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파키아오 9년 만의 KO승, WBA 챔피언 등극

마티세를 꺾고 WBA 웰터급 챔피언에 오른 매니 파키아오. [AP=연합뉴스]

마티세를 꺾고 WBA 웰터급 챔피언에 오른 매니 파키아오. [AP=연합뉴스]

필리핀의 복싱 영웅 매니 파키아오(40)가 다시 챔피언 벨트를 되찾았다. 재기전에서 KO승을 거두고 웰터급(66.680㎏) 챔피언에 올랐다.
 
파키아오는 15일(한국시간) 말레이시아 쿠알라룸푸르 악시아타 아레나에서 세계복싱협회(WBA) 웰터급 타이틀전에서 루카스 마티세(36·아르헨티나)를 7라운드 TKO승을 거뒀다. 파키아오의 통산 전적은 60승(39KO) 2무 7패가 됐다.
 
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파키아오는 최근 치른 네 차례 경기에서 두 번이나 졌다. 지난 2015년 플로이드 메이웨더 주니어(미국)와의 '세기의 대결'에서 판정패했다. 이후 티모시 브래들리 주니어(미국)와 제시 바르가스(미국)를 꺾었지만 지난해 7월에는 호주의 무명 복서 제프 혼에게 졌다. 혼은 한 수 아래 상대로 꼽혀 파키아오의 승리가 예상됐지만 경기 내내 끌려가다 판정패했다. 파키아오로선 더 이상 물러설 데가 없는 상황에서 강타자 마티세를 상대로 다시 한 번 타이틀에 도전했다.
챔피언 마티세(가운데)를 넉다운시킨 파키아오(왼쪽). [AP=연합뉴스]

챔피언 마티세(가운데)를 넉다운시킨 파키아오(왼쪽). [AP=연합뉴스]

 
파키아오는 장기인 빠른 잽으로 자신보다 체격이 큰 마티세를 압도했다. 경기 흐름을 가져온 파키아오는 3라운드에서 왼손 어퍼컷으로 첫 번째 다운을 빼앗았다. 5라운드에선 오른손 훅으로 또다시 마티세를 무너뜨렸다. 마티세는 또다시 일어나 파키아오에게 덤볐지만 역부족이었다. 파키아오는 7라운드에서 번개같은 연타로 또다시 마티세를 쓰러트렸고, 심판은 카운트를 끝까지 세지 않고 파키아오의 승리를 선언했다. 파키아오가 KO승을 거둔 건 2009년 미구엘 코토(푸에르토리코)전 이후 무려 14경기 만이다.
 
파키아오는 "사실 놀랐다. 마티세는 강한 상대였다. KO승은 참을성 있게 싸우고 열심히 훈련한 덕택에 나온 보너스"라고 말했다. 은퇴를 두 차례나 번복하고 링에 돌아온 파키아오는 현직 상원의원이다. 이번 경기 승리로 파키아오는 당분간 더 선수 생활을 이어갈 전망이다. 한편 직접 경기장을 찾은 로드리고 두테르테 필리핀 대통령은 "파키아오 상원의원의 승리를 축하한다. 그는 필리핀인들의 자존심을 다시 한 번 세웠다"고 말했다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
 
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