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3년간 5억9000만원…특활비 최다 수령자는 박지원 의원

민주평화당 박지원 의원이 6일 오전 국회에서 열린 최고위원-국회의원 연석회의를 마치고 국회 특수활동비(특활비)에 관련해 브리핑하고 있다. [연합뉴스]

민주평화당 박지원 의원이 6일 오전 국회에서 열린 최고위원-국회의원 연석회의를 마치고 국회 특수활동비(특활비)에 관련해 브리핑하고 있다. [연합뉴스]

2011년부터 3년간 가장 많은 국회 특수활동비(특활비)를 받은 국회의원은 민주평화당 박지원 의원으로 나타났다. 박 의원은 여러 자리를 맡았기 때문이었으며 특활비 폐지에도 반대하지는 않는다는 입장을 밝혔다.
 
5일 참여연대가 전날 공개한 2011~2013년 국회 특수활동비 지출결의서에 따르면 박 의원은 국회 직원이나 당직자를 제외하고 실명이 확인된 국회의원 중 가장 많은 5억9000만원의 특활비를 받은 것으로 나타났다.  
 
박 의원은 6일 “이 기간 민주당 원내대표와 비대위원장, 남북관계특별위원회 위원장, 법제사법위원회 청원심사위원회 소위원장이 겹치면서 금액이 많아졌다”며 “특활비를 받았지만, 국회 운영과 정책개발비에 썼지 개인적으로 사용하지는 않았다”고 밝혔다.  
 
이어 “제가 사용한 것이 투명하지 않으면 이렇게 설명하지도 않는다”며 “특활비가 문제가 된다면 법과 제도를 고쳐서 국민 요구와 시대정신에 맞게 투명하게 사용해야 한다. 국민 의혹을 완전히 불식시키는 데 앞장서겠다”고 말했다.  
 
박 의원은 특활비 폐지 논의에 대해서는 “필요한 예산을 필요한 곳에 적법하게 사용하는 것이 좋지, 무조건 폐지해서 정치나 정책활동을 위축시킬 필요는 없다고 본다”면서도 “국회에서 폐지를 논의하면 반대하지 않는다”고 전했다.  
 
여야는 ‘쌈짓돈’ ‘눈먼 돈’이라는 비판이 일자 특활비 관련 “국민 눈높이에 맞지 않는 잘못된 관행이었다”고 사과하며 특활비는 유지하되 투명성을 강화하는 방향으로 제도개선을 하겠다는 입장이다.  
 
더불어민주당은 이번 정기국회에서 국회 특활비의 투명성 확보 방안을 논의하겠다고 약속했고, 자유한국당과 바른미래당은 국회에 특활비 제도개선특위를 설치해 국회뿐 아니라 특활비를 사용하는 모든 기관의 운용 현황과 제도 보완을 논의하자는 제안을 공통으로 내놨다.  
 
반면 정의당을 중심으로 일부에서는 국회 특활비를 아예 폐지하자며 법 개정 추진에 나선 상황이다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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