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[비즈스토리] “농업기술박람회 오늘 개막…미래 유망산업 첨단 농업을 만나 보세요”

라승용 농촌진흥청장 인터뷰
오늘(18일)부터 오는 21일까지 나흘 동안 창원컨벤션센터(CECO)에서 ‘농업의 혁신, 그 희망을 보다!’란 주제로 ‘2018 농업기술박람회’가 열린다. ▶전시·체험 ▶콘퍼런스·심포지엄·워크숍 ▶부대행사 등 다양한 프로그램이 마련됐다. 입장과 체험은 무료로 진행된다. 라승용(사진) 농촌진흥청장은 “고령화와 일손 부족으로 어려움을 겪고 있는 농업이 4차 산업혁명 시대엔 IT와 접목해 스마트팜 전문가, 빅데이터 해석 전문가 양성 등 미래 유망산업으로서 청년 일자리 창출에 새로운 돌파구가 될 것”이라며 “이번 2018 농업기술박람회는 ‘농업’이 미래세대의 일자리를 제공하고 ‘농촌’은 삶의 터전이라는 인식의 대전환을 위한 축제의 장으로 자리매김할 것이다”라고 확신했다. 다음은 일문일답.
 
지난해에 이어 농업기술박람회를 개최하게 된 계기는.
“과거 어렵고 힘든 일, 매일 고생해도 가난을 벗어나기 어려운 것이 ‘농업’이라는 개념에서 벗어나 성장산업으로서 농업과 농촌의 다양한 가치를 국민에게 알리기 위해서다. 농촌진흥청과 지방농촌진흥기관이 개발한 우수한 성과를 확산 보급해 농가소득 증대에 기여하는 것은 물론 농업의 신성장산업화를 촉진해 일자리 창출을 유도하고자 박람회를 기획했다.”
 
이번 박람회의 전시 콘텐트 및 체험 내용을 소개하면.
“총 18개의 전시체험관으로 크게 일반인과 농업인이 관심 가질 만한 내용으로 분류할 수 있다. 전시관별로 특색 있는 체험 행사를 진행해 즐겁게 관람할 수 있을 것이다. 올해는 창원에서 열리는 관계로 농업인이 많이 참여할 것으로 예상한다. 전반적으로 농업 기술과 관련된 전시내용을 강화했다. 지난해에 없던 청년농업인이 직접 참여하는 행사도 기획했다.”
 
일반인과 농업인을 대상으로 하는 프로그램이 나뉘어 있나.
“그렇다. 일반인 대상으로는 치유농업체험관, 농촌자원체험관, 건강·기능 농식품관 등에서 먹거리 시식, 반려견 수제 사료 만들기, 곤충 만져보기 등의 체험프로그램이 진행될 예정이다. 특히 어린이와 청소년을 위해 ‘농업은 과학이다’는 것을 재미있게 경험할 수 있도록 농업생명과학교실을 마련했다. 동식물 생명의 신비를 느낄 수 있는 8개의 다양한 과학체험 프로그램으로 구성됐다. 우리 종자관, 스마트농업관, 신기술보급관 등은 농업인을 대상으로 운영한다. 우리 종자관은 농촌진흥청과 민간의 육종 식량, 원예, 사료 작물을 전시한다. 스마트농업관에선 스마트 온실, 센서 등 스마트농업 관련 기술을 선보인다. 청년농업관은 청년농업인 생산품과 성공사례를 소개하고 창농 컨설팅을 제공한다. 신기술보급관에선 농촌진흥청의 최근 개발 기술 소개 및 보급 과정에 대한 상담을 받을 수 있다.”
 
부대행사로 콘퍼런스도 열린다.
“농업 현안에 대한 발전 방안을 함께 고민해 볼 수 있는 다양한 주제의 콘퍼런스, 워크숍, 심포지엄 등이 개최될 예정이다. 몇 가지 간단히 소개하면 청년농업인의 경쟁력 제고를 위한 청년농업인 네트워크 멘토-멘티 소통 콘퍼런스, 마늘·콩 등 주요 품목의 농산업 발전 방안을 논의하는 심포지엄, 강소농 조직화 우수사례 콘퍼런스 등이 있다. ”
 
관람객이 주목할 만한 프로그램은.
“맛 칼럼리스트 황교익, 반려고양이 전문가 김명철 등 저명한 강사를 초청해 진행하는 특강이 있다. 어린이·청소년·주부·기업인 등 다양한 계층이 참여할 수 있는 프로그램으로 도전 농업골든벨, 수제 육가공품 경진대회, 농업·농촌 사진 콘테스트, 특허기술장터 등의 프로그램도 기획했다.”
 
이번 박람회 개최로 예상되는 성과는.
“농업기술박람회를 통해 국민에게 농업의 미래 가치에 대한 공감대를 형성하고 농촌진흥청에서 개발한 우수한 성과가 조기에 확산돼 농가소득 증대와 일자리 창출에 기여할 것으로 기대된다.”
 
서울과 지역을 순회하면서 박람회가 개최될 예정이라고 들었다. 앞으로의 계획은.
“농업은 하이테크 산업으로 미래를 여는 열쇠가 될 것이다. 농촌진흥청은 지난해 농업인이 필요로 하는 기술과 미래가치가 높은 농업기술혁신을 위해 한국형 스마트팜 모델 개발, 새싹보리 이용 간 기능 개선, 기능성 콩잎 생산기술 개발 등 ICT·BT 융복합을 통한 미래 성장산업 육성으로 구체적인 성과를 도출했다. 앞으로도 식량의 안정적 생산이라는 농업 본연의 기능을 수행하면서 4차 산업혁명 시대에도 적극 대응해 농업을 첨단 융복합 산업, 고부가가치 산업으로 육성하고자 한다. 또한 대외 수출 지원과 글로벌 농업기술 협력도 지속적으로 확대해 나갈 것이다. 박람회에 오신 분들의 다양한 의견을 밑거름으로 매회 발전하는 모습을 보여드릴 것을 약속드린다. ‘농업한류를 이끄는 국민의 농촌진흥청’이 되겠다.”
 
중앙일보디자인=배은나 기자 bae.eunna@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.