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美 성조지 “北, 27일 미군 유해 55구 항공편 송환”

 미군 전사자 유해 55구가량이 정전협정 65주년이 되는 오는 27일 미국에 송환될 예정이라고 미국 기관지 성조지가 17일(현지시간) 보도했다. 성조지는 미 행정부 관리를 인용, 북미 양국이 16일 열린 판문점에서의 실무회담에서 이같이 합의했다고 전했다. 
 
성조지에 따르면 미국 측이 유해를 담을 나무상자를 북측에 전달하면 북한 측은 항공편으로 50~55구의 유해를 오산 미군기지나 하와이 미 공군기지로 보낼 예정이다. 미국은 이미 지난달 말 유해를 담을 나무 상자 100여 개를 판문점으로 보낸 것으로 알려졌다.
미군 유해송환 문제 논의를 위한 북미 장성급회담이 열린 16일 오전 미군 차량이 경기도 파주시 통일대교에서 판문점으로 향하고 있다. [뉴스1]

미군 유해송환 문제 논의를 위한 북미 장성급회담이 열린 16일 오전 미군 차량이 경기도 파주시 통일대교에서 판문점으로 향하고 있다. [뉴스1]

 미 관리는 성조지에 “송환 날짜는 27일로 예상되지만, 변동 가능성도 있다”면서 북측이 유해송환 대가로 무언가를 요구하거나 다른 이슈를 제기하지는 않았다고 전했다. 
 
이달 27일은 한국전쟁 정전협정이 체결된 지 65주년이 되는 날이다. 북한이 이번에 미군 유해를 송환하면 2007년 4월 빌 리처드슨 당시 미국 뉴멕시코 주지사의 방북을 통해 미군 유해 6구를 송환한 이후 11년 3개월 만이다. 
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워싱턴포스트(WP)도 당국자를 인용해 “미국이 북한으로부터 미군 유해 55구를 2주 이내에 돌려받을 것이라고 예상한다”고 보도했고, CNN은 앞서 200구가량의 유해가 2~3주 이내에 송환될 예정이라고 전한 바 있다. 
 
북·미는 지난 15일 유엔사와 북한의 장성급이 만나 협의한 데 이어 16일에도 판문점에서 실무회담을 이어갔다. 마이크 폼페이오 미 국무장관은 15일 성명을 통해 “양 측은 고국으로 돌아오지 못한 약 5300명의 미국인 유해를 찾기 위한 현장 발굴 작업을 재개하기로 합의했다”고 밝힌 바 있다. 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
 
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