preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

41세 구광모, LG그룹 회장으로··‘4세 경영’ 본격화

고(故) 구본무 LG그룹 회장의 장남이자 그룹 4세대 후계자인 구광모(41ㆍ사진) LG전자 상무가 그룹 지주회사인 ㈜LG의 대표이사 회장에 올랐다.    

 
㈜LG는 29일 오전 서울 여의도 트윈타워에서 임시 주주총회를 열고 구 상무를 등기이사로 선임하는 안건을 의결했다. ㈜LG는 곧바로 이사회를 개최해 구 상무에게 대표이사 회장 직함을 부여했다.  
신임 구광모 ㈜LG의 대표이사 회장

신임 구광모 ㈜LG의 대표이사 회장

 
사실 ㈜LG 이사진은 구 회장에게 부여할 직급을 놓고 고민이 컸다. 그에 대한 예우뿐 아니라 재계 안팎의 관행 등까지 고려해야 할 부분이 많아서다. 그의 나이와 경력을 감안해 우선 부회장이나 사장으로 승진할 것이라는 예상이 많았다. 하지만 이사회에서는 구본무 회장의 지분을 승계해 명실상부한 수장이 된 만큼 그에 걸맞은 ‘회장직’을 맡게 했다.
 
하현회 ㈜LG 부회장, 박진수 LG화학 부회장, 한상범 LG디스플레이 부회장, 차석용 LG생활건강 부회장, 권영수 LG유플러스 부회장, 조성진 LG전자 부회장 등 전문경영인 대표들이 가까이에서 그를 보좌할 것으로 예상된다.  
 
㈜LG에 정통한 재계 관계자는 “주력 계열사의 대표이사를 맡은 이들 6명이 모두 부회장이라는 점에서 보고 체계상 회장이 더 적합하다는 판단이 작용했다”며 “LG를 대표하고 지주회사 이사회 의장으로서 책임경영에 임한다는 의미”라고 설명했다.  
 
지난 2003년 지주사 체제로 전환한 LG그룹은 ㈜LG가 그룹 전체를 지배하는 구조여서 구 회장은 사실상 그룹 총수가 됐다. 그는 ‘창업주’ 구인회 전 회장과 구자경 명예회장, 구본무 회장에 이은 구광모 체제의 출범을 공식화한 것이다. 국내 10대 그룹 가운데 4세대 총수가 등장한 것은 이번이 처음이다.    
 
재계에서는 구 회장이 지주사 대표이사에 오르는 것을 ‘신호탄’으로 그룹 내 사업 포트폴리오 재편이 본격화할 것으로 보고 있다. 가전ㆍ화학 등 경쟁력 있는 주력사업은 그대로 밀고 나가면서 바이오ㆍ에너지ㆍ전장부품 등 신수종 사업을 육성할 것이라는 전망이 많다.    
 
그가 특히 공을 들일 분야는 자동차부품(전장) 사업이다. 전장은 LG그룹의 각 계열사와의 시너지 효과가 크다. 각종 전자제품은 LG전자, 배터리는 LG화학, 통신부품과 일반모터는 LG이노텍, 차량용 디스플레이는 LG디스플레이, 차량용 경량화 소재 등 내ㆍ외장재는 LG하우시스 식으로 유기적인 관계를 맺고 있다. LG전자가 지난 4월 말 오스트리아 자동차 헤드램프 제조 업체인 ZKW를 약 1조4000억원에 인수한 것도 전장사업을 미래 먹거리 사업으로 키우겠다는 연장선에 있다.    
 
로봇 분야도 눈여겨보고 있다. LG는 지난해 웨어러블 로봇 스타트업인 ‘에스지로보틱스’를 시작으로 올해 로봇개발업체 ‘로보티즈’, 인공지능 스타트업 ‘아크릴’, 산업용 로봇제조업체 ‘로보스타’ 등에 차례로 투자하면서 산업용 로봇 완제품과 로봇 액추에이터 등 로봇사업 포트폴리오를 보강했다. 이와 함께 구 회장은 인공지능ㆍ사물인터넷(IoT) 등 다른 4차산업 관련 분야에서도 적극적인 인수합병(M&A)과 연구개발(R&D)에 나설 전망이다.    
 
하지만 그가 처한 경영 환경은 녹록지 않다. LG전자 모바일 사업은 스마트폰 사업 철수설이 나올 정도로 경쟁력이 떨어졌다. LG디스플레이는 주력제품인 액정표시장치(LCD) 사업에서 중국과의 경쟁에서 밀리며 지난 1분기 6년 만에 적자로 돌아섰다. 여기에 B2C(기업-소비자 간 거래)에 쏠린 수익구조에서 벗어나 상대적으로 규모가 큰 B2B(기업 간 거래) 시장을 개척하는 일이 시급하다는 지적이 나온다. 이런 위기는 새 선장인 구 회장에게 숙제이자 도전이다.  
 
이날 주총 안건에는 오르지 않았지만 조만간 구본준 부회장의 독립도 가시화할 전망이다. ‘장자 승계’의 전통을 유지하고 있는 만큼 조카인 구광모 대표에게 길을 터주고 계열 분리를 할 가능성이 크다. LG 관계자는 "구 부회장은 금일 이후 LG그룹 경영일선에서 전면 물러나며, 연말 임원인사에서 퇴임하게 된다"라며, "어떤 방식으로 독립할지는 시간이 조금 필요할 것으로 보인다"고 말했다.
 
서울 경복초교, 영동고교를 거쳐 미국 로체스터 공대를 졸업한 구 회장은 2006년 LG전자 재경 부문에 대리로 입사하면서 본격적인 경영 수업을 받아왔다.
 
손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.