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중기 '52시간' 직격탄에...홍종학 "단위 기한 연장 건의할 것"

홍종학 중기부 장관(가운데)이 2일 경기도 부천시 에이엔피에서 주 52시간 근무제와 관련해 간담회를 열었다. 홍 장관이 에이엔피 사무실 등을 둘러보고 있다. [사진 중기벤처부]

홍종학 중기부 장관(가운데)이 2일 경기도 부천시 에이엔피에서 주 52시간 근무제와 관련해 간담회를 열었다. 홍 장관이 에이엔피 사무실 등을 둘러보고 있다. [사진 중기벤처부]

“탄력근무제 기한을 6개월로 연장하지 않고선 주 52시간 근무제를 소화하기 힘듭니다.”
 
2일 주52시간 시행에 애로를 겪는 중소기업 현장 목소리를 듣기 위해 중소기업을 찾은 홍종학 장관.

2일 주52시간 시행에 애로를 겪는 중소기업 현장 목소리를 듣기 위해 중소기업을 찾은 홍종학 장관.

2일 경기도 부천시에 본사를 둔 전자부품 제조사 에이엔피 전운관 대표가 회사를 찾은 홍종학 중소벤처기업부 장관에게 한 호소다. 홍 장관은 이날 주 52시간 근무제 의무 적용 대상인 300인 이상 중소기업 두 곳을 찾았다. 에이엔피 임직원 404명 중 200여명은 3개조 2교대로 돌아가며 생산라인에서 일한다. 전 대표는 “3개조 중 2개조는 주당 50시간을 일하고 나머지 1개 조는 40시간을 일하는 데 휴가와 연차, 병가 등을 고려하면 52시간 근무제에 맞추기 힘든 경우가 생길 수밖에 없다”며 “탄력근무제 단위 기간을 6개월로 늘려야 겨우 맞출 수 있다”고 말했다.
 
홍 장관이 방문한 또다른 업체인 알루미늄 주조회사 대용산업 정희철 회장은 “근로시간 단축으로 특근할 수 없게 돼 신규 설비를 들여와야 하는데 설비 주문에서 생산까지 2년 이상 걸려 생산 물량을 줄이는 업체가 많다”고 말했다. 이어 “정부가 마련한 6개월 계도 기간을 더 확대해야 제도 정착에 무리가 없을 것”이라고 덧붙였다. 홍 장관은 이에 “중소 업계의 현실을 반영해야 한다는 의견을 (노동부 등에) 꾸준히 건의하고 있다”고 답했다. 
 
1일부터 시행된 주 52시간 근무제에 생산시설을 두고 있는 중소기업계는 직격탄을 맞는 중이다. 자금력이 딸려 부족한 인력을 채용하거나 설비를 곧장 늘릴 수 없기 때문이다. 탄력근무제 도입이 유일한 해결책이지만 이마저도 노사 간 합의를 통해 단위 기간을 최장 3개월로 늘릴 수 있을 뿐이다. 이재원 중기중앙회 인력지원본부장은 “대기업 납품을 주로 하는 중소기업 등에서는 일시적으로 업무가 몰리는 시기가 있을 수밖에 없다”며 “단위 기간이 너무 짧으면 생산성 등이 떨어질 수밖에 없다”고 말했다. 일본 등 선진국에선 탄력근무제 단위 기간을 최대 1년까지 허용하고 있다. 
이에 중소기업중앙회는 탄력근무제 단위 기간을 3개월(노사 합의할 경우)에서 1년으로 늘려줄 것을 정부에 건의한 상태다. 중기벤처부도 탄력근무제 단위 기간을 중소기업 등에 한해 6개월로 연장하는 안 등을 검토하고 있다. 중기벤처부 관계자는 “인력 부족에 따른 생산량 감소 등 중소기업들이 겪는 어려움을 반영해야 한다는 입장”이라며 “업계 입장을 반영해 노동부에 관련 안을 건의할 예정”이라고 말했다. 
 하지만 단위 기간 연장에 대해선 여당과 정부 입장이 엇갈린다. 홍영표 더불어민주당 원내대표는 지난달 28일 대한상공회의소 회장단과의 간담회에서 “경제계의 어려움이 있기 때문에 탄력근무제 최장 단위 기간을 기존 3개월에서 6개월로 늘리는 것을 고려 중”이라고 말했다. 반면 김영주 노동부 장관은 지난달 29일 기자간담회에서 “탄력근무제에 관한 것은 산업과 기업마다 다를 수 있다. 그 부분에 관해 하반기에 실태조사를 할 것”이라며 “전반적으로 다 6개월을 하면 노동시간 단축의 의미가 없다고 본다”고 말했다. 강기헌 기자 emckk@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.