preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

비누 조각으로 말한다, 소멸해가는 것들의 아름다움에 대해

신미경 작가의 신작 중 하나인 ‘화석화된 시간:브론즈’(비누,메탈 파우더). [사진 아르코미술관]

신미경 작가의 신작 중 하나인 ‘화석화된 시간:브론즈’(비누,메탈 파우더). [사진 아르코미술관]

비누는 없어지기 위해 만들어진다. 맨 처음에 가졌던 온전한 모습을 잃고, 결국엔 일그러지고 뭉개지며 거품으로 변해 사라질 때 본연의 임무를 다한다. 지상 위의 많은 것들이 결국엔 ‘소멸’을 향해 간다지만, 비누는 우리의 일상에서 그 소멸의 목적을 눈에 띄게, 그리고 주기적으로 달성하는 사물이라는 점에서 특별하다. 그런데 이런 비누를 재료로 조각 작품을 만든다는 것은 어떤 의미일까.
 
서울 대학로 아르코미술관에서 열리고 있는 신미경(51) 작가의 개인전(제목 ‘사라지고도 존재하는’)은 그런 점에서 매우 흥미롭다. ‘닳고 사라질’ 비누의 속성을 모티브로 건축·도자기의 영역을 넘나들며 조각의 새로운 가능성을 실험하고 있다는 점에서다.
 
예컨대 이번 전시에 처음 선보인 ‘폐허풍경’은 그가 비누로 지은 건축 프로젝트다. 거대한 비누 벽돌과 기둥을 전시장에 들였다. 비누 벽돌 하나의 무게는 30㎏, 전체 무게는 총 9톤이다. 그리스와 로마의 조각상과 도자기도 그의 손안에서 비누를 통해 재탄생했다. 서울대에서 조소과, 영국 런던 슬레이드대 대학원을 졸업한 그는 2013년 국립현대미술관 ‘올해의 작가상’ 4인에 선정됐으며, 현재 런던과 서울을 오가며 작업하고 있다. 아르코미술관 전시장에서 그를 만났다.
 
 '폐허풍경'. 비누를 벽돌처럼 쌓으면 공간을 만들었다. [사진 아르코미술관]

'폐허풍경'. 비누를 벽돌처럼 쌓으면 공간을 만들었다. [사진 아르코미술관]

건축 프로젝트 ‘폐허풍경’은 비누 조각으론 규모가 제법 크다.
“더 크게 하고 싶었는데 전시장 플로어가 견딜 수 있는 하중에 제한이 있더라. 벽돌과 기둥은 실제로 비누 덩어리를 녹여 조각했는데, 오브제를 만드는 작업을 넘어서 공간을 구축해보고 싶었다.”
 
비누는 녹아 없어질 수 있는 재료다. 게다가 제목이 ‘폐허풍경’인 작품이라니. ‘사라진다는 것’의 의미가 중첩된 느낌이다.
“제가 특별히 관심 있는 게 시간성과 장소성이다. 시간에 의해 사라진 것과 남은 것들이 전하는 이야기에 늘 끌린다. 폐허라는 공간에선 사라진 것도 중요하고, 남아 있는 것도 중요하다. 작품을 통해 그 둘의 접점을 보여주고 싶었다.”
 
아르코미술관에서 개인전 '사라지고도 존재하는'을 여는 신미경작가.

아르코미술관에서 개인전 '사라지고도 존재하는'을 여는 신미경작가.

그리스와 로마의 조각상, 그리고 도자기도 모두 과거의 유물들인데.
“특히 유럽의 친근한 문화적 생산물과 제가 비누로 재현한 작품 사이의 간극을 드러내고 싶었다. 진짜 유물들이 가진 문화적 요소들은 동양인이자 한국인인 제가 비누로 다시 만들면서 맥락이 다른 새로운 것이 된다. 영국으로 유학 가 처음에 이런 시도를 할 땐 동양인 학생으로서 반항심 같은 것도 있었다(웃음). 비누의 속성이 그렇듯이, 그런 맥락의 불안정적인 면 역시 흥미롭다고 생각했다.”
 
신미경 작가가 비누로 조각한 도자기 '번역시리즈' (2013). [사진 아르코미술관]

신미경 작가가 비누로 조각한 도자기 '번역시리즈' (2013). [사진 아르코미술관]

많은 작가는 어떻게 하면 오래 보존될 수 있는 작품을 만들 수 있을까 고민하는데, 반대로 비누로 하는 작업이 불안하지 않나.
“그렇지 않다. 변화하는 과정까지 내 작품의 일부가 되는 것이다. 온전한 원래 모습이 작품의 절반이라면, 나머지 절반은 변화되는 것으로 채워지는 것이다. 그런 점에서 내 작품은 ‘만들어낸 것’이 아니라 ‘되는 것’이라고 할 수 있다.”
 
작가는 이런 컨셉트를 극단적으로 밀어붙여 2004년부터 관객 참여 작업인 화장실 프로젝트를 진행해왔다. 화장실에 그가 만든 비누 조각상을 설치해 관객들이 비누로 사용하도록 한 것이다. 아르코미술관 화장실 세면대에 그의 작품이 놓인 이유다. 야외에도 비누 조각이 설치됐다. 비와 바람을 맞아 작품이 변하는 과정을 고스란히 보여주는 위해서다. 해외 전시에서 화장실 프로젝트의 결과물은 이번 전시에 각기 다르게 닳고 뭉개진 모습으로 공개됐다. 신 작가는 “작품이 되는 순간이 작품이라는 얘기를 하고 싶었다”고 덧붙였다.
 
'화장실 프로젝트'(비누, 2013) . 전시 기간 동안 관람객들이 비누로 쓰며 닳은 모습이다. [사진 아르코미술관]

'화장실 프로젝트'(비누, 2013) . 전시 기간 동안 관람객들이 비누로 쓰며 닳은 모습이다. [사진 아르코미술관]

비누로 조각한 도자기는 진짜 도자기와 구분이 안 되더라. 채색이 정교하고, 심지어 윤기나 (브론즈) 부식까지 재현했는데.
“실제로 독일 베를린 전시에서 큐레이터의 아이디어로 진짜 유물인 도자기와 제 작품들을 뒤섞어 보여준 적도 있다. 관람객들이 다 속았다(웃음). 언젠가 사라질 수 있는 재료를 가지고 공들여 작업하는 것이 즐겁다. 문명과 시간성등에 대한 많은 질문이 여기서 솟아나기 때문이다.”  전시는 9월 9일까지, 관람료 무료.
 
관련기사
이은주 기자 julee@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.