기를 원하지 않는다는 점을 분명히 드러낸 것이라고 진단했다.  
 
Fed 위원들은 올해 두 차례 더 기준금리를 인상할 것으로 예상하고 있으며, 이날 파월 의장의 발언은 이에 모두 부합한다는 것이다. 현재 미 기준금리는 1.75∼2.00%다.
 
 결국 WSJ은 Fed가 글로벌 무역갈등에도 금리 인상을 중단하지 않을 것으로 보인다고 분석했다. 오히려 무역긴장의 고조로 Fed가 금리 인상을 중단할 것으로 믿는다는 것이 투자자들의 위험이라고 지적했다.  
 
 WSJ은 경제를 둔화시킬 정도로 무역긴장이 고조돼 기업 투자와 심리가 타격을 입을 상황이 오면 Fed가 이같은 기조를 뒤집을 수 있겠지만, 그렇다고 해도 Fed는 빠르게 행동할 것 같지는 않다고 분석했다. 경제 지표가 충격을 반영하기까지 시간이 걸리고, 오히려 기업들이 관세를 피하고자 선제적으로 경제 활동을 늘릴 경우 이는 단기적으로 경기를 끌어올릴 가능성도 있다는 것이다.
 
실제 이날 파월 의장은 미ㆍ중 무역전쟁 등 글로벌 무역분쟁에 대해 “결과가 어떨지 얘기하기는 어렵다. 이 같은 종류의 광범위한 통상 논의는 정말 전례가 없다”면서 “모두에게 낮은 관세로 귀결되면 경제에 좋을 것이고, 광범위한 범위에서 장기간에 걸친 고율 관세로 귀결되면 우리는 물론 다른 나라의 경제에도 좋지 않을 것”이라고 설명했다.
 
 다만 “일반적으로 통상에서 문을 열어두고 관세를 포함해 장벽을 세우지 않는 국가들이 더 빨리 성장하고, 더 높은 소득과 생산성을 가진다”면서 “보호주의 방향으로 가는 국가는 경제가 더 악화한다. 이것은 경험적 결과라고 생각한다”고 덧붙였다.  
 
 결국 파월 의장은 관세가 경제를 둔화시킬 수 있지만 동시에 인플레이션을 증가시킬 수 있으므로 일단은 시장을 조심스럽게 지켜보는 접근법을 고수하겠다는 입장이다.
 
뉴욕=심재우 특파원 jwshim@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.