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“2년 새 인건비 34% 늘어 26년 키운 공장 문 닫습니다”

경북 영천의 중소기업 남광산업은 최저임금 인상 여파로 26년 만에 문을 닫는다. 박만근 사장이 17일 마지막 납품 물량을 준비하고 있다. [문희철 기자]

경북 영천의 중소기업 남광산업은 최저임금 인상 여파로 26년 만에 문을 닫는다. 박만근 사장이 17일 마지막 납품 물량을 준비하고 있다. [문희철 기자]

17일 오전 경북 영천의 남광산업. 태국에서 온 외국인 근로자 파나뽕(26)은 제직기 아래로 들어가 헝겊으로 모터와 부품을 닦고 있었다. 박만근(62) 남광산업 대표는 “회사가 망해 이제 닦을 필요 없다”고 만류했지만 한국어가 미숙한 파나뽕은 영문을 모르겠다는 표정을 짓더니 다시 헝겊을 집어 들었다. 박 대표는 “열심히 닦으면 멈춘 기계가 다시 돌아갈 것이라고 생각하는 듯하다”며 한숨을 내쉬었다.
 
그 옆에서 기계를 돌리는 김준환(42)씨는 다니는 직장을 수시로 그만두곤 했다. 그가 마음을 잡고 열심히 일하게 된 건 6년 전 박 대표가 일자리를 주면서다. 가끔 홧김에 직장을 박차고 나가 버렸지만 돌아올 때마다 박 대표가 따듯하게 그를 받아줬다. 하지만 김씨 등이 6~7년 동안 몸담았던 남광산업은 이달 말 문을 닫는다. 이미 압출기기는 15일부터 가동을 멈췄고, 12대의 제직기 중 8대도 가동을 중단했다. 나머지 4대도 마지막 납품 물량을 생산하고 나면 베트남 등지로 팔려갈 예정이다.
 
여기서는 폴리에스테르(PE)에 폴리염화비닐(PVC)을 합성해 방수용 천막지 원단(타포린·tarpaulin)을 가공·제조한다. SK종합화학·한화케미칼에서 원재료를 받아 가공한 뒤 타포린 수출기업에 납품한다.
 
 
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이 공장은 박 대표에겐 분신이나 다름없다. 젊은 시절 경산·경주·논산 등지를 떠돌며 알뜰살뜰 모은 돈에 대출(4억원)까지 받아 26년 전 금호오계공단 귀퉁이 1824㎡(551평) 부지에 공장을 마련했다. 규모는 작지만 간접적으로 대한민국 수출에도 기여한다는 자부심으로 살았다.
 
박 대표는 “2016년까지만 해도 떼돈은 못 벌어도 가족과 직원들이 오순도순 일할 수 있는 터전이었다”고 말한다.
 
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

남광산업은 최저임금이 급격히 올랐던 지난해부터 적자나 마찬가지였다. 사장 부부가 월급을 안 받은 덕분에 코딱지만큼 이익(월 75만원)이 남았다. 그래도 자신을 믿고 일하는 종업원들을 팽개칠 수 없었다.
 
하지만 늘어난 인건비를 벌충하려다 건강이 악화했다. 박 대표의 부인 이화님(59) 씨는 개당 7㎏이나 되는 실이 감긴 콘을 하루에 3~4t씩 들다가 어깨 인대가 파열됐다.
 
본인 인건비를 포기하고 울며 겨자 먹기로 버티는데 근무시간 단축과 최저임금 인상 소식이 줄줄이 날아왔다. 14일 정부가 2019년 최저임금을 10.9% 인상한다고 발표하자 박 대표는 마음을 굳혔다. 인건비를 감당하기 어렵다고 판단한 것이다. 2016년엔 6명의 종업원에게 인건비로 1억8720만원를 지급했는데 내년엔 이보다 34% 많은 임금을 지급해야 한다(4대보험·식대·개인유류대 포함). 고작 4억원대 매출을 내는 중소기업에선 지나친 인상이란 게 박 대표의 생각이다.
 
베트남에 기계가 팔리는 즉시 박 대표는 공장 부지와 건물도 처분할 계획이다. 6명의 종업원 중 4명은 이미 16일 집으로 돌려보냈다. 같은 공단 내 많은 중소기업이 남광산업과 비슷한 상황에 처해 있다. 박 대표가 납품하는 원청기업도 최근 베트남·중국 생산설비를 늘리고 한국 공장 규모를 축소했다. 박 대표는 “공장 인근 식당·주유소·편의점에서 일하는 사람들도 예전엔 일당 8만원 정도 받고 일했지만, 지난해 최저임금이 오른 뒤에는 바쁠 때나 하루 서너 시간 일하는 이가 많아졌다”며 “실제로 버는 돈이 확 줄었다”고 말했다.
 
베트남·중국에 비해 국내 중소기업의 경쟁력이 떨어진다는 지적에 대해 박 대표는 “돈을 많이 벌고 싶었다면 친구들처럼 이미 베트남에 공장을 지었을 것”이라며 “대기업이나 사무직만 좋은 일자리인가. 오히려 우리 같은 영세 제조업의 일자리가 절실한 이도 많다”고 말했다.  
 
영천=문희철 기자 reporter@joongang.co.kr
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