preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

김성주 "CIO 취임하면 바쁠테니"…이 말까지 오간 뒤, 곽태선 아웃

국민연금공단 기금운용본부장(CIO·기금이사)은 635조원을 주무르는 막강한 자리다. 이 때문에 모든 정권이 독립 보장을 강조했지만 빠짐없이 정권 실세와 가까운 인물이 차지했다. 지난해 7월 물러난 강면욱 전 본부장은 안종범 전 청와대 경제수석의 고교(대구 계성고)·대학(성균관대) 1년 후배다. 그 전 홍완선 본부장은 최경환 전 경제부총리와 대구고 동문이다. 본인들은 공개 모집에 의해 임명됐다고 주장했지만 세상은 이를 믿지 않는다.
 
국민연금 기금운용본부장 논란 일지

국민연금 기금운용본부장 논란 일지

이번에도 예외는 아니다. 지난 2월 19일 기금이사 공모 공고가 나가기 전에 벌써 내정설이 돌았다. 곽태선(60) 전 베어링자산운용 대표다. 곽 전 대표는 2~5일 중앙일보와의 인터뷰에서 1월 말 장하성 청와대 정책실장의 지원 권유 전화를 받았다고 증언했다.
 
그런 상황에서도 공모는 진행됐고 16명이 응모했다. 15명은 사실상 들러리였다. 기금이사추천위원회(비상임이사 7명+연금공단 이사장)에서 응모자의 경력 조회, 서류 심사, 평판 조회를 했다. 경력을 검토할 때 외부 전문가 자문을 구했다. 서류 심사에서 절반으로 추렸다. 4월 초 면접을 해서 곽 전 대표를 비롯해 3명으로 압축해 김성주 연금공단 이사장에게 추천했다.
 
관련기사
 
현 정부가 설정한 7대 비리 검증이 시작됐다. 병역 기피, 세금 탈루, 불법적 재산 증식, 위장전입, 연구 부정행위, 음주운전, 성 관련 범죄 등이다. 검증이 진행 중인데도 불구하고 김성주 이사장은 4월 21일 곽 전 대표를 전주 연금공단 본사로 불러 “CIO에 취임하시면 바빠지실 테니 미리 알고 싶어 연락했다. 6월 중순에 예정된 해외 출장도 같이 갔으면 한다”고 말했다고 한다. 내정 통보였다. 6월 영국 출장 권유도 이해하기 힘든 부분이다.
 
검증이 길어지면서 “곽 전 대표가 검증에서 아웃됐다”는 얘기가 돌기 시작했다. 아니나 다를까 6월 김 이사장은 곽 전 대표에게 “임명이 어려울 것 같다”고 통보했고, 그달 27일 “적격자 없음” 공고를 냈다. 김승희 자유한국당 의원에 따르면 곽 전 대표는 면접 점수에서 93.8점, 서류 점수 91.3점을 받아 차점자(면접 88.2점, 서류 90.2점)에 비해 상당한 차이로 1위를 차지했다.
 
‘내정자’에다 1위 후보가 갑자기 부적격자가 된 이유가 뭘까. 익명을 요구한 소식통 A씨는 “곽 전 대표의 병역 문제가 걸렸다”고 말한다. 곽 전 대표는 1990년 미국 시민권을 포기하면서 대한민국 국적을 회복했다. 나이 때문에 3주 민방위훈련으로 병역을 대체했다고 한다. A씨는 “곽 전 대표는 서른 살 넘게 나이를 꽉 채워서 미국 국적을 포기했다. 병역 기피로 볼 수 있는데, 이게 국민 정서에 맞지 않을 수도 있다”고 말한다. 게다가 김기식 전 금감원장이 외유성 출장 건으로 낙마하면서 검증 기준이 까다로워졌고, 곽 전 대표가 첫 희생양이 됐다. 김성주 이사장은 왜 4월에 곽 전 대표를 불러 사실상의 내정 통보를 한 것일까. A씨는 “그때는 병역이 문제 될 줄 몰랐다”고 말했다. 금융계의 한 관계자는 “외국인 CIO를 영입하자는 마당에 이게 문제가 되는지 모르겠다”고 말했다.
 
현 정부 코드에 맞지 않아 부적격 처리를 했다는 주장도 있다. 김승희 의원은 “7월 말 스튜어드십 코드(주주권을 대폭 강화하는 것) 도입 등을 앞두고 입맛에 맞는 사람을 코드인사하려는 것”이라고 주장했다. 현 정부는 국민연금을 활용해 임대주택, 보육·요양시설을 짓겠다고 공약했다.
 
청와대 고위 관계자는 곽 전 대표가 연금기금 개혁에 적합하지 않았다고 설명한다. 그는 “수익을 내는 게 최고의 인선 기준이 아니라 다른 기준도 작용했느냐”는 기자들의 질문을 받고 “앞으로 스튜어드십 코드를 도입할 것이고, 그런 사회적 가치를 반영하기 때문에 새 본부장이 이에 관해 굉장히 고민을 많이 하고 정책을 내놔야 한다”고 말했다.
 
신성식 복지전문기자, 정종훈 기자 ssshin@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.